¿Cómo lidiamos con lo absurdo de la existencia humana frente a las catástrofes convergentes?

Lidiando con lo absurdo de la existencia humana frente a las catástrofes convergentes La autoconciencia humana es un resultado evolutivo, pero ¿a dónde nos ha llevado? Shutterstock

Homo sapiens significa sabio humano, pero el nombre ya no nos conviene. Como biólogo evolutivo que escribe sobre interpretaciones darwinianas de las motivaciones y culturas humanas, propongo que en algún momento nos convertimos en lo que somos hoy: Homo absurdus, un humano que pasa toda su vida tratando de convencerse de que su existencia no es absurda.

Como filósofo francés Albert Camus diga: “El hombre es la única criatura que se niega a ser lo que es”. Gracias a este absurdo arraigado, el siglo 21st se encuentra en un tren fugitivo de catástrofes convergentes en el antropoceno.

Descubrimiento de sí mismo

La coyuntura crítica en el linaje hacia Homo absurdus fue descrito por evolucionista Theodosius Dobzhansky: "Un ser que sabe que morirá surgió de ancestros que no sabían". Pero la evolución en algún momento también construyó en esta mente humana un sentimiento profundamente arraigado: que uno no solo tiene una vida material (el cuerpo físico), sino También una vida mental distinta y separada (el yo interior).

La autoconciencia humana condujo a la evolución de las habilidades cognitivas que cambiaron el juego para el éxito de la transmisión de genes. En nuestro grado de dotación para estas habilidades, Nuestros ancestros tenían ventaja sobre todos los demás homínidos..

Pero la compensación por esto fue ansiedad de auto-impermanencia - un temor recurrente a que, al traer la muerte material eventual, el tiempo inevitablemente también aniquile todo lo que uno ha hecho y todo lo que uno ha sido, y que pronto será como si uno nunca hubiera existido.

Buffer para una mente en problemas

Sin embargo, la selección natural también dio a nuestros antepasados ​​impulsos primarios que sirvieron para amortiguar la preocupación de la auto-impermanencia. Se trata de dos novelas y únicamente humanas. unidades fundamentales: escapar de uno mismo y extensión del yo.

Ambos se reflejan en un pasaje profético del gran autor ruso, Leo Tolstoy:

"Para que el hombre pueda vivir, no debe ver el infinito, o debe tener una explicación del significado de la vida que conecte lo finito con lo infinito".

La extensión del yo, “conectar lo finito con lo infinito”, implica lo que llamo unidad de legado: el deseo de dejar atrás algo apreciable que perdurará más allá de la existencia mortal.

Los delirios de la inmortalidad simbólica involucran tres dominios principales:

- Paternidad: Moldear las mentes de los hijos para reflejar las características definitorias de la propia personalidad (es decir, valores, creencias, actitudes, conciencia, ego, habilidades, virtudes, etc.);

- Logro: Obtener reconocimiento, estatus o fama a través de talentos o acciones que evocan admiración, confianza, respeto o asombro de otros;

- Identificarse con o pertenecer a algo más grande que uno mismoMembresía o creencia en una cosmovisión cultural particular, una basada, por ejemplo, en conceptos como patriotismo, ideología política o religiosidad / espiritualismo.

Escapar de uno mismo

Para aquellos menos motivados a producir un legado, hay un escape de uno mismo: Tolstoi "no ve el infinito". Más comúnmente, esto se logra a través de distracciones, desplegadas a través de lo que llamo paseo de ocio, una disposición intrínseca para ser fácilmente atraída a la indulgencia en oportunidades de disfrute.

Por lo general, estos involucran motivaciones que penetran en los módulos de placer del cerebro y tienen profundas raíces evolutivas asociadas con la satisfacción de las necesidades básicas (por ejemplo, supervivencia, afiliación social, apareamiento, cariño, parentesco) que recompensaron el éxito de la transmisión de genes ancestrales.

Los dominios modernos del impulso de ocio se manifiestan en muchas normas culturales y productos diseñados para activar estos módulos de placer, como juguetes, historias, juegos, estética, entretenimiento social, etc. consumismo, humor, sexo recreativo, yoga, meditación, embriaguez y psicodélicos.

La consecuencia esencial de estas distracciones radica en arrestar a la mente firmemente en el presente inmediato, por lo tanto, temporalmente, pero protegiéndola del temor al "infinito", en donde el yo deja de ser.

Para algunos, colocar la mente firmemente en el presente puede lograrse simplemente manteniéndose ocupado con un trabajo intencionado o una rutina mundana. Como filósofo americano Eric Hoffer Póngalo: "Una vida ocupada es lo más cercano a una vida determinada".

Trabaja duro juega duro

Los delirios del impulso legado y las distracciones del ocio ayudan a mitigar la preocupación de la auto-impermanencia. Selección fuerte para estas unidades Impulsó así las copias de los genes de nuestros antepasados ​​a las generaciones futuras.

Pero la ansiedad de auto-impermanencia siempre ha acechado obstinadamente debajo de la superficie, exigiendo repetidamente más y mejores delirios y distracciones. Y así, a partir de una larga historia de esfuerzos por una mente sin problemas, los efectos de la selección natural aumentaron en impulso, sugiero, como un tren fuera de control.

Las raíces evolutivas de nuestro futuro, una charla de Lonnie Aarssen.

Estos impulsos para trabajar duro y jugar aún más fuerte han impulsado la marcha frenética e implacable del progreso que llamamos civilización. Con esto, nuestra evolución cultural ha generado un gran menú de delirios disponibles para perseguir el legado, y distracciones para perseguir el ocio. Y esto nos ha dado un mundo de catástrofes ambientales que son Aniquilando otras especies y sus hábitats. a un ritmo sin precedentes.

La selección genética sostenida para los impulsos de legado y de ocio ha generado dos consecuencias terribles para la humanidad: una civilización ahora avanza cada vez más rápido hacia colapso a escala globaly una psicología evolucionada que ahora engendra una escalada de la desesperación humana. trastornos de ansiedad, depresión y suicidio.

En otras palabras, las crecientes demandas de estos impulsos (resultantes de la evolución biológica) están comenzando a exceder la tasa de suministro de dominios disponibles (generados por la evolución cultural) para satisfacerlos. Por lo tanto, cada vez es más difícil satisfacer una necesidad cada vez mayor de distracciones y delirios, incluidos los necesarios para amortiguar el montaje ".eco-ansiedad"De vivir en una civilización en colapso.

Viviendo con Homo absurdus

¿Cómo podemos manejar nuestro problema humano, ahora que estamos Homo absurdus?

He sugerido que un nuevo modelo para la evolución cultural podría venir a nuestro rescate con una especie de manejo biosocial, basado en facilitar e implementar una comprensión pública más profunda y más amplia de, y empatía por, las raíces evolutivas de las motivaciones humanas, especialmente aquellas asociadas con nuestras respuestas a la ansiedad de auto-impermanencia.

Un anciano filósofo vuelve a la pregunta esencial: "¿Cuál es el punto de todo esto?"

Debemos aprender a regular con éxito nuestro impulso frenético para convencernos de que nuestra existencia no es absurda. Y esto requiere que al menos comprendamos cómo llegamos a ser tan motivados.La conversación

Sobre el Autor

Lonnie Aarssen, profesor de biología, Queen's University, Ontario

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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