Los filósofos de 3 instalaron un puesto en una esquina y esto es lo que la gente preguntó

Los filósofos de 3 instalaron un puesto en una esquina y esto es lo que la gente preguntóEl filósofo griego Sócrates. Nice_Media_PRO / Shutterstock.com

Las opciones de vida que me llevaron a sentarme en una cabina debajo de una pancarta que decía "Pregúntale a un filósofo", en la entrada del metro de la ciudad de Nueva York en 57th y 8th, quizás fueron aleatorias pero inevitables.

Había sido un "Filósofo público" Durante los años 15, acepté unirme a mi colega Ian Olasov cuando pidió voluntarios para que se unieran a él en el puesto de "Pregunte a un filósofo". Esto fue parte del último esfuerzo de difusión pública realizado por el Asociación Filosófica Americana, que estaba teniendo su reunión anual de enero en la calle.

Había enseñado antes, incluso había dado discursos, pero esto me parecía extraño. ¿Alguien se detendría? ¿Nos darían un mal rato?

Me senté entre Ian y una mujer espléndida que enseñaba filosofía en la ciudad, pensando que aunque pasáramos todo el tiempo hablando, sería una hora bien aprovechada.

Entonces alguien se detuvo.

A primera vista, era difícil saber si era una nómada sin dinero o una profesora emérita, pero luego se quitó el sombrero y la bufanda psicodélica, se acercó al escritorio y anunció: "Tengo una pregunta". Estoy en mis últimos 60s. Acabo de tener una cirugía que amenaza mi vida, pero la superé ".

Ella nos mostró la cicatriz irregular en su cuello. "No sé qué hacer con el resto de mi vida", dijo. "Tengo una maestría. Estoy felizmente jubilado y divorciado. Pero no quiero perder más tiempo. ¿Puede usted ayudar?"


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Guau. Uno por uno, todos le pedimos que explicara su situación y le ofrecimos algunos consejos, centrados en la idea de que solo ella podía decidir qué era lo que le daba sentido a su vida. Le sugerí que pudiera llegar a otras personas que también estaban buscando, luego se conformó con una discusión más larga con Ian.

Y entonces sucedió: una multitud se reunió.

Al principio pensé que estaban allí para escuchar a escondidas, pero resultó que tenían sus propias preocupaciones existenciales. Un grupo de adolescentes contrató al filósofo a mi derecha. Una joven, que resultó ser una estudiante de segundo año en la universidad, se alejó del grupo con una seria preocupación. “¿Por qué no puedo ser más feliz en mi vida? Solo soy 20. Debería ser tan feliz como lo voy a ser ahora, pero no lo soy. ¿Es esto?

Era mi turno. “La investigación ha demostrado que lo que nos hace felices está logrando pequeños objetivos Uno tras otro ", dije. “Si gana la lotería, dentro de seis meses probablemente regresará a su línea de base de la felicidad. Lo mismo si te metiste en un accidente. No se puede simplemente lograr la felicidad y permanecer allí, hay que perseguirla ".

"¿Así que estoy atascado?", Dijo.

"No ..." le expliqué. “Tu papel en esto es enorme. Tienes que elegir las cosas que te hacen feliz uno por uno. Eso ha sido mostrado desde Aristóteles todo el camino hasta investigación psicológica de vanguardia. La felicidad es un viaje, no un destino."

Ella se animó un poco, mientras que sus amigas seguían preguntándose si el color era una propiedad primaria o secundaria. Nos dieron las gracias y siguieron adelante.

De repente, la mujer mayor que se detuvo inicialmente parecía satisfecha con lo que Ian le había dicho y dijo que también tenía que seguir su camino.

De nuevo estaba tranquilo. Algunos que pasaban estaban señalando y sonriendo. Algunos tomaron fotos. Debió parecer extraño ver a tres filósofos sentados en fila con "Preguntar a un filósofo" sobre nuestras cabezas, en medio de los carritos de panecillos y los puestos de joyería.

Durante el silencio reflexioné por un momento sobre lo que acababa de suceder. Un grupo de extraños había caído sobre nosotros para no burlarnos, sino porque llevaban consigo un bagaje filosófico real que hacía tiempo que no había sido respondido. Si estás en una crisis espiritual, acude a tu ministro o rabino. Si tiene inquietudes psicológicas, puede buscar un terapeuta. Pero, ¿qué hacer si no sabes muy bien dónde encajas en este mundo y estás cansado de llevar esa carga solo?

Y luego la vi ... un interlocutor que sería mi pregunta más difícil del día. Tenía unos 6 años y agarró la mano de su madre mientras estiraba el cuello para mirarnos. Su madre se detuvo, pero la niña vaciló. "Está bien", le ofrecí. "¿Tiene una pregunta filosófica?" La niña sonrió a su madre, luego soltó su mano para caminar hacia la cabina. Ella me miró a los ojos y dijo: "¿Cómo sé que soy real?"

De repente estaba de nuevo en la escuela de posgrado. ¿Debería hablar del filósofo francés? René Descartes, ¿quién utilizó la afirmación del escepticismo como prueba de nuestra existencia, con la frase "Pienso, luego existo"? O bien, mencione al filósofo inglés GE Moore y su famoso "aquí está una mano, aquí está la otra", ¿como prueba de la existencia del mundo externo?

O bien, hacer una referencia a la película "La matriz", Que asumí, dada su edad, ella no habría visto? Pero entonces la respuesta vino a mí. Recordé que la parte más importante de la filosofía era alimentar nuestro sentido del asombro. "Cierra los ojos", le dije. Ella hizo. "Bueno, ¿desapareciste?" Ella sonrió y sacudió la cabeza, luego abrió los ojos. "Felicidades, eres real".

Ella sonrió ampliamente y se acercó a su madre, quien nos miró y sonrió. Mis colegas me dieron unas palmaditas en el hombro y me di cuenta de que mi tiempo había terminado. Volver a la conferencia para enfrentar algunas preguntas más fáciles sobre temas como "Filosofía académica y sus responsabilidades en un mundo posterior a la verdad".La conversación

Sobre el Autor

Lee McIntyre, investigador del Centro de Filosofía e Historia de la Ciencia, Boston University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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