Por qué la natación sincronizada hace que los delfines sean más optimistas

Por qué la natación sincronizada hace que los delfines sean más optimistas
La tarea de sesgo cognitivo implicó que los delfines tocasen el objetivo y volvieran al entrenador para obtener una recompensa. Parc Astérix

Algunas personas dicen que el vaso está medio vacío, otros dicen que está medio lleno, pero ¿los animales también pueden ser optimistas o pesimistas?

Estudios recientes muestran que ciertos animales hacen juicios más positivos o negativos según la situación y su estado emocional, al igual que los humanos. Este fenómeno se llama sesgo cognitivo.

El sesgo cognitivo está presente en muchos aspectos de nuestras vidas, cada vez que tomamos decisiones sobre eventos con un resultado desconocido. Se ha demostrado que nuestro estado emocional actual puede influir en si las decisiones son más positivas o negativas por naturaleza: o esperamos lo mejor o nos preparamos para lo peor.

Gracias a los recientes investigación cognitiva, podemos probar esto en animales entrenándolos en una tarea de juicio.

Medir el optimismo y el pesimismo

Una tarea de juicio funciona así: primero se le enseña al animal lo que sucederá cuando aparezcan ciertas señales.

Por ejemplo, si colocamos un cuenco en la esquina izquierda de una habitación, significa que recibirán una gran recompensa. Cuando el cuenco está en la posición de la mano derecha, esto significa que el animal no obtiene ninguna recompensa, o que algo malo sucederá (por ejemplo, se reproduce un sonido fuerte). Lógicamente, el animal correrá más rápido hacia la señal positiva y mucho más lento hacia la señal negativa.

Después de esta preparación, el recipiente se coloca en el medio de la habitación. Si un animal todavía corre rápido al tazón, se cree que es más "optimista", ya que espera que ocurra algo positivo de un evento desconocido.

Estudios anteriores que involucran muchas especies (por ejemplo ratas, perros y las abejas) han utilizado este enfoque y han demostrado que los animales en situaciones de bienestar más pobres, como los que se encuentran en jaulas estériles, o sometidos a exámenes veterinarios o aislamiento social, emiten juicios más pesimistas. Aquellos en ambientes enriquecidos hacen juicios más optimistas.

Estos experimentos llevan a los científicos a creer que las pruebas de sesgo cognitivo son una forma válida de descubrir el estado emocional del animal. Sin embargo, estas pruebas nunca antes se habían aplicado a los delfines en cautiverio.


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Delfines optimistas

En el delfinario Parc Astérix en Francia, dirigí un estudio para averiguar si los delfines también tenían sesgos cognitivos y qué podría influenciarlos.

Enseñamos a los parques ocho delfines tocar un objetivo y regresar a su entrenador. Los delfines aprendieron que si el objetivo se presentaba en un lado de la piscina, obtendrían un gran arenque (su pez favorito). Si el objetivo estaba del otro lado del grupo, solo recibirían aplausos y contacto visual del capacitador.

Los delfines pronto nadaron más rápido cuando el objetivo estaba en la "posición de arenque". Luego se colocó en la posición media y medimos el nivel de optimismo de cada delfín por su velocidad de nado cuando regresaron al entrenador. Se pensó que los que nadaban más rápido de vuelta al entrenador eran más optimistas, ya que probablemente esperaban recibir un arenque, mientras que los nadadores más lentos no tenían esperanzas de obtener una recompensa.

Los resultados mostraron que, de hecho, los delfines tenían diferentes niveles de optimismo y pesimismo, que se mantuvo igual durante los días repetidos de prueba.

Pero el descubrimiento más interesante vino cuando comparamos el sesgo cognitivo con las observaciones individuales del comportamiento tomadas en el "tiempo libre" de los delfines, entre las sesiones.

Tanto en el medio silvestre como en el cautivo, los delfines participan el comportamiento social. Nadar en sincronía es considerado un importante comportamiento de afiliación cual refuerza la vinculación entre individuos.

En el parque, observamos que los delfines que nadaron en sincronía con mayor frecuencia también fueron los que tomaron las decisiones más optimistas. Por ejemplo, una delfín hembra de 16 de un año de edad solía nadar en sincronía con otras parejas, especialmente con su madre, y durante las pruebas de juicio nadó más rápido hacia atrás desde el objetivo del medio, por lo que emitió un juicio optimista.

delfines cazando cooperativamente
En la naturaleza, los delfines nadan juntos cuando cazan cooperativamente. Vanino / pixabay

As altamente social animales, esto no es del todo sorprendente, pero el vínculo entre el optimismo, las emociones positivas y el comportamiento social ha resultado difícil de medir hasta ahora. El comportamiento social positivo es una adaptación que se cree que ayuda a los delfines a sobrevivir en la naturaleza, por ejemplo en el Caza cooperativa comportamientos vistos en Florida.

Sociabilidad y emociones

Los hallazgos del estudio del sesgo cognitivo sugieren que la natación sincronizada está vinculada a estados emocionales positivos, lo que por primera vez nos da una idea de las emociones relacionadas con las interacciones sociales de los delfines.

Intrigados por los resultados, nuestro equipo dio un paso más y comparó los niveles de optimismo con el comportamiento social observado en los cuatro meses anteriores a la prueba. Tomamos observaciones diarias del comportamiento social de los delfines y medimos la cantidad de tiempo que pasaron nadando sincrónicamente durante las semanas previas a la prueba.

Descubrimos que los delfines más optimistas también fueron los que habían realizado la mayor parte de la natación sincronizada en los dos meses previos a la prueba, pero que no había relación entre el optimismo y el comportamiento anterior. Esto sugiere que los niveles de optimismo están vinculados a estados emocionales, en oposición a las características de personalidad fija. Los estados emocionales son probablemente impulsados ​​por el comportamiento social positivo que ocurre dentro del grupo en ese momento.

Los estados emocionales de los delfines y su bienestar general en cautiverio recientemente han despertado mucho interés entre los científicos y el público. Los autores de este estudio creen que el nivel de natación sincronizada podría usarse como un indicador de estado emocional y, por lo tanto, podría ayudar a monitorear y mejorar la dinámica social de los animales.

Nuestro estudio fue pequeño y se necesita más trabajo para investigar el vínculo entre el bienestar y el comportamiento social positivo, pero es alentador que este tipo de estudios pueda arrojar resultados tan fructíferos y mejorar nuestro conocimiento sobre la vida social de los delfines.La conversación

Sobre el Autor

Isabella Clegg, estudiante de Doctorado en Dolphin Behavior and Welfare, Université Paris 13 - USPC

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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