Las dificultades de memoria y atención son a menudo parte de una vida normal

Las dificultades de memoria y atención son a menudo parte de una vida normal
¿No recuerdas para qué viniste? No te preocupes, probablemente tengas muchas cosas que hacer. Andrey_Popov / Shutterstock

Desde adultos jóvenes hasta personas en sus 60, el funcionamiento diario en el mundo de hoy puede exigir mucho nuestra atención y habilidades de memoria.

Los fallos de memoria, como olvidar una cita, perder nuestras llaves, olvidar el nombre de un pariente lejano o no recordar por qué abriste el refrigerador, pueden hacernos creer que nuestras habilidades de pensamiento están dañadas.

Pero podrías ser demasiado duro contigo mismo. El cansancio, el estrés y la preocupación, y sentirse deprimido o deprimido son razones comunes por las que los adultos experimentan dificultades de atención y memoria.

Sistemas de atención y memoria.

Las habilidades de atención y memoria están estrechamente relacionadas. Si podemos aprender y recordar algo depende en parte de nuestra capacidad para concentrarnos en la información en ese momento.


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También depende de nuestra capacidad para centrar nuestra atención en recuperar esa información cuando se recupere más adelante.

Este sistema de atención, que es tan importante para una función de memoria exitosa, tiene una capacidad limitada: solo podemos dar sentido y aprender una cantidad limitada de información en un momento dado.

Ser capaz de aprender y luego recordar con éxito algo también depende de nuestro sistema de memoria, que almacena la información.

Cambios en las habilidades de atención y memoria.

En personas que envejecen normalmente, tanto los sistemas de atención como de memoria declinar gradualmente. Esta disminución comienza en nuestros primeros 20 y continúa lentamente hasta nuestros 60, cuando tiende a acelerar.

Durante el envejecimiento normal, la cantidad de conexiones entre las células cerebrales se reduce lentamente y algunas áreas del cerebro funcionan progresivamente de manera menos eficiente. Estos cambios ocurren particularmente en las áreas del cerebro que son importantes para los sistemas de memoria y atención.

Esta disminución normal del envejecimiento es diferente de la demencia y la enfermedad de Alzheimer, que causan cambios progresivos en las habilidades de pensamiento, las emociones y el comportamiento que no son típicos del proceso normal de envejecimiento. La demencia proviene de un grupo de enfermedades que afectan el tejido cerebral y causan cambios anormales en el funcionamiento del cerebro.

Si le preocupa que sus dificultades de memoria puedan ser un síntoma de demencia, hable con su médico de cabecera, quien puede derivarlo a un especialista, si es necesario, para determinar si estos cambios se deben al envejecimiento normal, la demencia o alguna otra causa.

Si experimenta cambios persistentes en sus habilidades de pensamiento, que son claramente mayores que sus amigos y conocidos de edad similar y en circunstancias de vida similares, consulte a su médico de cabecera.

Atención normal y dificultades de memoria

En términos generales, hay dos razones principales por las que los adultos sanos experimentan dificultades con su memoria y / o atención: vidas muy exigentes y cambios normales relacionados con la edad.

Una persona puede usar constantemente sus habilidades de atención y memoria a altos niveles sin suficiente tiempo de relajación mental y / o sueño para mantener su cerebro funcionando al máximo.

Adultos jóvenes que trabajan, estudian y luego usan constantemente dispositivos que requieren atención como técnicas de "relajación", como juegos de computadora e interacción en redes sociales, caer en este grupo.

Adultos haciendo malabarismos con las demandas de trabajo o estudio, los requisitos familiares y sociales también se incluyen en este grupo.

La mayoría de los adultos necesitan Alrededor de siete a nueve horas de sueño por noche para que su cerebro funcione al máximo, y los adultos mayores necesitan de siete a ocho horas.

Las dificultades de memoria y atención son a menudo parte de una vida normal
La mayoría de nosotros necesitamos dormir de siete a nueve horas por noche. Gorodenkoff / Shutterstock

La segunda razón común es una combinación de cambios cerebrales relacionados con el envejecimiento y requisitos de trabajo muy exigentes.

Para las personas en trabajos que ponen una gran carga en las habilidades de pensamiento, los cambios de pensamiento que ocurren con el envejecimiento normal puede hacerse notable en algún momento alrededor de 55 a 70 años de edad. Es por esta época que los cambios relacionados con la edad en la capacidad de llevar a cabo tareas complejas de pensamiento se vuelven lo suficientemente grandes como para ser notorios. Las personas que están jubiladas o que no tienen los mismos trabajos mentalmente exigentes generalmente experimentan los mismos cambios, pero pueden no notarlos tanto.

Esta es también la edad en que muchas personas se vuelven más conscientes del riesgo potencial de demencia. En consecuencia, estos cambios normales pueden generar altos niveles de estrés y preocupación, lo que puede provocar que una persona experimente dificultades aún mayores día a día.

La angustia emocional puede pasar factura

Sentirse triste y triste puede afectar la memoria y la concentración. Cuando una persona se siente preocupada y / o deprimida regularmente, puede ser consumida por sus pensamientos.

Es importante reconocer cómo se siente, hacer cambios o buscar ayuda si es necesario. Pero pensar mucho sobre cómo te sientes también puede desviar la atención de una persona de la tarea en cuestión y dificultar que se concentre en lo que está sucediendo, o recordarlo claramente en el futuro.

Entonces, sentirse preocupado o deprimido puede hacer que parezca que hay algo mal con su memoria y concentración.

Aumentando tu atención y habilidades de memoria

Hay varias cosas que se pueden hacer para ayudarlo con su memoria cotidiana y sus habilidades de atención.

Primero, es importante que descanses adecuadamente de forma regular. Esto implica hacer rutinariamente algo que disfruta que no exige altos niveles de atención o memoria, como hacer ejercicio, leer por placer, pasear al perro, escuchar música, relajar socialmente con amigos, etc.

Jugar juegos de computadora, o tener una sesión larga y enfocada en las redes sociales, requiere altos niveles de atención y otras habilidades de pensamiento, por lo que estas no son buenas técnicas de relajación mental cuando ya estás mentalmente cansado.

También es importante dormir lo suficiente, por lo que no está constantemente cansado: hacer ejercicio regularmente a menudo ayuda a dormir bien, al igual que mantener el consumo de alcohol. dentro de los límites recomendados.

Cuidar de su salud mental también es importante. Notar cómo se siente y obtener apoyo (social y / o profesional) durante períodos más largos de alto estrés o disminución del estado de ánimo ayudará a garantizar que estas cosas no afecten su memoria o concentración.

Finalmente, sé justo contigo mismo si notas dificultades con tu pensamiento. ¿Los cambios que notas son diferentes a los de otras personas de tu edad y en circunstancias similares, o te estás comparando con alguien más joven o con menos demandas en su vida?

Si tiene inquietudes continuas sobre su atención y memoria, hable con su médico de cabecera, quien puede derivarlo a un especialista, como un neuropsicólogo clínico, si es necesario.

Sobre el Autor

Jacqueline Anderson, Profesora Titular de Neuropsicología Clínica, Universidad de Melbourne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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