Los científicos y los poetas son más parecidos de lo que podrías pensar

Los científicos y los poetas son más parecidos de lo que podrías pensar Retrato de Ada Lovelace - matemática y poeta. Alfred Edward Chalon / Wikipedia

La ciencia y la poesía no siempre se han llevado bien. El poeta inglés John Keats (que también se formó como médico) escribió lo siguiente en su poema narrativo "Lamia" en 1819:

La filosofía cortará las alas de un ángel,
Conquista todos los misterios por regla y línea.

Aquí, Keats critica la forma en que la filosofía natural, el nombre de las ciencias naturales antes de mediados del siglo XXX, elimina la magia de un mundo que se captura con mayor precisión en la poesía. ¿Estaba en lo cierto? En mi nuevo libro, investigué la forma en que La poesía ha influido en las vidas y obras de científicos pioneros.. Al hacerlo, descubrí que se necesita un enfoque más interdisciplinario para entender nuestro mundo.

Ada Lovelace

Ada Lovelace era la hija separada del poeta romántico Lord Byron, quien, poco después del nacimiento de su hija, fue exiliada a Grecia en medio de rumores de incesto. La madre de Lovelace, Annabella, estaba decidida a que su hija no creciera para ser la poeta "loca, mala y peligrosa de saber" en que se había convertido su padre. Annabella se comprometió a asegurar la mejor educación científica para su hija que estaba disponible a principios del siglo 19.

Lovelace sobresalió como estudiante. Al principio de su matrícula, le presentaron al matemático inglés Charles Babbage y su trabajo en el motor analítico. Los diseños de esta máquina, que nunca se construyó completamente durante la vida útil de Babbage, comparten muchas propiedades de las computadoras modernas, incluidas las copias impresas y la capacidad de trazar gráficos.

Mientras Babbage diseñó y creó esta increíble pieza de ingeniería, fue Lovelace quien vio su verdadero potencial. A pesar de los recelos de su madre, ella continuó escribiendo poesía, y luego reflexionó que su visión fue posible gracias a esta rebelión.

El motor analítico fue diseñado por Babbage para realizar cálculos matemáticos complejos, pero Lovelace teorizó que el motor podría ser capaz de cualquier tarea si se programara correctamente, incluso componer música o escribir poesía.

Esta fue una visión sorprendente, prefigurando la formalización de la máquina de computación universal por Alan Turing casi un siglo después. Dado que cada computadora portátil, tableta y teléfono inteligente es esencialmente una máquina de computación universal, la visión original de Lovelace le parecerá inmediatamente familiar a cualquiera que transmita música o escriba un documento de Word hoy.

Humphry Davy

Humphry Davy fue otro científico que también fue un poeta consumado. Descubrió los elementos de sodio y potasio (entre otros) y su poesía fue celebrada por William Wordsworth y Samuel Taylor Coleridge. En algunas de sus primeras investigaciones, a Davy se le encomendó investigar los beneficios médicos del óxido nitroso. Rápidamente se dio cuenta de los efectos eufóricos del compuesto y lo dio. El nombre alternativo de gas riendo en 1800.El nombre alternativo de gas riendo en 1800..

Los científicos y los poetas son más parecidos de lo que podrías pensar El gas de risa induce euforia en los usuarios. Poleijphoto / Shutterstock

Davy continuó haciendo notas detalladas sobre los efectos que el gas tenía en su estado mental y físico. Registró algunos de estos primeros experimentos en verso. El poema, Sobre la respiración del óxido nitroso, muestra claramente como su escritura se vio afectada por el gas. La euforia que sintió al experimentar con el óxido nitroso no podía describirse con lógica científica y solo con la razón. En su lugar, la poesía se convirtió en el método más preciso para documentar sus efectos.

Davy alentó a sus amigos poetas a probar "experimentos" literarios similares, pero con poco éxito. Sin embargo, tuvo mucho más éxito al convencerlos de los méritos de la ciencia. Sus talentos como poeta le ganaron el respeto de los poetas románticos de su época, y fueron en parte responsables de una reconsideración de lo que la ciencia podría esperar lograr.

Rebecca Elson

Un ejemplo más reciente de un científico cuya vida e investigación fueron fuertemente influenciadas por la poesía es la astrónoma canadiense Rebecca Elson. Elson fue uno de los primeros científicos en utilizar las mediciones del Telescopio Espacial Hubble para observar las primeras etapas del universo.

Después de varios años de retraso, el telescopio espacial Hubble se lanzó con éxito a la órbita de la Tierra en el 24 de abril, 1990 a un costo de USD $ 2.5 mil millones, lo que lo convierte en el instrumento científico más caro que se haya ensamblado en ese momento. En pocas semanas, el telescopio comenzó a devolver imágenes de sistemas estelares distantes. Sin embargo, estas imágenes fueron dramáticamente más bajas en calidad de lo que originalmente se esperaba, y se reveló que el espejo principal había sido pulido a una forma que era demasiado plana en unos micrómetros 2.2 - 1 / 50 del ancho de un cabello humano.

Los científicos y los poetas son más parecidos de lo que podrías pensar El telescopio espacial Hubble en órbita sobre la Tierra. MarcelClemens / Shutterstock

Esta aberración significaba que los objetos débiles y distantes que Hubble había sido diseñado principalmente para observar no podían medirse con el grado de precisión requerido por los astrónomos. Elson estaba entre ellos y su continua investigación sobre la formación temprana de galaxias se había estancado.

En su poema Aberración, Elson revela las frustraciones de acercarse tanto al objetivo deseado, y al hacerlo explora el concepto de fracaso, que es tan crítico para el esfuerzo científico. Solo a través de la poesía, el físico Elson se sintió capaz de expresar su ambivalencia emocional. Su verso soporta la decepción aplastante junto con la esperanza experimental futura de una manera que simplemente no era posible en las notas de laboratorio o la escritura científica.

Ya sea sentando las bases de la computación moderna, ayudando a re-imaginar el papel del científico, o llegando a un acuerdo con el fracaso, el trabajo de estos poetas científicos demuestra que la ciencia y la poesía ofrecen un enfoque complementario, más que antagónico, para dar sentido a el mundo alrededor de nosotros.La conversación

Sobre el Autor

Sam Illingworth, profesor titular de Comunicación de la Ciencia, Universidad Metropolitana de Manchester

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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