Para agarrar metáforas, nuestros cerebros se vuelven sensibles

Para agarrar metáforas, nuestros cerebros se vuelven sensibles

Una nueva investigación aclara cómo entendemos las metáforas, como "captar" una idea, y cómo ese proceso está arraigado en nuestra experiencia corporal.

Algunos estudios de imágenes cerebrales con RMN funcional o IRMf han indicado, por ejemplo, que cuando escuchas una metáfora como "tuvo un día difícil", se activan regiones del cerebro asociadas con la experiencia táctil. Si escuchas, "es tan dulce", las áreas asociadas con el gusto se activan. Y cuando escuchas verbos de acción utilizados en un contexto metafórico, como "entender un concepto", se activan las regiones involucradas en la percepción motora y la planificación.

En promedio, usamos una metáfora cada palabra 20.

El nuevo estudio en la revista. Investigación del cerebro se basa en esta investigación al observar cuándo, exactamente, diferentes regiones del cerebro se activan en la comprensión de la metáfora y lo que nos dice acerca de cómo entendemos el lenguaje.

Dobla la barra / dobla las reglas

Los investigadores han descubierto que, en promedio, las personas usan una metáfora cada palabra de 20, dice Vicky Lai, profesora asistente de psicología y ciencia cognitiva en la Universidad de Arizona. Como director del Laboratorio de Neurociencia Cognitiva del Lenguaje en el departamento de psicología, Lai está interesada en cómo el cerebro procesa las metáforas y otros tipos de lenguaje.

"... la comprensión del lenguaje es rápida, a la velocidad de 4 palabras por segundo".

Su último estudio utilizó EEG, o estudios de ondas cerebrales, para registrar patrones eléctricos en el cerebro cuando los participantes encontraron metáforas que contenían contenido de acción, como "captar la idea" o "doblar las reglas".

Los participantes del estudio vieron tres oraciones diferentes en una pantalla de computadora, una palabra a la vez. Una oración describió una acción concreta, como "El guardaespaldas dobló la vara". Otra fue una metáfora que usaba el mismo verbo: "La iglesia dobló las reglas". En la tercera oración, el verbo fue reemplazado por una palabra más abstracta que Transmitió el mismo significado que la metáfora: "La iglesia modificó las reglas".

Cuando los participantes vieron que la palabra "doblado" se usaba tanto en el contexto literal como en el metafórico, provocó una respuesta similar en el cerebro, y la región sensomotora se activó casi inmediatamente, en milisegundos 200, del verbo que aparece en la pantalla. Esa respuesta difirió cuando "alterado" reemplazó a "doblado".

Pensamiento rápido

El trabajo de Lai respalda los hallazgos previos de los estudios de IRMf, que miden los cambios en la actividad cerebral relacionados con el flujo sanguíneo; sin embargo, el EEG, que mide la actividad eléctrica en el cerebro, proporciona una imagen más clara de cuán importantes pueden ser las regiones motoras sensoriales del cerebro para la comprensión de la metáfora.

"En una IRMf, lleva tiempo que la oxigenación y la desoxigenación de la sangre reflejen los cambios causados ​​por el lenguaje que se acaba de pronunciar", dice Lai. "Pero la comprensión del lenguaje es rápida, a la velocidad de cuatro palabras por segundo".

Por lo tanto, con una IRMf, es difícil saber si la región motora sensorial es realmente necesaria para comprender las metáforas basadas en la acción o si es algo que se activa después de que la comprensión ya haya tenido lugar. El EEG proporciona un sentido de tiempo mucho más preciso.

"Al usar la medida de ondas cerebrales, separamos el curso temporal de lo que sucede primero", dice Lai.

En el estudio, la activación casi inmediata de la región motora sensorial después de que se mostró el verbo sugiere que la región del cerebro es bastante importante en la comprensión.

La investigación actual de Lai amplía la comprensión de cómo los humanos comprenden el lenguaje y ayudará de manera fundamental con algunas de las otras preguntas que está explorando su laboratorio, como: ¿Se puede usar el lenguaje metafórico para mejorar el estado de ánimo de las personas? ¿Qué papel podría desempeñar el lenguaje en el envejecimiento saludable? Y, ¿pueden las metáforas ayudar en el aprendizaje de conceptos abstractos? Lai recientemente presentó investigación en curso sobre el uso de metáforas para ayudar en la enseñanza, el aprendizaje y la retención de conceptos científicos en la reunión anual de la Sociedad de Neurociencia Cognitiva en San Francisco.

"Comprender cómo el cerebro se acerca a la complejidad del lenguaje nos permite comenzar a probar cómo el lenguaje complejo afecta otros aspectos de la cognición", dice ella.

Fuente: Universidad de Arizona

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