¿Por qué las diferentes culturas ven significados similares en las constelaciones?

¿Por qué las diferentes culturas ven significados similares en las constelaciones?
La Vía Láctea: ¿un patrón de estrellas o un patrón de brechas? Luke Busellato / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Casi todas las personas a lo largo de la existencia de la humanidad han mirado hacia el cielo nocturno y han visto algo más que una dispersión aleatoria de luz. Las constelaciones de estrellas nos han ayudado a dar forma a nuestras propias narrativas y culturas en curso, creando un significado en el cielo de arriba que nos guía en nuestra vida en el suelo de abajo.

Por supuesto, no todos vemos exactamente el mismo cielo nocturno: existen diferencias sutiles dependiendo de dónde nos encontremos en el planeta, qué estación es y la hora de la noche, todo lo cual está imbuido en el significado que construimos sobre las estrellas.

Pero en todo el mundo y a lo largo de la historia, encontramos constelaciones notablemente similares definidas por culturas dispares, así como narraciones sorprendentemente similares que describen las relaciones entre ellas.

Por ejemplo, los antiguos griegos describen la constelación de Orión como un hombre que persigue a las siete hermanas del cúmulo estelar de las Pléyades.


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Esta misma constelación es Baiame en las tradiciones Wiradjuri: un hombre que persigue el Mulayndynang (cúmulo estelar de las Pléyades).

En las tradiciones del Gran Desierto de Victoria, Orión es Nyeeruna, un hombre que persigue a las siete hermanas Yugarilya.

¿Por qué las diferentes culturas ven significados similares en las constelaciones?
Las culturas de todo el mundo han percibido a Orión (arriba a la derecha) como un hombre que persigue a un grupo de mujeres, aunque en el hemisferio sur aparece al revés. Erkki Makkonen / Shutterstock

Estos y otros patrones comunes, así como las narraciones notablemente complejas que los describen, vinculan el culturas de los primeros australianos aborígenes y los antiguos griegos, a pesar de estar separados por miles de años y millas.

Del mismo modo, muchas culturas en el hemisferio sur identifican constelaciones que en realidad están hechas espacios oscuros entre las estrellas, destacando la ausencia en lugar de la presencia. Estos se presentan predominantemente en las calles de polvo oscuro de la Vía Láctea.

En todas las culturas, estos nuevamente muestran una notable consistencia. El emú celestial, que se encuentra en las tradiciones aborígenes de toda Australia, comparte puntos de vista y tradiciones casi idénticas con los pueblos tupi de Brasil y Bolivia, que lo ven como una realeza celestial, otra gran ave no voladora.

También diferencias significativas

También se observan diferencias significativas entre culturas, aunque las raíces fundamentales permanecen.

El Big Dipper se identifica en muchas tradiciones del hemisferio norte, pero para el Alaskan Gwich'in esto es simplemente la cola de la constelación de todo el cielo Yahdii (The Tailed Man), que "camina" de este a oeste durante la noche.

Aunque compartimos una fascinación con las estrellas, tenemos poco conocimiento documentado de cómo ciertas culturas identificaron constelaciones particulares. ¿Por qué y cómo vemos los mismos patrones?

Nuestra próxima investigación explora la génesis de estos diferentes nombres y diferentes agrupaciones, y la idea de que muchos surgieron principalmente como resultado de variaciones culturales en la percepción de escenas naturales. Así un punto de vista del individuo de un fenómeno puede convertirse en la visión generalizada de un grupo o cultura.

Estas diferencias pueden haber perdurado debido a la necesidad de comunicar estas agrupaciones de generación en generación a través de complejas tradiciones orales.

Estas tradiciones orales a menudo se comparan erróneamente con el juego infantil de Numero de Teléfono, en el que se susurra un mensaje por una línea de personas, lo que genera errores a medida que se transmite la información. En realidad, son mucho más organizados y rigurosos, lo que permite transmitir información durante miles de años sin degradación.

Psicólogo británico Sir Frederic Bartlett se dio cuenta a principios del siglo 20th de que estos errores generalmente reflejan las creencias de una persona sobre el filtrado de información faltante o incierta en el mensaje original. La información transmitida de una persona a otra se acumula y, en última instancia, informa las creencias de un individuo sobre la naturaleza del mundo.

En las culturas orales, como las de la Australia indígena, la transmisión se centra en la facilidad de comunicación y recuerdo.

La gran diferencia es que las tradiciones orales aborígenes construyeron narrativas y espacios de memoria de tal manera que mantuvieron intacta la información crítica a través de cientos de generaciones.

Buscar significado

Cómo surgió esto y cómo perdura un hilo de significado entre individuos, espacio y tiempo son preguntas fascinantes.

En colaboración con Museums Victoria, nuestro equipo está explorando cómo pueden surgir diferencias culturales en nuestras tradiciones e historias como resultado de variaciones muy pequeñas en la naturaleza de la percepción y la comprensión en diferentes personas, y cómo esto está influenciado tanto por las creencias personales como geográficas. ubicación.

Investigar cómo se desarrolla y se transmite el significado en las estrellas enfatiza los aspectos fundamentales de la humanidad que compartimos a través de los límites culturales, a pesar de las diferentes creencias, el aislamiento geográfico y la ubicación.

Como parte de la Semana Nacional de la Ciencia, más de Las personas de 200 presentaron su propia constelación e historia en respuesta a un campo de estrellas proyectado en el techo de la Casa del Parlamento de Victoria; la fase preliminar de recolección de datos en este estudio.

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Historias de estrellas, autor proporcionado

La fascinación continua de la humanidad con las estrellas se ha visto impulsada recientemente por nuestra capacidad de soñar con dejar el planeta y visitarlas. Más fundamentalmente, son un reflejo y un marco para nuestra vida en este planeta.

El significado que encontramos en el cielo nocturno parece, irónicamente, basarnos en el mundo cambiante en el que nos encontramos. Esto es tan importante ahora como lo era 65,000 hace años cuando las personas migraron a Australia usando las estrellas.

Acerca de los Autores

Simon Cropper, profesor titular, Melbourne School of Psychological Sciences, Universidad de Melbourne; Charles Kemp, profesor asociado, Universidad de Melbourne; Daniel R. Little, profesor titular de psicología matemática, Universidad de Melbourney Duane W. Hamacher, profesor asociado, Universidad de Melbourne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original. Este artículo fue coeditado con Pursuit.La conversación

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