¿Qué nos habrían dicho los antiguos astrólogos acerca de 2017?

¿Qué nos habrían dicho los antiguos astrólogos acerca de 2017?Foto: Zach Dischner, Stargazin '(2.0 CC)

Aparentemente 2017 será mi año - de hecho, es un buen año para todos los nacidos entre noviembre 22 y diciembre 21 bajo el signo de Sagitario - medio hombre, medio caballo, todo mito.

Astrología moderna tal como la conocemos, en forma de horóscopo anual, mensual o diario - se basa en un sistema de coordenadas celestes conocido como el "zodíaco", una palabra griega que significa el círculo de la vida. Y, aunque la astrología ha sido datada en el tercer milenio antes de Cristo, ha sido discutido que comenzó tan pronto como los humanos hicieron un intento consciente de medir, registrar y predecir los cambios estacionales.

Pero, a diferencia de los tiempos modernos, donde la idea de los signos de las estrellas y los horóscopos a menudo se burla, hasta el siglo xxxx la astrología fue vista como una tradición académica. Y se considera que influyó en el desarrollo de la astronomía, porque en aquel entonces sus conceptos se usaban en alquimia, matemáticas, meteorología y medicina. E incluso fue aceptado en círculos políticos y culturales.

Pero a finales del siglo XNXX, los conceptos científicos emergentes en astronomía socavaron las bases teóricas de la astrología, que como resultado cayeron en desgracia.

Los antiguos 'mathematici'

Los astrólogos medievales, que eran conocidos como matemáticos, tejieron historias en un intento de decir algo cierto sobre el mundo. Y, al igual que los matemáticos modernos, hicieron predicciones que esperaban poder ser verificadas.

Uno de los primeros autores cristianos, Origen, insinuado en la presencia y el deseo de conocimiento sobre el futuro, dados por los matemáticos. Orígenes, quien tuvo una relación algo incómoda con la ortodoxia cristiana, habla del "insaciable deseo" del hombre de conocer el futuro.

Se quejaba de la situación de los israelitas del Antiguo Testamento que estaban prohibidos de ser "paganos" técnicas de adivinación, incluida la "astrología", y argumentó que en la desesperación de los israelitas por saber más sobre su futuro recurrieron a sus profetas y las historias que contaban. Sin embargo, esto fue conveniente para Orígenes porque él argumenta que ellos predijeron la venida de Cristo.

Varios siglos después de la muerte de Orígenes, los obispos en el concilio cristiano de Braga en 561 condenó a estos matemáticos y sus historias debido a su suposición implícita de que el futuro podría contarse mirando las estrellas, lo que suscitó dudas sobre el libre albedrío.

Estrellas alineadas

A lo largo de la historia, la astrología y las historias contadas por los matemáticos fueron condenadas repetidamente, y la crítica frecuente de la práctica solo tiene sentido en el contexto de la prevalencia de la astrología en la vida cotidiana de la Alta Edad Media. Después de todo, solo puedes refutar lo que se practica.

Parte del problema era que las historias que los astrólogos y sus horóscopos provocaban podían ser peligrosas, manejadas por reyes y emperadores como manifiestos monárquicos que describían el tono de su gobierno, violento o pacífico, largo o corto. Pero al igual que la belleza, el significado de una historia radica en el ojo del espectador.

La astrología en la Edad Media mantuvo una posición ambigua, menospreciada pero común, vilipendiada pero saciando un "deseo innato". Contaba historias sobre el mundo y las vidas de las personas en él, historias que insinuaban sus verdaderos deseos y motivaciones.

Tales deseos no son más evidentes y quizás sea sorprendente que en el caso del obispo y astrólogo aficionado Pierre d'Ailly alrededor del año 1400. En ese momento, la iglesia se enfrentaba a una división que amenazaba con desgarrar a la institución en dos. El Gran Cisma fue el resultado del deseo de un Papa romano después de años de que el Papa tuviera una base en Aviñón, Francia, y una serie de papas y antipapas provocaron agitación en la Iglesia y en toda Europa.

Además, históricamente hablando, los comienzos de siglos y milenios han tendido a alentar a las personas a reflexionar sobre la estabilidad del mundo y su posible fin, y el cisma lo puso claramente de relieve.

D'Ailly examinó el cielo nocturno, pero no predijo el fuego y la condenación, sino que sugirió que el fin del mundo estaba lejos en el futuro, algo por lo que otras generaciones podrían preocuparse. D'Ailly confundió las expectativas al leer las estrellas y decirle a cualquiera que le escuchara una verdad conveniente: las estrellas nos dicen que sigamos adelante y que hagamos algo más de este mundo, ¿y quién podría discutir eso?

Leyendo el futuro

Para D'Ailly, la perspectiva de un apocalipsis inminente solo convocaba al hombre a arrepentirse y rezar, y posiblemente a abandonar las instituciones que mantenían el mundo en marcha. Mientras que D'Ailly esperaba que, al enfrentar el hecho de que el mundo continuaría, la iglesia sanaría su división reciente y continuaría con lo que era bueno: salvar almas.

Al igual que D'Ailly, estos mensajes de los observadores de estrellas antiguos aprovecharon un deseo humano innato: ganar un sentido de control en un mundo de desorden. Algo a lo que aferrarse cuando surjan dudas sobre el camino a seguir.

Por supuesto, la historia humana está llena de presagios sobre el futuro, y 2016 nos ha demostrado que el mundo todavía está lleno de sorpresas. Entonces, aunque en estos días no todos estamos buscando una explicación de los acontecimientos mundanos -como lo hicieron nuestros antepasados-, quizás podamos mirar al pasado para comprender el deseo de las personas de hacer que la razón sea irrazonable.

Y mientras que la astrología tiene un relación algo problemática con la ciencia moderna, mi propia predicción es que el año en que 2017 parece estar configurado para ser tan turbulento como cualquier otro. Entonces, quizás D'Ailly estaba en lo cierto cuando sugirió que intentáramos hacerlo lo mejor posible.

La conversación

Sobre el Autor

Karl Kinsella, profesor de arte medieval e historia arquitectónica, Universidad de York

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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