Cielos afines: antiguos griegos y australianos aborígenes vieron constelaciones en común

Cielos afines: antiguos griegos y australianos aborígenes vieron constelaciones en común
Yurri y Wanjel: el Géminis protagoniza Castor y Pólux en las tradiciones Wergaia del oeste de Victoria, Australia. Stellarium / John Morieson y Alex Cherney, CC BY-SA

Mire hacia arriba en cualquier noche despejada y podrá ver innumerables estrellas, planetas y la Vía Láctea que se extienden por el cielo. Lo más probable es que conozcas algunas de las constelaciones.

La Unión Astronómica Internacional reconoce las constelaciones 88, que van desde la serpiente de agua gigante Hydra a pequeño quid (la Cruz del Sur).

Estos se basan en gran medida en la mitología de los antiguos griegos. Pero comparten similitudes notables con las constelaciones de las culturas vivas más antiguas del planeta.

Cazadores y hermanas

Una de las constelaciones más fácilmente reconocibles es Orión. En la mitología griega, el cazador jactancioso fue asesinado por un escorpión gigante.

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Orión domina los cielos nocturnos durante el verano en el hemisferio sur y nos aparece al revés en Australia. Stellarium

Orión persigue constantemente a las siete hermanas de las Pléyades. En el cielo, Orión se defiende del toro que carga Tauro, representado por el cúmulo estelar de Hyades en forma de V. Las Hyades son hijas de Atlas y hermanas de las Pléyades.

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Orión (derecha) lucha contra el toro Tauro (centro) mientras persigue a las siete hermanas de las Pléyades (izquierda), visto desde Australia. Stellarium


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In Wiradjuri Tradiciones aborígenes del centro de Nueva Gales del Sur, Baiame es el antepasado de la creación, visto en el cielo como Orión, de forma casi idéntica a su contraparte griega. Baiame tropieza y cae en el horizonte cuando se establece la constelación, por lo que aparece al revés.

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Las estrellas de Orión también forman un hombre, Baiame, en las tradiciones Wiradjuri. Stellarium, artista Wiradjuri Scott 'Sauce' Towney

Las Pléyades se llaman Mulayndynang en Wiradjuri, y representan a siete hermanas perseguidas por las estrellas de Orión.

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Las Pléyades son siete hermanas en las tradiciones Wiradjuri, llamadas Mulayndynang. Stellarium, artista Wiradjuri Scott 'Sauce' Towney

En las tradiciones aborígenes del Gran Desierto de Victoria, Orión también es un cazador, Nyeeruna. Está persiguiendo a las hermanas Yugarilya de las Pléyades, pero su hermana mayor, Kambugudha (las Hyades) le impide llegar a ellas.

Escorpiones y canoas

En la mitología griega, el escorpión que mató a Orión se sienta frente al cazador en el cielo nocturno como la constelación. Scorpius. Los dioses los colocaron en lados opuestos del cielo para mantenerlos alejados el uno del otro.

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|La constelación griega de Scorpius vista desde Australia, que domina los cielos invernales del hemisferio sur. Stellarium

Se puede encontrar una relación comparable en las tradiciones de los isleños del estrecho de Torres. El héroe de la cultura Tagai, mató a su equipo de pescadores 12-man (Zugubals) en una furia por violar la ley tradicional, antes de que todos ascendieran al cielo.

Tagai está de pie en su canoa, formada por las estrellas de Scorpius. Los Zugubals están representados por dos grupos de seis estrellas: las estrellas cinturón / vaina de Orión (Seg) y las Pléyades (Usiam). Tagai colocó a los Zugubals en el lado opuesto del cielo para mantenerlos lejos de él.

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La constelación de Tagai. La curva de las estrellas hacia la parte inferior izquierda son las estrellas de Scorpius.
Wikimedia / Osiris, CC BY-SA

Los gemelos

Otra constelación famosa es Gemini, los gemelos, denotados por las brillantes estrellas Castor y Pólux.

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Las dos brillantes estrellas de Géminis, Castor y Pollux, vistas desde Australia. Stellarium

Muchos grupos aborígenes también ven a estas estrellas como hermanos. En el Wergaia tradiciones del oeste de Victoria, son los hermanos Yuree y Wanjel, cazadores que persiguen y matan al canguro Purra.

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En las tradiciones de Wergaia, los hermanos adoptan la forma de animales: Yurree (Castor), el cuco con cola de abanico, y Wanjel (Pollux), la tortuga de cuello largo. Stellarium, John Morieson y Alex Cherney

En el este de Tasmania, la constelación de Géminis representa a dos hombres ancestros que crearon fuego, caminando por el camino de la Vía Láctea, similar en orientación a la constelación griega.

Pájaro volando alto

Bordeando el zodiaco cerca Sagitario yace la constelación Águila, el águila. En la mitología griega, Aquila llevaba los rayos de Zeus.

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Aquila, el águila, en la mitología griega. Stellarium

En las tradiciones Wiradjuri, Aquila es Maliyan, el Águila de cola de cuña. En algunas tradiciones griegas y Wiradjuri, la estrella Altair es el ojo del águila, a pesar de ser vista en diferentes orientaciones.

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Maliyan, el águila de cola de cuña en las tradiciones Wiradjuri. Stellarium, artista Wiraduri Scott 'Sauce' Towney

Incluso las constelaciones indígenas de todo el mundo tienen similitudes notables.

El Emu en el cielo, visto por grupos aborígenes en toda Australia, está compuesto por los espacios oscuros de la Vía Láctea.

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Gugurmin: el emú en el cielo nocturno de Wiradjuri. El artista Wiraduri Scott 'Sauce' Towney.

El ascenso del emú celestial al anochecer informa a los observadores sobre el comportamiento reproductivo del ave. Al otro lado del Pacífico, los pueblos indígenas tupi de Brasil ver la misma forma como una ñandú, un ave grande, no voladora, nativa de Sudamérica y relacionada con el emú.

El comportamiento del rhea es casi idéntico al del emu y las tradiciones tupi y aborigen son notablemente similares.

¿Por qué las historias similares?

Hemos aprendido un poco sobre Aborigen y a la Isleño del Estrecho de Torres Vistas de las estrellas.

Lo que aún no sabemos es por qué las diferentes culturas tienen puntos de vista similares sobre las constelaciones. ¿Se relaciona con formas particulares en que los humanos percibimos el mundo que nos rodea? ¿Se debe a nuestros orígenes similares? ¿O es otra cosa?

La búsqueda de respuestas continúa.

Sobre el Autor

Duane W. Hamacher, investigador principal de ARC Discovery Early Career Research, Universidad Monash El autor desea agradecer y respetar a Wiradjuri, Meriam Mir, Wergaia y los artistas y ancianos aborígenes de Tasmania por compartir su conocimiento de las estrellas.La conversación

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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