Cómo las pruebas de DNA Ancestry pueden cambiar nuestras ideas de quiénes somos

Cómo las pruebas de DNA Ancestry pueden cambiar nuestras ideas de quiénes somosHemos subestimado el alcance de la mezcla entre grupos ancestrales a lo largo de la historia humana. de www.shutterstock.com

¿Alguna vez te has preguntado quién eres o de dónde vienes?

Creo que es un deseo humano fundamental querer saber esto.

Una forma en la que estamos viendo cómo se desarrolla esta curiosidad es en el auge del negocio de ancestros del ADN en el hogar. Probablemente haya visto los anuncios para pruebas como 23andme y Ancestry DNA: escupe en un tubo y luego recibe un informe que lo divide en pequeñas porciones ordenadas en un gráfico circular que le dice que usted es, digamos, 30% alemán y 70% inglés. Como genetista de poblaciones, me parece fascinante.

Pero, ¿cómo interactúa nuestro interés colectivo en las pruebas de ascendencia con nuestras ideas y conversaciones sobre la raza?

'No hay fronteras dentro de nosotros'

A principios de este año, una aerolínea mexicana, Aeroméxico, lanzó una campaña publicitaria irónica, llamada “Descuentos de ADN”Con el eslogan“ no hay fronteras dentro de nosotros ”. Para la campaña publicitaria, reunieron a un grupo de norteamericanos que estaban dispuestos a realizar una prueba de ADN y obtener sus resultados ante la cámara. Este grupo contenía algunos miembros con, digamos, una visión algo negativa de México.

Quieres ir a mexico

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En el anuncio, la aerolínea ofreció recompensas a estas personas en función de sus resultados de ADN, en forma de un boleto de avión con descuento para México. El tamaño del descuento dependía de la cantidad de ascendencia mexicana. Si su prueba mostraba 15% de ascendencia mexicana, eso significaba un descuento de 15%.

Las imágenes de personas que obtienen sus resultados ante la cámara son bastante divertidas, y algunas de ellas parecían algo sorprendidas, y tal vez incluso molestas por su ascendencia reportada. Más de la mitad de los examinados parecían tener ascendencia mexicana, a pesar de que no eran conscientes de ello.

El eslogan "no hay fronteras dentro de nosotros" tiene un elemento de comentario político relacionado con el muro fronterizo de Donald Trump. Pero el anuncio también nos enseña dos cosas importantes.

Muestra cómo las pruebas de ADN pueden desafiar no solo nuestras ideas de raza e identidad, sino nuestra noción de ser. Su ascendencia genética podría ser completamente diferente de su identidad cultural. Solo pregúntale a la gente en el anuncio.

Más allá de esto, también destaca cómo se ha convertido este tipo de ciencia en la corriente principal, y en cuánta prueba de ascendencia de ADN ha entrado en la cultura pop.

Pasado reciente y oscuro

Creo que los humanos siempre hemos estado interesados ​​en nuestra ascendencia, pero no siempre ha sido un interés saludable, a veces ha sido mucho más oscuro y siniestro. Y ni siquiera tenemos que mirar demasiado lejos en el pasado para ver eso.

El movimiento eugenico fue en parte ciencia y en parte ingeniería social, y se basó en la idea de que ciertas cosas, como ser pobre, perezoso, "débiles mentales”O criminal - en realidad eran rasgos que fueron heredados en las familias. Estos rasgos a menudo estaban vinculados a ciertos ancestros o grupos raciales usando parcial metodología.

Eugenesia Era la idea de que la humanidad podía ingeniero un futuro mejor para sí mismo mediante la identificación y regulación de estos grupos utilizando la ciencia y la tecnología.

En los Estados Unidos a principios del siglo 20, la eugenesia se convirtió en una disciplina académica reconocida en muchas universidades prestigiosas, incluso La Universidad de Harvard. Por 1928, casi 400 Los colegios y universidades en América lo estaban enseñando.

En el 1910 Oficina de registro de eugenesia fue creado para recopilar datos de ascendencia, literalmente, puerta a puerta. Luego usó estos datos para apoyar agendas racistas y influir cosas como la Ley de Inmigración 1924 frenar la inmigración de los europeos del sureste, y prohibir el mejor partido Asiáticos y árabes en total.

Aunque podemos pensar en la eugenesia como algo relacionado con la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial, Hitler basó algunos de sus primeros las ideas sobre la eugenesia en estos programas académicos en los Estados Unidos. Había un temor a la "contaminación" del linaje genético de raza pura, y que las razas "inferiores" contaminarían a la raza "superior". Muchos acusados ​​nazis en los juicios de Nuremberg afirmaron que no había mucha diferencia entre el programa de eugenesia nazi y el los de los Estados Unidos.

Racismo con ciencia defectuosa.

Los eventos de ese tiempo siguen siendo relevantes ahora. Han pasado más de siete décadas y estamos viendo el surgimiento de ideologías y grupos de extrema derecha: el mundo de Trump y el retorno de las políticas de inmigración restrictivas.

Estamos viendo una incorporación de ideas sobre la raza que rechazamos no hace mucho. Una vez más, vemos que la ciencia de la genética se utiliza indebidamente para apoyar agendas racistas.

A fines del año pasado, el New York Times informó En una tendencia entre los supremacistas blancos a beber leche. La mayoría de las personas de ascendencia del norte de Europa tienen una versión de un determinado gen, llamado lactasa gen, eso significa que pueden digerir la leche completamente como adultos. Esto se debe a una mutación genética hace varios miles de años, en la época de los primeros pastores de ganado en Europa.

El artículo describió cómo las personas de la extrema derecha han tomado este resultado científico y lo han ejecutado, produciendo extraños videos de YouTube en los que las personas extraen leche de los contenedores de 2 litros, la beben y la lanzan para celebrar su supuesta "superioridad genética". e instando a las personas que no pueden digerir la leche a "volver". Cómico Stephen Colbert incluso recogido en esta historia (en sus palabras: "la lactosa es su única forma de tolerancia").

Los supremacistas blancos tomaron esta parte de la ciencia y la retorcieron para satisfacer sus necesidades. Pero lo que han ignorado es la investigación que muestra que una versión similar de este gen evolucionó entre los criadores de ganado en África del Este

El ADN no define la cultura.

No es solo la cultura popular: la ascendencia del ADN también ha entrado en la cultura política.

El nacionalista australiano de derecha One Nation solicitó recientemente pruebas de ascendencia de ADN como requisito Para demostrar la identidad aborigen para acceder a "beneficios". No quiero darle más oxígeno a esta peligrosa idea, y como genetista puedo decirle que no funcionará.

La identidad cultural es mucho más que lo que está en nuestro ADN. Las comunidades aborígenes son las que determinan quién es y quién no es indígena. Creo que este episodio destaca una preocupación tendencias para que las pruebas genéticas sean consideradas como el último factor decisivo de la raza y la identidad en los debates públicos.

Entonces, ¿cómo influye la comercialización de las compañías de ADN en nuestro pensamiento sobre la ascendencia?

Estas compañías de ascendencia utilizan el lenguaje de la ciencia en su comercialización y presentan sus resultados como altamente científicos, lo que la gente interpreta como un significado preciso y real. El proceso de estimación de la ascendencia a partir del ADN. is científico, pero la gente puede no darse cuenta de que también puede ser un proceso borroso y, en realidad, más una estimación.

Cuando miras tu sector en el gráfico circular y dice 16% alemán, no es un hecho que seas 16% alemán. Es una estimación, o una suposición educada, de su ascendencia basada en inferencia estadística.

Creo que la representación de nuestros ancestros en gráficos circulares no está ayudando a nuestras conversaciones.

Los gemelos obtuvieron diferentes resultados.

Recientemente, dos los gemelos idénticos Ponga a prueba cinco compañías de ancestros del ADN, y esto proporciona una visión realmente interesante de cómo funciona este proceso.

Los datos sin procesar de cada gemelo fueron más del 99% idénticos, lo que demuestra que la forma en que las empresas producen los datos sin procesar es bastante precisa.

Lo impactante fue que las compañías proporcionaron a cada gemelo estimaciones de ancestros notablemente diferentes.

De una compañía, el primer gemelo obtuvo 25% de Europa del Este, y el segundo obtuvo 28%. Para que quede claro, esto no debería ocurrir con gemelos idénticos porque tienen el mismo ADN.

Aún más sorprendente, una compañía dijo que los gemelos eran 27-29% italianos, pero otra dijo que eran 19-20% griegos. Gran parte de esta diferencia se basaría en el tamaño de las bases de datos que las empresas utilizan como referencia y quién está en las bases de datos y, lo que es más importante, quién se ha quedado fuera de las bases de datos. Estos factores serían diferentes entre las diferentes compañías y cambiarían a través del tiempo.

Por lo tanto, los resultados que obtiene ahora podrían ser diferentes a los resultados que podría obtener, por ejemplo, seis meses cuando se actualizan las bases de datos.

Estimar nuestra ascendencia es difícil, y la razón principal es que es difícil porque nuestra ascendencia está mucho más mezclada de lo que algunas personas podrían haber pensado. En realidad no es tan claro como lo sugiere un gráfico circular. Las estadísticas son borrosas porque nuestras poblaciones son borrosas.

El panorama más amplio que está surgiendo de las pruebas de ancestros del ADN es que hemos subestimado el alcance de la mezcla entre grupos ancestrales a lo largo de la historia humana.

Mirar el gráfico circular puede darle la impresión de que existen límites discretos dentro de usted y límites entre sus diferentes ancestros, pero como Aeroméxico así lo expresa, "no hay límites dentro de nosotros".

Acerca de Te Author

Caitlin Curtis, investigadora, Centro de Política de Futuros (Genómica), La Universidad de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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