Los estadounidenses y los mexicanos que viven en la frontera están más conectados que divididos

Los estadounidenses y los mexicanos que viven en la frontera están más conectados que divididos

En 2002, comencé a recorrer toda la longitud de la frontera entre Estados Unidos y México en ambos lados. Desde el Océano Pacífico hasta el Golfo de México, la frontera mide casi 2,000 millas. La conversación

Lo que distinguió mi viaje fue que comencé a viajar mucho antes de que la idea de fortificar la frontera entre Estados Unidos y México entrara en la conciencia pública. Inadvertidamente, fui testigo de la construcción de la pared y su impacto en la vida de los habitantes de la frontera, lo cual informé en mi libro ".Por qué las paredes no funcionan."

Poco después de 9 / 11, como explico en el libro, los EE. UU. Construyeron 650 millas de muros y vallas a lo largo del límite terrestre 700-mile con México. El límite del río 1,200-milla tiene pocas paredes, pero el Río Grande / Río Bravo del Norte actúa como una barrera natural y se complementa con otros métodos de vigilancia, incluidos los detectores de sonido y movimiento.

Nunca existió nada parecido en el territorio que ahora es el límite entre los Estados Unidos y México. Usualmente usurpa las conexiones transfronterizas que tienen su origen en tiempos prehistóricos. Las comunidades de ciudades gemelas permanecen estrechamente conectadas a través del trabajo, la familia, la educación, el ocio, el comercio y la cultura. Para ellos, el territorio entre las dos naciones no es una cuestión de soberanía, diferencia y separación, sino que es la base misma de su forma de vida.

El muro atraviesa las comunidades fronterizas interrumpiendo comercio binacional valen más de US $ 400 mil millones cada año, así como las vidas de más de 10 millones de ciudadanos estadounidenses y mexicanos que residen en las seis principales "ciudades gemelas" fronterizas: San Diego-Tijuana, Calexico-Mexicali, las dos Nogales, El Paso Ciudad Juárez, Laredo-Nuevo Laredo y Brownsville-Matamoros. Agregar un nuevo muro, como propone el presidente Trump, solo podría empeorar la situación sin tener un impacto medible en la seguridad fronteriza.

Una tercera nación

Durante mis viajes, comencé a pensar en el espacio entre los dos países como una especie de "tercera nación". Lo confieso, nunca escuché a nadie en una ciudad fronteriza referirse a su territorio como una tercera nación. Los lugareños tienen muchas otras maneras de describir su conexión especial a través de la línea, como "ciudades gemelas" y "ciudades hermanas". Algunos incluso se llaman a sí mismos "ciudadanos transfronterizos" que viven en una "metrópolis transfronteriza".

A menudo me dicen personas que viven vidas binacionales que olvidan en qué lado de la frontera están. Pero en mi experiencia, la expresión más común de la conexión transfronteriza es cuando las personas afirman que tienen más en común entre ellos que con los ciudadanos de sus países.


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Tradicionalmente, la palabra "nación" se refiere a un grupo de personas que voluntariamente se identifican con otros sobre la base de la historia, geografía, etnicidad, tradición cultural, idioma y alianzas compartidas contra amenazas externas. El sentimiento que los une comúnmente se llama nacionalismo. Ambos términos son imprecisos, por lo que los expertos a veces se refieren a las naciones como comunidades imaginadas - pero no puede haber ninguna duda sobre su atractivo, potencia y consecuencia. Cuando una nación adquiere el derecho a gobernar un territorio, entonces el territorio se considera un estado-nación formal.

Defino una tercera nación como una comunidad de interés común tallada en dos naciones-estado existentes. Trascendiendo fronteras geopolíticas, ocupa un espacio intermedio y fomenta una identidad que es distinta de cada país. La alianza no se basa únicamente en conexiones materiales como el comercio, sino que también representa una especie de "mapa mental" o conciencia cognitiva compartida por los ciudadanos.

Considero que la frontera entre Estados Unidos y México es una tercera nación, que ha evolucionado de varias formas en el pasado. Históricamente, estos incluyen la región Chichimeca 12th y 13th-century, que se encuentra entre la gente Anasazi del sudoeste pre-US y el corazón azteca meridional de Mesoamerica. También se manifestó a lo largo de los límites septentrionales de Nueva España (Nueva España) que amortiguaba a las volátiles tribus del sudoeste indígenas del corazón colonial español más regulado alrededor de la Ciudad de México.

Hoy, la nación india Tohono O'Odham está atravesada por el límite entre México y Estados Unidos, en México y México. Posee un sentido perdurable de identidad, instituciones y leyes tribales autónomas y organizaciones territoriales formales que se encuentran a ambos lados de la línea fronteriza.

Imaginar un territorio como una tercera nación llama la atención sobre la profundidad de la integración entre los pueblos de ambos lados de la frontera. Los otros términos que mencioné (ciudad hermana, etc.) transmiten un sentido de conectividad e integración material, pero la idea de "tercera nación" agrega el peso del apego subjetivo, la tradición y la perspectiva compartida que trasciende la línea.

Voces de Borderland

Hace un año, estaba en el lado mexicano de la frontera en Nogales, donde había aparecido un prototipo anterior de la pared durante los mediados de 1990. Una estudiante adolescente me preguntó qué pasaría si las paredes caían, y yo respondí: "Será como en los viejos tiempos". Dudando, preguntó: "¿Cómo era en los viejos tiempos?"

Me di cuenta de que su generación había vivido la mayor parte de sus vidas a la sombra de las paredes. Sus padres recuerdan un momento diferente, cuando cruzaron la línea sin obstáculos para pastar animales o unirse a un juego de softbol de fin de semana. Recuerdan los tiempos en que cruzar la frontera era tan fácil como cruzar una calle.

En estos días, a pesar del muro, la gente continúa atravesando la línea legalmente en grandes números pero solo a través de los puertos de entrada oficiales. Por ejemplo, San Diego-Tijuana es el puerto más activo en la frontera, procesando un promedio de pasajeros 70,000 con rumbo norte y peatones 20,000 con rumbo norte. por día. Los que cruzan la frontera se han acostumbrado a las demoras impuestas por el muro y sintonizan los medios para incluirlos en sus desplazamientos diarios. Es posible que vea a trabajadores agrícolas conduciendo en 4 am desde Mexicali, México a campos en el Valle Imperial. O padres de niños mexicanos que organizan carpools temprano en la mañana para llevar a sus hijos a la escuela en Calexico, California usando pases especiales que aceleran el viaje. Han aprendido a hacer frente.

Pero no se equivoquen: los fronterizos quieren recuperar sus vidas anteriores. Insisten en que se reparen los daños causados ​​por las paredes. Piden que no se construyan más muros y que los $ 25 mil millones que costaría construir más muros se desviarán para aumentar el número y la capacidad de los puertos de entrada oficiales. Piden el derecho de administrar sus destinos sin la interferencia de personas externas.

Un 2016 estudio Los residentes de las ciudades gemelas confirmaron que la zona fronteriza se está convirtiendo cada vez más en "una gigantesca sociedad económicamente integrada y bicultural". Un encuestado de Arizona enfatizó la importancia de mantener conexiones cruzando la línea: "Nuestro salvavidas está al otro lado de la frontera ... Sin mexicanos, no lo hacemos". t existe. Nuestra vida es absorbida ". Otra, esta vez desde Nuevo Laredo, México, en el estado de Tamaulipas, expresó su preocupación de esta manera:" Si [ellos] construyen un muro, estaremos solos ".

Las entrevistas de la encuesta muestran que, a diferencia de muchas personas en los EE. UU., Los residentes fronterizos no equiparan la construcción de muros con la seguridad nacional. Un hombre, originario de México pero que ahora vive en Texas, dijo que no se oponía a la presencia de más oficiales de la Patrulla Fronteriza, ni a la presencia en México de militares estadounidenses ayudando en la guerra contra las drogas. Pero se resistió a las paredes, porque "una pared es un símbolo de discriminación, racismo, segregación, no una solución para la seguridad o para reducir la violencia".

El representante federal Beto O'Rourke, un demócrata de El Paso, captó un sentimiento ampliamente sostenido por los encuestados: "Dice algo realmente hermoso que la frontera, dos países, dos idiomas, dos culturas, en este momento se convierten esencialmente en un solo pueblo. "

Los ciudadanos de terceros países que conozco son ferozmente independientes. Ellos trabajan duro. No tienen más remedio que cargar con la carga de la obsesión de nuestra nación con la inmigración, las drogas y la seguridad nacional. Sin embargo, sus aspiraciones no son diferentes a las tuyas o las mías, y ahora más que nunca sus voces merecen ser escuchadas.

Sobre el Autor

Michael Dear, Profesor Emérito de Planificación Urbana y Regional, Universidad de California, Berkeley

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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