Los científicos pronto podrán predecir tus recuerdos

Los científicos pronto podrán predecir tus recuerdos Veles Studio / Shutterstock

Recuerdas tu primer beso? ¿Qué hay de tu abuela muriendo? Lo más probable es que lo haga, y eso es porque los recuerdos emocionales están en el centro de nuestra historia de vida personal. Algunos momentos raros son increíblemente intensos y se distinguen de una existencia repetitiva de dormir, comer y trabajar. Dicho esto, la vida diaria también está repleta de experiencias que tienen un significado emocional personal, como estar en desacuerdo con alguien o recibir un cumplido.

La mayoría de nosotros podemos describir los recuerdos emocionales con cierto detalle, incluso después de mucho tiempo, mientras que los recuerdos de experiencias y eventos más mundanos se desvanecen. Pero no está claro exactamente por qué es eso y cómo lo recordamos. En nuestro nuevo estudio, publicado en Psychological Review, hemos ideado un modelo de computadora que puede ayudar a explicarlo.

Para estudiar cómo la emoción influye en la memoria en el laboratorio, los científicos suelen mostrar a los participantes películas, historias e imágenes que provocan una respuesta emocional. Luego pueden pedir a los voluntarios que describan lo que recuerdan. Sin embargo, las personas difieren mucho en sus respuestas emocionales. Por lo tanto, los investigadores intentan usar materiales que tengan un efecto más o menos consistente en las personas, ya sea positivo o negativo. Por ejemplo, la imagen de un bebé sometido a un procedimiento médico tiende a ser angustiante para la mayoría de nosotros.

Estudios como estos han proporcionado buena evidencia Esa memoria realmente es más precisa para materiales que evocan una respuesta emocional.

A lo largo de los años, ha habido una serie de ideas diferentes acerca de por qué esto es así. Uno argumenta que las personas simplemente prestan más atención a las experiencias que les interesan, lo que significa que tienen prioridad y superan a las demás. Según esta teoría, es la Atención prestada durante la codificación inicial. de información que ayuda a las personas a recuperarla más fácilmente más adelante.

Pero esa no es toda la historia. Está claro que lo que sucede justo antes y justo después de una experiencia también es importante. Es más fácil recordar una experiencia ligeramente emocionante si es seguida por un período de silencio que si es seguida por un evento altamente excitante. Del mismo modo, la situación particular en la que se prueba la memoria también influye en las experiencias que se nos ocurren. Es más fácil recordar ganar una competencia escolar cuando volvemos a la misma escuela para una reunión, por ejemplo.

Las matemáticas de la memoria.

En nuestro artículo reciente, reunimos estas ideas en un intento de proporcionar una explicación más coherente de la memoria emocional. Comenzamos examinando los pasos de procesamiento de información que tienen lugar en el cerebro humano cuando codificamos, retenemos y recuperamos información neutral. Aquí nos basamos en un ya existente, establecido Teoría del recuerdo de la memoria. lo cual es particularmente claro y preciso porque expresa cada una de sus afirmaciones en ecuaciones matemáticas.

De acuerdo con esta teoría, cada una de nuestras experiencias está vinculada al estado mental que tenemos en ese momento, en otras palabras, el contexto mental. Por ejemplo, si tiene prisa una mañana, entonces su memoria de lo que desayunó estará influenciada por este contexto mental más amplio. La memoria del desayuno también estará vinculada a su memoria de lo que lee en el periódico al mismo tiempo. Dichos estados mentales cambian con cada experiencia posterior que tengas, pero se pueden usar más adelante para indicar el recuerdo de experiencias pasadas. Por ejemplo, si alguien le pregunta qué desayunó esa mañana, será útil recordar la experiencia de tener prisa o leer sobre un accidente en las noticias.

Los científicos pronto podrán predecir tus recuerdos La emoción da forma al proceso de la memoria de manera sutil. Halfpoint / Shutterstock

Luego preguntamos cómo la emoción podría modular cada uno de los pasos en el proceso de la memoria, utilizando los hallazgos de los experimentos sobre la memoria emocional, y escribió las influencias potenciales en forma matemática. Específicamente, sugerimos que el vínculo entre una experiencia y su contexto mental es más fuerte cuando esta experiencia es emocional. Finalmente, incorporamos las ecuaciones a un programa de computadora, que simulaba cómo una persona aprende y recuerda ciertos materiales.

Si nuestras ideas sobre la memoria fueran correctas, entonces el programa de computadora "recordaría" con mayor precisión aquellos elementos que los participantes humanos también recuerdan mejor. Encontramos que este era el caso. Pero nuestro modelo no solo imitaba situaciones donde la emoción aumenta la memoria, sino también situaciones donde no lo hace.

Por ejemplo, mi investigación anterior ha demostrado que, si bien las personas tienen mejor memoria para el material emocional cuando se les muestra una combinación de imágenes emocionales y neutrales, esto no se sostiene cuando a las personas se les muestra solo una serie de imágenes emocionales o solo una serie de no -Imágenes emocionales, como alguien pintando una puerta. Las personas pueden tener una capacidad de memoria similar en cada experimento. Esto es un poco de un misterio. Pero el modelo también produjo este resultado contraintuitivo, lo que nos da la confianza de que nuestro código matemático puede estar en el camino correcto.

Nuestro trabajo tiene una serie de implicaciones emocionantes. Parece que el mecanismo que subyace a la buena memoria emocional no es tan único como se pensaba anteriormente: tanto las experiencias emocionales como las neutrales se someten a un procesamiento relativamente similar. Pero la emoción da forma al énfasis en pasos y distinciones particulares, como la fuerza de la asociación entre los elementos y entre los elementos y su contexto de codificación.

Esos pequeños cambios conducen a efectos holísticos importantes en todo el proceso de memorización. Esto puede deberse a que es tan importante para nosotros recordar las experiencias emocionales que la evolución ha dado forma a muchos aspectos de recordar que debemos ser sensibles a él, como la amenaza de un depredador o la oportunidad de comer.

Debido a que describimos los efectos de la emoción utilizando ecuaciones matemáticas, nuestro trabajo puede permitir a los científicos, algún día, predecir qué experiencias recordará un individuo. El punto de partida sería intentar predecir qué imagen de un grupo recordará la gente. El objetivo final sería tratar de entender esto a nivel individual. En este momento, hay mucha incertidumbre en las suposiciones que hacemos sobre lo que está pasando en la mente de cualquier individuo, en particular por la fuerza con que se vinculan las diferentes experiencias y cuánta atención prestan a las experiencias.

Pero una vez que recopilamos más datos sobre estos pasos intermedios, las predicciones de nuestro modelo pueden reproducir con mayor precisión el patrón de recuerdo de los individuos. Por supuesto, podemos estar equivocados, lo que nos obligaría a revisar nuestro modelo. La ciencia, después de todo, progresa al generar hipótesis y luego compararlas con datos empíricos.La conversación

Sobre el Autor

Deborah Talmi, profesora principal, Universidad de Manchester

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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