Las personalidades son como las tradiciones: patrones únicos de comportamiento que se construyen a lo largo de toda una vida de improvisación

Las personalidades son como las tradiciones: patrones únicos de comportamiento que se construyen a lo largo de toda una vida de improvisación Como un músico de jazz bien afinado. Africa Studio / Shutterstock

La pregunta de si la personalidad es el resultado de la naturaleza o la crianza ha plagado a los investigadores, y al público en general, durante décadas. Lo que sí sabemos es que todos somos únicos, cada uno con un patrón distintivo de habla, gesto, movimiento y pensamiento. Y cuando se trata de nuestra personalidad, nuestros pensamientos y acciones pasadas influyen en nuestros pensamientos y acciones futuros. En definitiva, nuestras personalidades son tradiciones. Si este es el caso, entonces, ¿podemos cambiarlos? La respuesta es sí, pero el proceso puede ser difícil.

Nuestras personalidades, como la mayoría de las formas en que nuestras mentes varían, son una mezcla compleja de naturaleza y nutrición. La naturaleza ciertamente importa: los estudios de gemelos, separados desde el nacimiento, muestran que nuestros genes pueden moldear nuestras vidas. Lo más revelador es que los gemelos idénticos criados por separado tienen más personalidades similares que los gemelos fraternos, que comparten solo la mitad de sus genes. Pero la nutrición también es importante: los gemelos idénticos criados por separado, o incluso criados juntos, son personas muy diferentes. La naturaleza y la nutrición pueden, por supuesto, interactuar de formas complejas: por ejemplo, un niño naturalmente interesado en la música (la naturaleza) es más probable que se dé o persista con las lecciones de música (parte de la educación). De manera similar, un niño inicialmente tímido o amistoso dará forma a la forma en que las personas los tratan: la naturaleza, de nuevo, dará forma al cuidado.

Es notable lo diferentes que somos todos. Conociendo a un colega recientemente después de 20 años, tuve un extraño y poderoso sentido de familiaridad y reconocimiento. Pero había olvidado por completo los patrones sutilmente distintivos de la entonación, la sonrisa burlona, ​​la inclinación de la cabeza hacia un lado. La conversación comenzó a estallar, como siempre lo había hecho. Al parecer, éramos las mismas personas que antes, recogiendo como si después de un par de días, no un par de décadas.

Estas experiencias nos recuerdan que son los detalles lo que hace que cada persona con la que nos encontremos se sienta "distintiva". Sin embargo, tendemos a pensar en nosotros mismos y en nuestras personalidades, en términos mucho más generales: las personas son sociables o tranquilas; relajado o ansioso generoso o egoísta; Valiente o tímido. Podemos tratar de precisar dichos rasgos de manera más precisa, utilizando cualquiera de la amplia gama de pruebas de personalidad desarrolladas durante más de un siglo de investigación "psicométrica", por ejemplo, el modelo OCEAN ampliamente utilizado, con sus escamas Por apertura, conciencia, extroversión, afabilidad y neuroticismo.

comportamiento ¡¡¡¿¿Como eres??!!! Trueffelpix / Shutterstock

Pero estas descripciones abstractas no parecen coincidir con nuestra experiencia cotidiana de la singularidad de otras personas. Después de todo, un imitador puede conjurar instantáneamente a una celebridad o un político mediante una frase distintiva, un tono de voz o una expresión facial. Pero una lista abstracta de rasgos de personalidad seguramente no traería a nadie en particular en mente.

Creo que nuestra intuición de que son los detalles, no las generalidades, lo que hace que cada uno de nosotros sea especial está precisamente en el camino correcto. Para ver cómo podría ser este el caso, considere la analogía de la tradición, ya sea en la cocina, la música, el arte o cualquier otro aspecto de la vida. Sabemos, en menos de un segundo, la diferencia entre el jazz tradicional, Bach, disco o hip-hop. Son las particularidades las que nos sorprenden: combinaciones específicas de notas, armonías e instrumentación. Describir las tradiciones musicales en términos de rasgos abstractos (rápido versus lento; rítmico versus fluido; dinámico versus sereno) es posible, pero no muy útil.

Las tradiciones musicales, y otras, surgen de lo específico, no de lo general. Cada nueva pieza musical es una recombinación y variación de fragmentos de piezas anteriores; Cada plato nuevo es una amalgama de platos anteriores; Cada nueva obra de arte se basa en el canon de obras de la técnica anterior, y así sucesivamente. Y las tradiciones resultantes son ricas, complejas, contradictorias, y los límites se confunden con las tradiciones vecinas. En retrospectiva, los musicólogos, escritores de comida e historiadores del arte pueden presentar descripciones perspicaces y taxonomías útiles. Pero, para pasar un momento a la literatura, si quieres saber qué es la “poesía metafísica”, ninguna discusión aprendida sustituirá a escuchar algunas líneas de Andrew Marvell or John Donne.

Sugiero que Las personas también son tradiciones.: tradiciones de pensamientos, acciones y reacciones, patrones de movimientos y tono de voz. Cada nuevo pensamiento y acción es una recombinación y variación de lo que hemos pensado y hecho antes, y, en cierta medida, tomando prestado de lo que hemos observado que otros dicen y hacen. A lo largo de toda la vida, nuestros patrones de pensamiento y comportamiento se afianzan; es nuestra historia única, nuestros hábitos y patrones únicos los que nos hacen especiales.

comportamiento Las personalidades son como las tradiciones. Reddees / Shutterstock

Si esto es correcto, ¿cómo deberíamos responder a la pregunta: qué clase de persona soy? Esta es una pregunta imposible, como definir impresionismo, flamenco o nouvelle cuisine. Conocemos a los demás, y a nosotros mismos, de los ejemplos experimentados, no contemplando abstracciones.

Por lo tanto, desde este punto de vista, nuestras personalidades son estables, no porque tengamos rasgos "profundos" inmutables (extrovertidos, ansiosos, que asuman riesgos, etc.), sino porque recurrimos, y a menudo afianzamos, nuestra propia "historia" única de pensamientos y acciones. Estamos como músicos de jazz - nuestro estilo distintivo está construido, fragmento por fragmento, capa por capa, a través de una vida de improvisación.

¿Puedes cambiar?

Cambiar aspectos de nuestras personalidades (si queremos) será, probablemente, lento y difícil. Pero, al igual que los músicos de jazz que aprenden su oficio, podemos cambiar, mejorar y gradualmente, y con esfuerzo, sustituir nuevos hábitos de pensamiento por viejos. De hecho, esta es la estrategia de la terapia conductual cognitiva, que solicita a las personas que registren, desafíen y modifiquen activamente sus comportamientos y pensamientos.

Al abordar, por ejemplo, el temor a las serpientes, es probable que ninguna cantidad de fuerza de voluntad sea efectiva, y mucho menos un mandato general para "ser más valiente" o "reunirnos". Lo que sí funciona es ayudar. desarrollar nuevas reacciones a - y pensamientos sobre - serpientes, para sobreescribir las viejas e inútiles reacciones y pensamientos, por ejemplo, por exposición gradual a imágenes de serpientes, serpientes de goma y, en última instancia, serpientes en condiciones seguras.

A estudio reciente indicó que lo mismo es cierto para los rasgos de personalidad más cotidianos. Los autores encontraron que el grado de deseo o la intención de ser más extrovertidos, por ejemplo, no predijo un aumento de la extroversión a lo largo del tiempo. Pero si la gente establece objetivos (por ejemplo, al preparar temas de conversación, saludar a un extraño, etc.), resulta que el cambio de personalidad autoinformado puede predecirse mediante el éxito en el logro de estos objetivos. Si desea cambiar algún aspecto de su personalidad, entonces, necesita practicar nuevos comportamientos y pensamientos.

Entonces, como con cualquier tradición, cada uno de nosotros puede ajustarnos y evolucionar, y si bien somos moldeados por nuestro pasado, también somos autores de nuestro futuro. Pero la tradición es profunda y cada uno de nosotros tiene sus propios patrones de pensamiento, habla, gesto y movimiento que nos hacen únicos, inmediatamente reconocibles incluso cuando han pasado décadas. En lugar de preocuparnos por nuestras peculiaridades e idiosincrasias como "imperfecciones" de nuestro ser ideal, tal vez deberíamos simplemente alegrarnos por nuestra propia singularidad y la variedad ilimitada de la humanidad.La conversación

Sobre el Autor

Nick Chater, Profesor de Ciencias de la Conducta, Warwick Business School, Universidad de Warwick

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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