¿Cómo sabes que lo que sabes es verdad?

¿Cómo sabes que lo que sabes es verdad? ¿Cómo puedes justificar tu conocimiento? La epistemología tiene algunas respuestas. Flickr / Dirección del mundo

¿Cómo sabes cómo será el clima mañana? ¿Cómo sabes cuántos años tiene el Universo? ¿Cómo sabes si estás pensando racionalmente?

Estas y otras preguntas de la variedad "¿cómo lo sabes?" Son asunto de la epistemología, el área de la filosofía que se ocupa de comprender la naturaleza del conocimiento y la creencia.

La epistemología trata de comprender cómo llegamos a saber que algo es así, ya sea una cuestión de hecho como "la Tierra se está calentando" o una cuestión de valor como "la gente no debería ser tratada solo como un medio para fines particulares" .

Incluso se trata de interrogar al tweet presidencial para determinar su credibilidad.

La epistemología no solo hace preguntas sobre lo que debemos hacer para descubrir las cosas; esa es la tarea de todas las disciplinas hasta cierto punto. Por ejemplo, la ciencia, la historia y la antropología tienen sus propios métodos para descubrir cosas.

La epistemología tiene el trabajo de hacer que esos métodos sean en sí mismos los objetos de estudio. Su objetivo es comprender cómo los métodos de investigación se pueden ver como esfuerzos racionales.

La epistemología, por lo tanto, se ocupa de la justificación de las afirmaciones del conocimiento.

La necesidad de epistemología

Cualquiera que sea el área en la que trabajamos, algunas personas imaginan que las creencias sobre el mundo se forman mecánicamente a partir del razonamiento directo, o que emergen completamente formadas como resultado de percepciones claras y distintas del mundo.

Pero si el negocio de conocer las cosas fuera tan simple, todos estaríamos de acuerdo en un montón de cosas sobre las que actualmente no estamos de acuerdo, por ejemplo, cómo tratarnos unos a otros, qué valor poner en el medio ambiente y el papel óptimo del gobierno en una sociedad.

Que no lleguemos a tal acuerdo significa que hay algo mal con ese modelo de formación de creencias.

¿Cómo sabes que lo que sabes es verdad? No todos estamos de acuerdo en todo. Flickr / Frank, CC BY-NC

Es interesante que individualmente tendemos a pensar en nosotros mismos como pensadores claros y vemos a los que están en desacuerdo con nosotros como equivocados. Imaginamos que las impresiones que tenemos sobre el mundo nos llegan inmaculadas y sin filtrar. Creemos que tenemos la capacidad de ver las cosas tal como son en realidad, y que son otras las que han confundido las percepciones.

Como resultado, podríamos pensar que nuestro trabajo es simplemente señalar dónde otras personas han fallado en su forma de pensar, en lugar de entablar un diálogo racional que permita la posibilidad de que realmente estemos equivocados.

Pero las lecciones de filosofía, psicología y ciencia cognitiva nos enseñan lo contrario. Los procesos complejos y orgánicos que forman y guían nuestro razonamiento son no tan clínicamente puro.

No solo estamos bajo el control de una asombrosa y compleja gama de sesgos cognitivos y disposiciones, pero generalmente ignoramos su papel en nuestro pensamiento y la toma de decisiones.

Combine esta ignorancia con la convicción de nuestra propia superioridad epistémica, y puede comenzar a ver la magnitud del problema. Apela a "sentido común"Superar la fricción de puntos de vista alternativos simplemente no lo cortará".

Necesitamos, por lo tanto, una forma sistemática de interrogar nuestro propio pensamiento, nuestros modelos de racionalidad y nuestro propio sentido de lo que constituye una buena razón. Se puede usar como un estándar más objetivo para evaluar el mérito de los reclamos hechos en el ámbito público.

Este es precisamente el trabajo de la epistemología.

Epistemología y pensamiento crítico

Una de las formas más claras de entender el pensamiento crítico es como epistemología aplicada. Cuestiones como la naturaleza de la lógica inferencia, por qué deberíamos aceptar una línea de razonamiento sobre otra, y cómo entendemos la naturaleza de la evidencia y su contribución a la toma de decisiones, son todas preocupaciones decididamente epistémicas.

El hecho de que las personas usen la lógica no significa que lo estén usando bien.

El filósofo estadounidense Harvey Siegel señala que estas preguntas y otras son esenciales en una educación para pensar críticamente.

¿Con qué criterios evaluamos las razones? ¿Cómo se evalúan esos criterios? ¿Para qué se justifica una creencia o acción? ¿Cuál es la relación entre la justificación y la verdad? [...] estas consideraciones epistemológicas son fundamentales para una comprensión adecuada del pensamiento crítico y deben tratarse explícitamente en los cursos básicos de pensamiento crítico.

En la medida en que el pensamiento crítico se trata de analizar y evaluar los métodos de investigación y evaluar la credibilidad de los reclamos resultantes, es un esfuerzo epistémico.

Comprometerse con problemas más profundos sobre la naturaleza de la persuasión racional también puede ayudarnos a emitir juicios sobre reclamos incluso sin conocimiento especializado.

Por ejemplo, la epistemología puede ayudar a aclarar conceptos tales como "prueba", "teoría", "ley" e "hipótesis" que generalmente son mal entendido por el público en general y, de hecho, algunos científicos.

De esta forma, la epistemología no sirve para juzgar la credibilidad de la ciencia, sino para comprender mejor sus fortalezas y limitaciones y, por lo tanto, hacer que el conocimiento científico sea más accesible.

Epistemología y el bien público

Uno de los legados duraderos de la Ilustración, el movimiento intelectual que comenzó en Europa durante el siglo 17, es un compromiso para razón pública. Esta fue la idea de que no es suficiente para expresar su posición, también debe proporcionar un caso racional de por qué los demás deben estar de su lado. En otras palabras, para producir y procesar un argumento.

Este compromiso proporciona, o al menos hace posible, un método objetivo de evaluación de las reclamaciones utilizando criterios epistemológicos que todos podemos expresar al forjar.

Que probemos el pensamiento de cada uno y que lleguemos colaborativamente a estándares de credibilidad epistémica, eleva el arte de la justificación más allá de las limitaciones de las mentes individuales, y lo fundamenta en la sabiduría colectiva de comunidades de investigación reflexivas y efectivas.

La sinceridad de la propia creencia, el volumen o la frecuencia con la que se declara, o las garantías de "creerme" no deben ser racionalmente persuasivas por sí mismas.

Los simples llamados a creer no tienen cabida en la vida pública.

Si un reclamo particular no satisface los criterios epistemológicos acordados públicamente, entonces es la esencia del escepticismo suspender la creencia. Y es la esencia de la credulidad rendirse a ella.

Una defensa contra el mal pensamiento.

Hay una manera de ayudar a protegerse contra el razonamiento pobre, el nuestro y el de los demás, que se basa no solo en la Ilustración, sino también en la larga historia de la investigación filosófica.

Por lo tanto, la próxima vez que escuche un reclamo polémico de alguien, considere cómo se puede respaldar ese reclamo si ellos o usted deben presentarlo a una persona imparcial o desinteresada:

  • Identifique las razones que pueden darse para respaldar el reclamo

  • explique cómo su análisis, evaluación y justificación del reclamo y del razonamiento involucrado son de un valor que vale la inversión intelectual de alguien

  • escriba estas cosas de la manera más clara y desapasionada posible.

En otras palabras, haz el compromiso con el razonamiento público. Y exige a los demás que también lo hagan, despojados de términos emotivos y de un marco sesgado.

Si usted o ellos no pueden proporcionar una cadena de razonamiento precisa y coherente, o si los motivos siguen manchados con claros prejuicios, o si se da por vencido con frustración, es una buena señal de que hay otros factores en juego.

Es el compromiso con este proceso epistémico, en lugar de un resultado específico, que es el boleto válido en el campo de juego racional.

En un momento en que la retórica política está llena de irracionalidad, cuando el conocimiento se ve menos como un medio de entender el mundo y más como un estorbo que puede ser dejado de lado si se interpone en el camino de las ilusiones, y cuando los líderes autoritarios son atrayendo multitudes cada vez mayores, la epistemología necesita importar.La conversación

Sobre el Autor

Peter Ellerton, profesor de pensamiento crítico, director del proyecto de pensamiento crítico de UQ, La Universidad de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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