Estas dos preguntas encontraron evidencia dura del amor

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AUn nuevo estudio encuentra evidencia cuantitativa de amor, algo que muy pocos estudios económicos han afirmado. Los investigadores hicieron dos preguntas penetrantes a las parejas casadas sobre la calidad de su matrimonio y combinaron esas respuestas con las tasas de divorcio de las parejas seis años después.

Las preguntas son de la Encuesta nacional a largo plazo de familias y hogares, administrada por la Universidad de Wisconsin:

  • ¿Qué tan feliz eres en tu matrimonio en relación con lo feliz que serías si no estuvieras en el matrimonio? [Mucho peor; peor; mismo; mejor; mucho mejor.]

  • ¿Cómo crees que tu cónyuge respondió esa pregunta?

El estudio, publicado en la Revista económica internacional, examina cómo los hogares 4,242 respondieron esas preguntas en una ola 1987-88 de la encuesta, y luego nuevamente, aproximadamente seis años después, en promedio, para la ola 1992-94.

Solo el porcentaje de parejas de 40.9 identificó con precisión cómo respondería la pregunta su cónyuge.

Por lo tanto, casi el 60 por ciento de las parejas tenía información imperfecta (asimétrica) entre sí, y aproximadamente una cuarta parte de ellas tenía discrepancias "serias" en la felicidad general (que difieren en más de una categoría de respuesta), tenga en cuenta los autores del estudio, Leora Friedberg y Steven Stern, ambos profesores en el departamento de economía de la Universidad de Virginia.

Teoría de la negociación

De acuerdo con la teoría de la negociación, cuanto más que uno de los cónyuges juzga mal la felicidad de su pareja (particularmente sobrevalorando), es más probable que él o ella negocie "demasiado" y cometa un error.

A modo de ejemplo, Stern explica: “Si creo que mi esposa está realmente feliz en el matrimonio, podría presionarla para que haga más tareas o contribuya con una parte más grande del ingreso familiar. Si, sin que yo lo sepa, ella es realmente tibia acerca del matrimonio, o si tiene un hombre muy guapo que está interesado en ella, puede decidir que esas demandas son la última gota, y decidir que un divorcio sería una mejor opción para ella. . ”


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En este escenario, forzar una negociación demasiado fuerte, basada en una percepción errónea de la felicidad de un cónyuge (asimetría de la información), resultará en un divorcio que de otro modo no habría ocurrido.

¿Qué tan feliz es su cónyuge?

Entre estas parejas de 4,242, los datos tenían la forma general predicha por la teoría de la negociación. Dice Stern, según Stern, las tasas de divorcio aumentaron en una fuerte correlación lineal con la infelicidad reportada de las parejas con el matrimonio y con los cónyuges sobreestimando la felicidad de sus parejas, dos indicios sólidos de que las respuestas fueron muy sinceras y precisas.

Si bien la tasa promedio de divorcio observada fue de 7.3 por ciento, la tasa fue más alta para las parejas en las que un cónyuge sobreestimó la infelicidad que el otro cónyuge sería si se separaran, de 9 por ciento a 11.7 por ciento, e incluso más alto si la percepción errónea era grave (con respuestas diferenciándose en más de una categoría de respuesta), en 13.1 por ciento a 14.5 por ciento.

Entre esas parejas en el extremo opuesto del espectro, en el que ambas parejas dijeron que serían "peores" o "mucho peores" si se separaran, la tasa de divorcio fue sustancialmente más baja, solo el porcentaje de 4.8.

Si bien la tendencia general de las tasas de divorcio fue consistente con la teoría de la negociación, entre los cónyuges que juzgaron mal la felicidad de los demás en el matrimonio, la teoría de la negociación predijo una tasa de divorcio mucho más alta de lo que realmente era. ¿Qué explicaría esto? Ahí es donde entra el amor.

"Necesitamos incluir cuidado"

"Comenzamos tratando de explicar los hallazgos modelando la negociación entre los cónyuges", dice Friedberg. "Esta información muestra que las personas no están siendo los negociadores más duros de lo que podrían ser, y luego nos dimos cuenta de que teníamos que incluir el cuidado en el modelo para que tenga sentido".

Con esa observación, Friedberg y Stern se ubicaron entre un grupo muy pequeño de economistas en la historia para haber identificado de manera plausible la evidencia del amor en el mundo real.

"La idea del amor aquí es que tu cónyuge se siente feliz simplemente por ser feliz", dice Friedberg. "Por ejemplo, podría acordar hacer más tareas domésticas, lo que reduce un poco mi felicidad personal, pero obtengo algo de felicidad compensadora simplemente sabiendo que mi pareja se beneficia".

Los economistas siempre están buscando personas que revelen sus preferencias a través de la acción en lugar de simplemente reportar sus actitudes, señala Stern. Este conjunto de preguntas proporciona las actitudes informadas de las parejas hacia las demás y sus preferencias reveladas: si están divorciadas o juntas seis años después.

"Estas dos preguntas son bastante únicas en toda la literatura de ciencias sociales", dice Stern. "Combinado con las preferencias reveladas de las tasas de divorcio seis años después, eso es lo que realmente las hace poderosas".

Friedberg agrega: "Estas dos preguntas parecen haber revelado algo bastante profundo, algo que otras encuestas no han descubierto".

Políticas públicas y divorcio

Friedberg y Stern se dieron cuenta de que su modelado podría abordar un problema más. Con información imperfecta entre sí, las parejas deben estar cometiendo algunos errores de negociación, causando divorcios innecesarios mediante la negociación demasiado difícil.

La "asignación óptima" de los divorcios generaría la mayor felicidad para todas las partes. Como se veria eso? ¿Y podría cualquier tipo de política pública basada en información pública (es decir, la mejor política pública posible) acercar a la población total a la asignación óptima de divorcios?

Como resultado, el cuidado detrás de una negociación no tan difícil conduce a tasas de divorcio en general que en realidad son bastante cercanas, solo un poco más altas, que la asignación de divorcio óptima. Y no hay una característica o calidad observable registrada en esta encuesta, como las diferencias de edad de las parejas, el diferencial de educación, el diferencial de ingresos, el esfuerzo de las tareas del hogar, etc., en las que se pueda basar una política para generar un nivel más óptimo de divorcios.

"Con cualquier conjunto dado de observables, algunas parejas tendrán buenos matrimonios y otras tendrán malos matrimonios", explica Stern.

“Cualquier política pública se basará en una observación de matrimonio promedio, que no puede ver cosas como cuánto está peleando la pareja; si tienen los mismos intereses a largo plazo; si uno de los dos está realmente enamorado de alguien más; o cuánto valora cada cónyuge simplemente permanecer juntos, lo que haría que el divorcio sea más doloroso.

"Todas esas cosas deberían importar. El gobierno no puede crear una política basada en esas cosas, porque no puede verlas ".

Como resultado, las parejas solas son sustancialmente mejores para decidir cuándo divorciarse o no divorciarse de lo que podría ser cualquier política.

Muchos estados de los EE. UU. Han alterado sus leyes de divorcio desde 1970 en formas que reducen el costo del divorcio, y en los últimos años muchos líderes han propuesto políticas para hacer que el divorcio sea más difícil para reducir la tasa de divorcio.

"En este estudio, demostramos por qué hacer que el divorcio sea más difícil no es una buena idea", dice Stern, y cómo, debido a preocuparse mutuamente, las parejas ya están seleccionando los divorcios de una manera que está muy cerca de ser óptima.

Fuente: Universidad de Virginia

Sobre el Autor

H. Brevy Cannon es un asociado de relaciones con los medios de comunicación, en la Oficina de Comunicaciones de la Universidad, Universidad de Virginia

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