Arte, ciencia y las paradojas de la percepción.

Arte, ciencia y las paradojas de la percepción.
El problema naranja, 2019, acrílico sobre panel, 72 x 72 cm. © Robert Pepperell 2019. El autor

La percepción es completamente desconcertante. Podemos describir con precisión la estructura biológica de los ojos y el cerebro. Podemos medir los impulsos electroquímicos y los campos eléctricos generados por las neuronas. Pero la razón nos falla cuando intentamos explicar cómo estos procesos físicos causan todos los colores vivos, texturas y objetos que aparecen en la percepción visual. De hecho, la percepción es tan desconcertante que podemos encontrarnos empujados al borde del pensamiento racional, y más allá, cuando tratamos de entenderlo.

My artículo reciente en Arte y Percepción utiliza obras de arte para demostrar que la percepción visual, y las representaciones del mundo visual, implican paradojas y problemas lógicos que estresan la mente. Uno de los mejores ejemplos en la historia del arte es el de René Magritte. La traición de las imágenes, que insiste en que no estamos viendo lo que vemos.

Arte, ciencia y las paradojas de la percepción.
La Trahison des Images (La traición de las imágenes) de Magritte, 1928-9. Universidad de Alabama

Las obras de arte pueden revelar los desconcertantes enigmas conceptuales en el corazón de las experiencias visuales aparentemente directas del mundo. Aquí hay unos ejemplos.

El problema naranja

La pintura en la parte superior de este artículo se llama El problema naranja, y el problema que plantea es "¿dónde está el naranja?" Está pintado con pigmentos intensos, casi fluorescentes, que reflejan principalmente ondas de luz en el Rango de nanómetros 635 a 590 del espectro visible. Pero ni la pintura ni la luz que refleja son de color naranja. Sorprendentemente, la pintura como objeto físico es incolora: los objetos reflejan solo diferentes cantidades de energía luminosa. Es nuestro sistema nervioso el que interpreta estas diferentes cantidades de energía como los colores que vemos.

Uno de los primeros en apreciar las implicaciones de esto fue el neurobiólogo pionero Johannes Müller a principios del siglo 19. Descubrió que todas las cualidades de la sensación, como el color, el sabor, el olfato o el sonido, son producto de impulsos eléctricos idénticos que viajan a través del sistema nervioso. Sin embargo, todavía tenemos poca idea de cómo estos impulsos crean nuestras sensaciones de color, o incluso si todos experimentamos las mismas sensaciones. (La reciente controversia sobre "El vestido"Sugiere que no lo hacemos).

Entonces, si la naranja pertenece solo a nuestro sistema nervioso, ¿a qué parte exactamente? Abre un cerebro, escanea con los mejores dispositivos disponibles, y no encontrarás "naranja" entre las células y los impulsos. Paradójicamente, la naranja de la pintura está justo en frente de nosotros, pero no se encuentra en ninguna parte.


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¿Dónde están los objetos que vemos?

Arte, ciencia y las paradojas de la percepción. En el borde. Gouache sobre papel indio, 2019. 30 x 20 cm. Robert Pepperell, autor proporcionado

Probablemente no estés seguro de lo que representa On the Edge. En ausencia de un significado obvio, es posible que te encuentres desplazándote por las opciones en tu mente, buscando objetos que "encajen" con las pistas (¿es una criatura marina o algún tipo de tormenta cósmica?) Si es así, estás experimentando lentamente ritmo lo que generalmente ocurre tan rápido que nunca lo notas. Su sistema visual está trabajando para hacer coincidir su entrada con su conocimiento previo para llegar a la mejor suposición de lo que se está viendo.

Incluso antes de que pueda ocurrir esta coincidencia, el sistema visual ya ha realizado una enorme cantidad de procesamiento, en las retinas y en la corteza, para construir una imagen perceptible a partir de elementos "primitivos" como bordes, esquinas y contrastes de color y brillo.

El hecho de que el sistema visual tenga que hacer todo este trabajo antes de que podamos reconocer un objeto nos muestra que los objetos que percibimos no están simplemente "allí" en el mundo. Tienen que ser creados meticulosamente dentro de nuestra neurobiología para poder existir para nosotros. Pero de nuevo, abre un cerebro, prueba sus neuronas y no encontrarás criaturas marinas ni tormentas cósmicas, solo actividad electroquímica. Los objetos, como los colores, son tangiblemente reales, pero también son productos imposibles de rastrear de la mente, un estado de cosas contradictorio.

Somos el mundo que vemos

Arte, ciencia y las paradojas de la percepción. Dibujo dibujo. Lápiz y gouache sobre papel, 2011. 40 x 30 cm. Robert Pepperell, autor proporcionado

En la imagen Dibujo de dibujo, ve una mano que sostiene un lápiz proyectando una sombra sobre un papel. Pero eso no es del todo cierto. Lo que tu de verdad ver son líneas y manchas de oscuridad y luz. Podríamos decir que estas líneas y parches, que están presentes, evocan cosas que están ausentes. Como con todas las representaciones, los objetos que vemos representados están simultáneamente allí y no allí, lo cual, como señaló Magritte, es contradictorio. "Las imágenes son paradojas", dijo el eminente científico de la visión Richard Gregory.

Esta imagen también se refiere a sí misma y al proceso de su propia creación. El lápiz con el que hice el dibujo y el papel en el que está dibujado son en plomo real y papel y representaciones de ellos mismos.

Todo esto podría descartarse como una mera excentricidad artística si no fuera por el hecho de que expone una propiedad notable de nuestras facultades perceptivas. Porque si nos encontramos con problemas lógicos concebir de cómo algo puede estar presente y ausente, o una cosa y otra simultáneamente, no tenemos problemas percibiendo eso. La percepción parece tomar contradicciones en su paso.

Y, de hecho, debemos aceptar que toda percepción es autorreferencial. Cuando tú o yo miramos el mundo, nunca lo vemos "en sí mismo", contrario a las apariencias. Lo que realmente experimentamos es nuestra propia reconstrucción perceptiva del mundo. Así como el dibujo muestra mi mano en el acto de dibujar, la percepción nos muestra en el acto de percibirnos a nosotros mismos.

La mente y el mundo exterior.

La sublimidad total de estos problemas lleva algún tiempo para asimilarse. A menos que se sienta un poco mareado, probablemente no esté pensando en ellos lo suficiente. Pero si está interesado en cómo funcionan nuestras mentes, y en la relación entre la mente y el mundo, entonces no se pueden evitar. Nos guste o no, la percepción y la representación arrojan acertijos cognitivos que superan los límites de la lógica convencional.

Esto es algo que muchos artistas han entendido intuitivamente, por lo que a menudo encontramos expresiones de paradoja, contradicción y autorreferencia en la historia del arte. Combinar tales ideas sobre la naturaleza de la percepción y la representación con las herramientas racionales de investigación de la ciencia puede ser útil, incluso necesario, si queremos enfrentar el desafío vertiginoso de explicar cómo vemos y cómo vemos imágenes de lo que vemos.La conversación

Sobre el Autor

Robert Pepperell, profesor, Universidad Metropolitana de Cardiff

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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