¿Es racional confiar en tus sentimientos intestinales? Un neurocientífico explica

¿Es racional confiar en tus sentimientos intestinales? Un neurocientífico explica
Einstein valoraba la intuición.
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Imagine al director de una gran empresa anunciando una decisión importante y justificándola con una sensación instintiva. Esto se enfrentaría con incredulidad: ¿seguramente las decisiones importantes deben reflexionarse cuidadosa, deliberada y racionalmente?

De hecho, confiar en tu intuición generalmente tiene una mala reputación, especialmente en la parte occidental del mundo donde el pensamiento analítico ha sido constantemente promovido en las últimas décadas. Poco a poco, muchos han llegado a pensar que los humanos han pasado de depender del pensamiento primitivo, mágico y religioso al pensamiento analítico y científico. Como resultado, ven las emociones y la intuición como herramientas falibles, incluso caprichosas.

Sin embargo, esta actitud se basa en un mito del progreso cognitivo. Las emociones no son en realidad respuestas tontas que siempre deben ser ignoradas o corregidas por facultades racionales. Son valoraciones de lo que acaba de experimentar o pensar: en este sentido, también son una forma de procesamiento de información.

La intuición o los sentimientos viscerales también son el resultado de una gran cantidad de procesamiento que ocurre en el cerebro. La investigación sugiere que el cerebro es una gran máquina de predicción, constantemente comparar información sensorial entrante y experiencias actuales contra el conocimiento almacenado y recuerdos de experiencias previas, y predecir lo que vendrá después Esto se describe en lo que los científicos llaman "Marco de procesamiento predictivo".

Esto asegura que el cerebro esté siempre tan preparado para enfrentar la situación actual de la mejor manera posible. Cuando ocurre un desajuste (algo que no se predijo), su cerebro actualiza sus modelos cognitivos.

Esta coincidencia entre los modelos anteriores (basados ​​en experiencias pasadas) y la experiencia actual ocurre automática e inconscientemente. Las intuiciones ocurren cuando el cerebro ha establecido una coincidencia o desajuste significativo (entre el modelo cognitivo y la experiencia actual), pero esto aún no ha alcanzado su conciencia.

Por ejemplo, puede conducir en un camino rural en la oscuridad escuchando música, cuando de repente tiene la intuición de conducir más a un lado del camino. A medida que continúe conduciendo, notará que acaba de perder un bache masivo que podría haber dañado significativamente su automóvil. Te alegra que hayas confiado en tu instinto, incluso si no sabes de dónde viene. En realidad, el automóvil que estaba a mucha distancia en frente de usted hizo un pequeño viraje similar (ya que son locales y conocen el camino), y usted se dio cuenta de esto sin registrarlo conscientemente.

Cuando tienes mucha experiencia en un área determinada, el cerebro tiene más información para que coincida con la experiencia actual en contra. Esto hace que tus intuiciones sean más confiables. Esto significa que, como con creatividad, tu intuición en realidad puede mejorar con la experiencia.

Comprensión sesgada

En la literatura psicológica, la intuición a menudo se explica como una de dos formas generales de pensamiento, junto con el razonamiento analítico. Pensamiento intuitivo es descrito como automático, rápido y subconsciente. El pensamiento analítico, por otro lado, es lento, lógico, consciente y deliberado.

Muchos toman la división entre el pensamiento analítico e intuitivo para significar que los dos tipos de procesamiento (o "estilos de pensamiento") son opuestos, y funcionan de manera discrepante. Sin embargo, un metanálisis reciente - una investigación donde se mide el impacto de un grupo de estudios - ha demostrado que el pensamiento analítico e intuitivo generalmente no están correlacionados y podrían ocurrir al mismo tiempo.

Entonces, si bien es cierto que un estilo de pensamiento probablemente se siente dominante sobre el otro en cualquier situación, en particular en el pensamiento analítico, la naturaleza subconsciente del pensamiento intuitivo hace difícil determinar exactamente cuándo ocurre, ya que muchas cosas ocurren bajo el capó de nuestro conciencia.

De hecho, los dos estilos de pensamiento son, de hecho, complementarios y pueden funcionar en concierto: regularmente los empleamos juntos. Incluso una investigación científica innovadora puede comenzar con un conocimiento intuitivo que permita a los científicos formular ideas e hipótesis innovadoras, que luego se pueden validar mediante pruebas y análisis rigurosos.

Además, aunque la intuición se considera descuidada e inexacta, el pensamiento analítico también puede ser perjudicial. Los estudios han demostrado que el pensamiento excesivo puede obstaculizar seriamente nuestro proceso de toma de decisiones.

En otros casos, el pensamiento analítico puede consistir simplemente en justificaciones post-hoc o racionalizaciones de decisiones basadas en el pensamiento intuitivo. Esto ocurre, por ejemplo, cuando tenemos que explicar nuestras decisiones en dilemas morales. Este efecto ha dejado que algunas personas refiérase al pensamiento analítico como el "secretario de prensa" o "abogado interno" de la intuición. A menudo no sabemos por qué tomamos decisiones, pero aún queremos tener razones para nuestras decisiones.

Confiar en los instintos

Entonces, ¿deberíamos confiar en nuestra intuición, dado que ayuda a nuestra toma de decisiones? Es complicado. Debido a que la intuición se basa en un procesamiento evolutivamente más antiguo, automático y rápido, también es víctima de errores, como los sesgos cognitivos. Estos son errores sistemáticos en el pensamiento, que pueden ocurrir automáticamente. A pesar de esto, familiarizarse con los sesgos cognitivos comunes puede ayudarlo a detectarlos en futuras ocasiones: hay buenos consejos sobre cómo hacerlo aquí y aquí.

Del mismo modo, dado que el procesamiento rápido es antiguo, a veces puede estar un poco desactualizado. Considere por ejemplo un plato de donas. Si bien es posible que te atraiga comerlos a todos, es poco probable que necesites esta gran cantidad de azúcares y grasas. Sin embargo, en tiempos de los cazadores-recolectores, abastecerse de energía habría sido un instinto sabio.

Por lo tanto, para cada situación que implique una decisión basada en su evaluación, considere si su intuición ha evaluado correctamente la situación. ¿Es una situación vieja o nueva evolutiva? ¿Implica sesgos cognitivos? ¿Tienes experiencia o experiencia en este tipo de situación? Si es evolutivamente antiguo, implica un sesgo cognitivo, y usted no tiene experiencia en él, entonces confíe en el pensamiento analítico. Si no, no dude en confiar en su pensamiento intuitivo.

Es hora de detener la caza de brujas en la intuición, y verlo tal como es: un estilo de procesamiento subconsciente rápido, automático que puede proporcionarnos información muy útil que el análisis deliberado no puede. Necesitamos aceptar que el pensamiento intuitivo y analítico debe ocurrir en conjunto, y sopesarse unos a otros en situaciones difíciles de toma de decisiones.

Sobre el Autor

Valerie van Mulukom, Investigadora Asociada en Psicología, Universidad de Coventry

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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