Un sexto sentido? Cómo podemos decir que los ojos nos están mirando

Un sexto sentido? Cómo podemos decir que los ojos nos están mirando

Todos hemos tenido la sensación de que alguien nos está mirando, incluso si no miramos directamente a sus ojos. A veces incluso experimentamos la sensación de ser observado por alguien completamente fuera de nuestro campo de visión. Pero, ¿cómo podemos explicar este fenómeno sin recurrir a explicaciones pseudocientíficas como la percepción extrasensorial (o un "sexto sentido")?

La fascinación humana por los ojos yace en el corazón del problema. Los ojos son la ventana hacia el alma, dice el dicho. Y no es de extrañar que estemos tan interesados ​​en ellos: el cerebro humano está altamente sintonizado para engancharse a la mirada de los demás. Sus sido sugerido que hay una red neuronal muy extendida en el cerebro dedicada al procesamiento de la mirada. Los científicos ya han identificado un grupo especializado de neuronas en el cerebro de macaco que disparan específicamente cuando un mono está bajo la mirada directa de otro.

También parece que estamos conectados para la percepción de la mirada. El mecanismo que detecta los ojos y cambia nuestra atención hacia ellos puede ser innato: recién nacidos de solo dos a cinco días de edad. prefiero mirar las caras con mirada directa, por ejemplo, (sobre la mirada desviada).

No son solo nuestros cerebros los que están especializados para atraernos a la mirada de los demás: nuestros ojos también están excepcionalmente formados para llamar la atención y revelar fácilmente la dirección de la mirada. De hecho, nuestra estructura del ojo es distinto de casi todas las demás especies. El área de nuestro ojo que rodea nuestra pupila (la esclerótica) es muy grande y completamente blanca. Esto hace que sea muy fácil discernir la dirección de la mirada de alguien. En muchos animales, por el contrario, la pupila ocupa gran parte del ojo, o la esclerótica es más oscura. Se cree que esto es una adaptación para camuflar el ojo de los depredadores, ocultando hábilmente la dirección de la mirada de la presa potencial.

¿Pero por qué la mirada es tan importante que necesita todo este procesamiento especializado? Básicamente, los ojos nos proporcionan información sobre cuándo algo significativo está sucediendo. Los cambios en la atención de otra persona pueden, casi de manera reflexiva redirigir nuestra atención en línea con su mirada. Se cree que nuestra mayor atención a la mirada ha evolucionado para apoyar las interacciones cooperativas entre los humanos, y se argumenta que forma la base de muchas de nuestras habilidades sociales más complejas.

Las alteraciones del procesamiento de la mirada normal se ven en una amplia gama de condiciones. Por ejemplo, las personas en el espectro autista pasan menos tiempo en general fijarse en los ojos de los demás. También tienen más problemas para extraer información de los ojos, como emociones o intenciones, y son menos capaces de saber cuándo alguien los está mirando directamente. En el otro extremo, las personas altamente ansiosas socialmente tienden a fijarme en los ojos más que aquellos con baja ansiedad, a pesar de que muestran un aumento de las reacciones fisiológicas de miedo cuando están bajo la mirada directa de otro.

Puede que no te des cuenta, pero la mirada afecta algo tan primitivo como nuestras reacciones psicológicas hacia otras personas. Es una gran señal para establecer el dominio social. Además, aquí hay un consejo: la mirada directa hace que las personas aparezcan más confiable y atractivo (De nada). Esto también parece aplicarse a los animales. Un estudio sugirió que los perros puede haber evolucionado para reaccionar adaptativamente a nuestras preferencias de mirada. Descubrió que los perros en un refugio que miran a los humanos mientras fruncen el ceño interior (haciendo que sus ojos parezcan más grandes) se adoptan significativamente más rápido que los perros que no lo hicieron.

Gaze también ayuda a regular inconscientemente la toma de turnos en nuestras conversaciones: las personas con mayor frecuencia que mirar hacia otro lado mientras habla (en comparación con cuando escuchamos), y generalmente intercambiamos una mirada mutua con nuestro compañero para indicar un cambio entre hablar y escuchar. Intenta jugar con este flujo de mirada natural: probablemente te resulte extraño tu compañero de conversación.

La verdad sobre la detección de la mirada

Debido a que la mirada del ojo humano está optimizada para una fácil detección, a menudo es fácil para nosotros determinar si alguien nos está mirando. Por ejemplo, si alguien que está sentado justo enfrente de usted en el tren lo está mirando, puede registrar la dirección de su mirada sin mirar directamente a ellos. Sin embargo, resulta que solo podemos detectar de manera confiable dicha mirada dentro de los cuatro grados de nuestro punto de fijación central.

Sin embargo, podemos usar otras señales para saber cuándo alguien nos está mirando en nuestra visión periférica. Por lo general, también dependemos de la posición o el movimiento de su cabeza (como un giro hacia usted). También confiamos en las señales de la cabeza o el cuerpo cuando el observador potencial está en la oscuridad o lleva gafas de sol. Pero, curiosamente, es posible que no estés en lo cierto al ser visto tantas veces como creas. Resulta que en situaciones inciertas, la gente sobreestima sistemáticamente la probabilidad de que la otra persona los esté mirando. Esta puede ser una adaptación para prepararnos para las interacciones que están a punto de ocurrir, particularmente si la interacción puede ser amenazante.

Pero, ¿qué pasa con la sensación de que alguien que está fuera de su campo de visión, como detrás de usted, está mirando? ¿Es realmente posible "sentir" eso? Esto ha sido durante mucho tiempo una fuente de investigación científica (el primer estudio sobre esto fue publicado en 1898) - probablemente porque esta idea es muy popular. Algunos estudios han encontrado que hasta 94% de personas informan que han experimentado la sensación de tener los ojos puestos en ellos y se dieron vuelta para descubrir que realmente los estaban observando.

Tristemente para aquellos que deseen ser X-men, parece que gran parte del cuerpo de investigación que apoya el "efecto de observación psíquica" parece estar sufriendo de Problemas metodológicoso efectos experimentadores inexplicables. Por ejemplo, cuando ciertos experimentadores actúan como observador en estos experimentos, parecen ser más "exitosos" para lograr que las personas detecten sus miradas que otros experimentadores. Es casi seguro un sesgo inconsciente, tal vez debido a las interacciones iniciales con el experimentador.

Los sesgos de la memoria también pueden entrar en juego. Si sientes que te miran y te vuelves a mirar, otra persona en tu campo de visión puede notar que miras a tu alrededor y te mira. Cuando tus ojos se encuentran, supones que este individuo ha estado mirando todo el tiempo. Las situaciones en que esto sucede son más memorables que cuando miras a tu alrededor y ves que nadie te está mirando.

Así que recuerda: la próxima vez que pienses que alguien que no puedes ver te está mirando, podría ser tu mente quien te engañe, sin importar lo real que se sienta.

Sobre el Autor

Harriet Dempsey-Jones, Investigadora postdoctoral en Neurociencias Clínicas, Universidad de Oxford

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.


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