¿Cuál es el mejor sentido? Los científicos todavía están luchando contra esto

¿Cuál es el mejor sentido? Los científicos todavía están luchando contra esto ¿Los ojos lo tienen? Irina Bg / Shutterstock Harriet Dempsey-Jones, UCL

Si hay algo que Twitter nos ha enseñado, es que el mundo ama una pregunta que suena estúpida, pero que en realidad tiene una respuesta profunda e interesante. Por ejemplo, ¿qué pasaría si el mundo de repente convertido en arándanos, como contestó la física recientemente. O que color es ese vestido?

De manera similar, los científicos de la percepción han sido recientemente peleando en Twitter para responder a la pregunta aparentemente trivial de: "¿cuál es el mejor sentido y por qué?". El debate ha abierto algunas preguntas sorprendentemente profundas, como ¿qué sentido tiene un sentido más o menos valioso? Y, ¿son algunos sentidos fundamentalmente más importantes para hacernos humanos?

La pregunta también fue puesta en una encuesta. Si bien la mayoría de las personas probablemente asuman que el ganador obvio es la visión, la "somatosensación", a la que normalmente nos referimos como tacto pero técnicamente incorpora todas las sensaciones de nuestro cuerpo tomó el día. Pero, ¿este voto se mantiene cuando miras de cerca la evidencia científica?

Perdiendo tu cuerpo

Necesitamos la somatosensación para movernos con éxito, aparentemente más que la visión. Si bien es un gran reclamo, podría decirse que está respaldado por el escaso número de casos en que se pierde este sentido. Los pacientes "sordos" son personas que han perdido la mayoría de las sensaciones táctiles (o todas), así como la capacidad de sentir la posición (propiocepción) y el movimiento (kinestesia) de sus extremidades. Esta puede ocurrir porque el cuerpo ataca sus propios nervios somatosensoriales en la reacción autoinmune posterior a la infección, aunque en la mayoría de los casos la causa no está clara.

Si bien no existe sin disfunción directa En los sistemas motores del paciente, la mayoría de los pacientes no pueden completar ni siquiera los movimientos más básicos. Esto se debe a que el cerebro debe sentir la posición inicial del cuerpo para crear el plan motor correcto y necesita retroalimentación sensorial para saber si el plan se ejecutó con éxito.

A pesar de estas barreras, un paciente, apodado "IW”, Sorprendieron los expertos médicos al recuperar la capacidad de caminar. Logró esta proeza planificando meticulosamente qué músculos se contraen, en qué orden antes de moverse, y luego observando sus extremidades para seguir su éxito. Esta estrategia es muy exigente cognitivamente, y en absoluto la norma, con la mayoría de los pacientes atados a sillas de ruedas.

Muchos amantes de la comida pueden pensar que el gusto obtiene su voto para el sentido superior. Sin embargo, aquellos que han intentado comer después de la anestesia dental pueden dar fe de los riesgos y dificultades de comer sin somatosensación, un desafío descrito por el paciente sordos ".GL"En el literatura cientifica.


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Otro subcomponente de somasensation es el sistema vestibular, que es crítico en manteniéndonos en posición vertical. Si alguna vez has estado movimiento enfermo, tiene una pequeña idea de lo que sucede cuando este sistema crítico sale mal. En resumen, sus ojos le dicen al cerebro que se está moviendo, pero su sistema vestibular dice que aún está, lo que causa un conflicto que puede provocar vértigo, náuseas y pérdida de equilibrio.

El dolor y la percepción de la temperatura también se acumulan con la somatosensación, al no encajar en ninguna otra categoría. Nacer sin sensibilidad al dolor es raro (alrededor de 45 Casos documentados) y altamente peligrosos. Algunos expertos especulan que la incidencia en realidad puede ser subestimada, ya que los pacientes no sobreviven lo suficiente como para ser documentados. Esto se debe a que el dolor le dice que algo está afectando directamente a su cuerpo en una malo Manera, y es mejor que reacciones rápido. Los pacientes deben autocomprobación Varias veces al día, para prevenir infecciones por cortes que no hayan notado.

El tacto forma una parte fundamental de nuestra humanidad. Es el primer sentido desarrollar en un feto en el útero, y algunos sugieren la integración de sensaciones relacionadas con el cuerpo. puede formar la base de nuestra autoconciencia fundamental.

El toque de otro también puede reducir ansiedad, influir en nuestro comportamientoforma desarrollo cerebral y reducir el cerebro respuestas al dolor en bebes Incluso tenemos un conjunto dedicado de nervios que preferentemente procesa el toque “social” y el “emocional”.

Visión versus tacto

Por otro lado, desde la perspectiva de la neurociencia, es fácil ver (sin intenciones de palabra) por qué la visión casi ganó la encuesta. El cerebro parece tener un enfoque de visión. El área cerebral primaria para procesar estímulos visuales, la corteza visual, ocupa el área más grande de cualquier sentido individual. En parte debido a este vasto recurso de procesamiento, La visión es la más aguda. Tenemos sentido para varios tipos de discriminación.

La alta confiabilidad de la visión significa que si hay un conflicto entre lo que dicen dos sentidos, la visión típicamente deformar nuestra percepción final Para estar en línea con la información visual. En el famoso ilusión de la mano de gomaAcariciar una mano ficticia realista frente a una persona (y esconder su propia mano) puede hacer que la persona se sienta como si fuera su propia mano la que está siendo acariciada, con la vista secuestrando su sentido del tacto. Cosas similares pasan cuando audiencia de conflicto con vision

La visión también permite la lectura, la escritura y el arte. Puedes ver los rostros de tus seres queridos, o el peligro que viene de muy lejos. Pero tal vez solo pensamos que la visión es tan crucial porque está en la vanguardia de nuestra experiencia diaria. Como afirma Kevin Wright, profesor asistente de neurociencia en la Universidad de Salud y Ciencia de Oregón, quien publicó la mejor encuesta de sentido, las personas simplemente perciben que la pérdida de visión afecta más a la vida porque "somos más conscientes de que nuestra visión es opuesta". a nuestra función somatosensorial ”.

Y el resto…

Entonces, ¿son los otros sentidos realmente menos importantes? Nuestro sentido del olfato es increíblemente antiguo y complejo. Si el orden indica algo, el olfato es una forma de quimiorecepción que se cree que fue el primer "sentido" en evolucionar en nuestros primeros ancestros multicelulares. El olfato es el único sentido que pasa por alto el sistema de transmisión sensorial de nuestro cerebro: directo a la corteza para procesar.

Olor trabaja junto con el gusto para dejar de comer Alimentos en mal estado o venenosos. El olor también es muy fuerte. vinculado a la memoria autobiográfica, formando así, una parte central de los procesos que mantienen nuestra identidad. Y la audición es mejor que el tacto y la visión para detectar el peligro que viene detrás de usted. Y ciertamente es mejor que la visión en la oscuridad. Y no hay audiencia, no hay música. Basta de charla.

Al final del día, la somatosensación recibe mi voto porque me mantiene en pie, en movimiento y vivo, más que los demás. Mirando hacia el futuro, sin embargo, estoy emocionado de ver cómo sustitución sensorial La tecnología podría alterar nuestras evaluaciones de qué sentido es más o menos importante. Como la ciencia revela, por ejemplo, que con el dispositivo correcto puede aprender a ver con tocar or sonar.La conversación

Sobre el Autor

Harriet Dempsey-Jones, Investigadora Postdoctoral en Neurociencias Cognitivas, UCL

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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