¿Por qué nuestros cerebros se burlan de nosotros con los sueños aterrador?

¿Por qué nuestros cerebros se burlan de nosotros con los sueños aterrador?
El atrapasueños es una invención de los nativos americanos utilizada para proteger a las personas mientras duermen
. bsheets / flickr, CC BY-NC

Obtener un susto de un sueño es muy normal. Pero nuestros cerebros no tienen un plan secreto para asustarnos con pesadillas.

En los viejos tiempos, muchas personas creían que los sueños eran una ventana a otro mundo. La gente vivió dos vidas inseparables: una en un mundo en vigilia y la otra en un mundo de sueños.

Creían que el mundo de los sueños contenía una mezcla del pasado y el futuro, dioses y diosas, y ayudaron a las personas a encontrar un propósito en sus vidas. Estos sueños a menudo revelaban nuevas personas e ideas, lo que explica por qué algunas personas las encontraban aterradoras. Otros los vieron como una señal o una profecía de los dioses.

Cuando los científicos estudiaron por primera vez los sueños, alrededor de 200 años atrás, pensaron que los sueños eran un tipo especial de historia que los cerebros se contaban a sí mismos. Los científicos pensaron que era un lenguaje especial donde las ideas y emociones se explicaban usando símbolos y signos. Diferentes partes del cerebro hablarían con otras partes en este estado de sueño.

Si tu casa estaba dañada, por ejemplo, se suponía que representaba al soñador, y el cerebro intentaba decirte que tú o tu ego habían sido dañados. El Dr. Sigmund Freud, visto por muchos como el fundador del psicoanálisis, escribió un libro muy famoso sobre los sueños llamado "La interpretación de los sueños"En 1900.

Acerca de 100 hace años, la gente comenzó a explicar las cosas más a fondo usando la ciencia y la tecnología. Esto trajo una manera diferente de entender por qué suceden las cosas. Pero no significa que la forma en que otras personas pensaban en los sueños era necesariamente incorrecta.

Sueño REM y sueño SWS

Hay dos tipos principales de sueño, según los científicos, y los sueños ocurren durante una etapa llamada sueño REM (movimiento rápido del ojo).

El sueño REM es cuando es más probable que soñemos. Se llama REM porque las personas rápidamente mueven sus ojos hacia atrás y adelante mientras duermen.


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Si observa gatos o perros durmiendo, a veces verá que sus ojos se mueven y sus patas se contraen. Esto indica que están en sueño REM y probablemente soñando. Pero realmente no sabemos con qué sueñan los gatos y los perros porque no pueden decirnos.

El otro tipo principal de sueño es el sueño no REM, llamado sueño profundo o sueño de onda lenta (SWS). En este tipo, las personas duermen muy profundamente. Pero generalmente no informan soñar. Si tratas de despertarlos, a menudo son lentos y confundidos.

Confusión

Durante los últimos años de 50, algunos científicos creían que los sueños eran la forma en que los cerebros deciden qué guardar y qué tirar todos los días. En cierto sentido, es como limpiar tu habitación: tu cerebro decide lo que necesitarás saber y arroja las cosas sin importancia al cubo.

Los científicos piensan que a los jóvenes les resulta más difícil separar los mundos de vigilia y de sueño y, a menudo, confundir a los dos.

Los realizadores cinematográficos han llevado esta confusión a la pantalla una y otra vez a lo largo de los años. Hay muchas películas sobre cómo los sueños pueden asustarnos y confundirnos.

Como puede ver, muchas personas se preguntan por qué los sueños atemorizan. La verdad es que no lo sabemos con certeza.

Lo que sí sabemos es que todas las personas soñan, y todas las personas piensan que los sueños pueden ser raros, atemorizantes y desconcertantes a veces. Compartimos la capacidad de soñar con todos animales de sangre caliente, por lo que es probable que tenga una función importante para mantenernos saludables.

Sospecho que todos intentan dar sentido a sus sueños, incluso a los científicos. Pero todavía no podemos ver dentro del cerebro de otra persona para ver con qué están soñando. Y eso es probablemente una buena cosa.

Sobre el Autor

Drew Dawson, Director, Instituto Appleton, CQUniversity Australia

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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