La psicología y el encanto de las teorías conspirativas.

La psicología y el encanto de las teorías conspirativas.

Pueden moldear el sentimiento público en todo, desde el cambio climático hasta la salud pública. Según los investigadores, entender por qué las personas creen que son vitales

DIdentificación que escuchas ¿Sobre cómo los recientes incendios forestales de California se establecieron intencionalmente? ¿Desde un avión? ¿Con un láser? ¿Para despejar un camino para un ferrocarril? Si bien su primo pudo haber obtenido la información de algunos hombres en el gimnasio, esta idea también se puede encontrar en las redes sociales, junto con otras teorías sobre los incendios en California.

Los videos de YouTube afirman que los incendios forestales de octubre 2017 que arrasaron el norte de California fueron el resultado de un ataque del gobierno o una prueba de armas con algún tipo de dispositivo láser o de microondas. La evidencia, dicen, está en las casas que se quemaron mientras que los árboles a su alrededor quedaron en pie. "No tiene ningún sentido", dice un YouTuber, sobre imágenes de los escombros.

Sin embargo, tiene sentido para Jack Cohen. Cohen, un científico de investigación retirado del Servicio Forestal de EE. UU. Que ha estudiado incendios tanto en el campo como en el laboratorio, Cohen llama a este patrón de quemadura típico. Un incendio forestal, dice, en realidad se quema con menos intensidad cuando llega a un barrio. En lugar de avanzar como una pared de llamas, se vuelve furtiva, saltando entre casas de madera y parches secos de césped a través de brasas.

La supuesta vía del ferrocarril tampoco aguanta el escrutinio. Pero la verificación de datos probablemente no evitará que algunos vean patrones insidiosos en incendios y otros desastres naturales. Por supuesto, el cambio climático es ayudando a hacer Estos eventos son más frecuentes e intensos, pero para los conspiradores, el cambio climático en sí mismo es un engaño.

Los investigadores han definido las teorías de conspiración como "creencias explicativas sobre un grupo de actores que se confabulan en secreto para alcanzar metas malévolas". Estas teorías pueden sentir que están en todas partes en este momento, desde Facebook a Twitter hasta la mesa de Acción de Gracias, aunque las investigaciones sugieren que esto no es exclusivo de hoy. De hecho, las teorías de conspiración han sido más comunes en momentos previos de la historia, dicen los expertos. Aún así, en la era moderna, cuando las teorías de conspiración tienen el poder de dar forma a las creencias en todo, desde el cambio climático hasta la política, salud pública, puede ser especialmente importante entender por qué algunas personas creen lo que hacen.

La investigación sobre teoría de la conspiración ha crecido dramáticamente en la última década, dice Karen Douglas, psicóloga social de la Universidad de Kent en el Reino Unido. papel 2017Douglas y su coautor Jan-Willem van Prooijen exploraron un vínculo entre las teorías de la conspiración y las crisis sociales. Regresaron a otro incendio: la quema de Roma en 64 AD, que ocurrió mientras el emperador Nerón estaba a salvo de la ciudad.


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En la extensa destrucción posterior, los teóricos de la conspiración sugirieron que Nero había iniciado el fuego a propósito para que pudiera reconstruir Roma de la manera que quería.

A su vez, Nerón afirmó que los cristianos habían conspirado para quemar la ciudad.

In el libro de 2014 "Teorías de la conspiración estadounidense", Joseph Uscinski, un científico político de la Universidad de Miami que se especializa en teorías de la conspiración, junto con el coautor Joseph Parent, se propuso cuantificar las teorías de la conspiración a lo largo del tiempo. Los autores reunieron el valor de los años de 120 en cartas al editor de The New York Times y terminaron con más de 100,000. Al rastrear esta montaña de correspondencia en busca de menciones de teorías de conspiración, Uscinski y Parent pudieron ver las tendencias a lo largo del tiempo.

Entre 1890 y 2010, encontraron dos picos. Esto sucedió en momentos en que el público, tanto republicanos como demócratas, temían a un enemigo común, dice Uscinski: los primeros 1890, cuando la gente temía a las grandes empresas, y los primeros 1950, cuando el enemigo era el comunismo. Sin embargo, hasta el final de su conjunto de datos, los autores vieron desaparecer las menciones de las teorías de conspiración. "Es imposible medir la cantidad exacta que hay en el éter político", dice Uscinski. Pero no ve ninguna evidencia sólida de que las teorías de conspiración estén aumentando nuevamente.

Si sentimos que estamos escuchando más que nunca sobre teorías de conspiración, una razón podría encontrarse en el liderazgo. "No menciono a nadie en particular, pero un cierto presidente de un determinado país usa muchas teorías de conspiración", dice Douglas, quien coeditó un número especial del European Journal of Social Psychology sobre la creencia en las teorías de conspiración que se publicó en diciembre. 2018.

Uscinski, mientras tanto, está feliz de nombrar nombres. "Lo que es único acerca de este tiempo es que tienes al presidente Trump, quien es un teórico de la conspiración", dice. Históricamente, las teorías de conspiración son aceptadas por grupos o partidos que están fuera del poder. Uscinski piensa que Trump usa la retórica de la teoría de la conspiración para mantener su base comprometida. Eso significa que todos los demás también están escuchando más sobre estas teorías. Incluso una teoría oscura con pocos creyentes verdaderos puede convertirse en un importante titular de un periódico. Y el internet y las redes sociales pueden ayudar a hacer más visibles las teorías de conspiración.

Aún así, dice Uscinski, todavía no hay indicios de que una mayor visibilidad lleve a más personas a creer.

Van Prooijen, un psicólogo social de VU Amsterdam, cree que el pensamiento de la teoría de la conspiración podría ser inherentemente humano. en un papel 2018, él y su coautor Mark van Vugt describen su "hipótesis de conspiración adaptativa", que dice que una tendencia a ver conspiraciones podría haber sido evolutivamente beneficiosa. "Lo que predecimos es que en épocas anteriores cuando nuestros ancestros eran todos cazadores-recolectores, era adaptativo que los seres humanos desconfiaran un poco de los grupos diferentes o poderosos", dice van Prooijen. Cuando se enfrente a un grupo que pueda dañar a su propio grupo, suponga que tengan malas intenciones podría ser la estrategia más segura.

No todos somos igualmente sospechosos. Van Prooijen, Douglas, y otro colaborador han encontradoPor ejemplo, es más probable que las personas que creen en las teorías de conspiración perciban patrones en estímulos aleatorios, como una serie de lanzamientos de monedas. Otro reciente estudio por Reine van der Wal de la Universidad de Utrecht en los Países Bajos y sus colegas encontraron que las personas que creen que las teorías de conspiración tienen más probabilidades de inferir una relación entre eventos no relacionados.

La búsqueda de patrones es normal y útil en muchas configuraciones, señala van Prooijen. Pero los teóricos de la conspiración ven patrones que no existen, como casas destruidas intencionalmente o el camino de un ferrocarril. Un YouTube Video sobre los incendios forestales en el norte de California 2017, que tiene vistas de 195,000, establece conexiones con huracanes, un brote de hepatitis A y el lanzamiento de la película "Geoestorma".

Ciertas emociones también empujan a las personas hacia teorías de conspiración: ansiedad, incertidumbre y falta de control. "La gente recurre a las teorías de la conspiración como un mecanismo de defensa, de alguna manera", dice Douglas. "Ayudan a las personas a lidiar con un problema que parece demasiado grande". Un incendio forestal es un gran problema, por ejemplo. El cambio climático es aún más grande. Y los estudios han demostrado que la creencia en las teorías de conspiración está vinculada a la negación del cambio climático.

"El cambio climático es un caso especial, creo, en teorías de conspiración", dice Van Prooijen. La mayoría de las teorías de conspiración tratan sobre exagerar un problema o encontrar explicaciones alternativas, pero la negación del clima es lo contrario: negarse a reconocer un problema muy grande. Probablemente la teoría de conspiración del cambio climático más conocida dice que todo el fenómeno del calentamiento global es un engaño. Pero las teorías de conspiración sobre sequías, incendios forestales o huracanes, que se espera que se intensifiquen a medida que el planeta se calienta, también están vinculadas al cambio climático.

UScinski recuerda abastecerse de suministros antes de que un huracán azotara Florida en 2017, y escuchar a su cajero en el comentario de Target que Trump estaba controlando las tormentas. Sorprendido, Uscinski realizó una mini-encuesta. "Le pregunté a la mujer detrás de mí en línea. Le dije: '¿Estás de acuerdo con esta perspectiva, de que Trump está controlando este huracán?' Y ella dijo: 'Sí, definitivamente lo hago, él está haciendo esto' ”. Esa mujer le dijo a Uscinski que ella era una maestra de una escuela pública," lo cual fue algo horrible ", dice.

Más tarde, realizó una encuesta real de más de 2,000 floridanos y les preguntó si creían que el gobierno controlaba los fenómenos meteorológicos catastróficos, como los huracanes. El catorce por ciento dijo que sí. Otro porcentaje de 18 no estaba seguro. "La gente no quiere admitir que ha causado el problema", dice Douglas. La ansiedad y la incertidumbre que causa el cambio climático a través de las sequías, los incendios y las tormentas podrían hacer que las personas sean más propensas a recurrir a las teorías de conspiración. Se siente mejor negar que el cambio climático está ocurriendo, o culpar a alguien por sus efectos.

Douglas dice que importa a quién culpan las personas por el cambio climático. Si la gente piensa que el calentamiento global es un engaño o que el gobierno controla el clima, es menos probable que tomen medidas para reducir su huella de carbono. Cohen, el científico del fuego, encuentra que el pensamiento no científico detrás de las teorías de conspiración de los incendios forestales es "bastante deprimente" y dice que evita buscar estas teorías. Pero Douglas cree que comprender de dónde provienen las creencias de conspiración puede ayudar a los investigadores a descubrir cómo intervenir, al menos cuando sea importante. "Si la gente piensa que hay alienígenas lagarto que gobiernan el mundo", dice, "en realidad no importa".

Sobre el Autor

Elizabeth Preston es una escritora independiente cuyo trabajo se puede encontrar en New Scientist, Discover, Quanta, The Atlantic y STAT News, entre otras publicaciones.

Este artículo se publicó originalmente el Undark. Leer el articulo original.

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