Muéstrenos su inteligencia: una breve historia de las pruebas de inteligencia

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Muéstrenos su inteligencia: una breve historia de las pruebas de inteligencia
¿Quién es un chico listo? alicejamieson / flickr, CC BY-NC-ND

El estudio científico de la inteligencia humana se remonta a más de 100 años. En ese tiempo ha habido numerosas escuelas de pensamiento sobre cómo medir la inteligencia. El principal desacuerdo entre los investigadores y los teóricos sobre la inteligencia es si es genético o está muy influenciado por el medio ambiente; Ya sea naturaleza o crianza.

A finales de los 1800s, inglés Sir Francis Galton (1822-1911) se convirtió en una de las primeras personas en estudiar inteligencia. Intentó medir las características físicas de los nobles y creó un laboratorio para medir su tiempo de reacción y otras cualidades físicas y sensoriales.

Considerado como uno de los padres de la investigación de inteligencia moderna, Galton fue pionero en los métodos psicométricos y estadísticos. Dada la tecnología del día, no fue particularmente exitoso en la medición de parámetros biológicos. Pero sí creó hipótesis verificables sobre la inteligencia que utilizaron los investigadores posteriores.

Las primeras pruebas de inteligencia

No fue hasta finales del siglo 20 que El francés Alfred Binet (1857-1911) desarrolló la primera prueba que se asemeja a una prueba de inteligencia moderna. Binet diseñó una serie de preguntas dirigidas a distinguir a los niños que pueden tener discapacidades de aprendizaje o que necesitan ayuda especial, que pensó que los niños de diferentes edades podían responder correctamente. Su prueba se basaba en la suposición de que la inteligencia se desarrollaba con la edad, pero la posición de un pariente entre sus compañeros se mantuvo en gran medida estable.

El psicólogo alemán William Stern (1871-1938) introdujo la idea del cociente de inteligencia, o IQ. Esto implicaba una fórmula para la edad mental que podía evaluarse mediante una prueba, como la desarrollada por Binet, dividida por la edad cronológica, multiplicada por 100.

Lewis Madison Terman (1877-1956), un profesor de psicología cognitiva en la Universidad de Standford, rediseñó la prueba Binet para su uso en los Estados Unidos. Terman actualizó la prueba de muchas maneras, sobre todo al hacer una versión que podría usarse para adultos. Y en los 1930s, otro psicólogo estadounidense, David Wechsler (1896-1981), amplió aún más la idea de evaluar la inteligencia de los adultos utilizando pruebas escritas.

Las pruebas modernas de Wechsler y Stanford-Binet han experimentado considerables desarrollos científicos durante el último siglo. Representan un logro significativo en las pruebas psicológicas y miden una amplia gama de procesos cognitivos (vocabulario, conocimiento, aritmética, memoria inmediata ya largo plazo, procesamiento espacial y razonamiento) con considerable precisión.

Una controversia en torno a estas pruebas involucró el movimiento eugenésico, pero eso está más allá del alcance de este artículo introductorio. Puedes leer más sobre ese aspecto de las pruebas de inteligencia. aquí..

De donde viene la inteligencia

Las puntuaciones en las pruebas han sido se muestra para predecir Una amplia gama de variables escolares, académicas y organizativas. También ha habido otros tipos de pruebas de inteligencia que miden solo las habilidades no verbales.

El ejército de los Estados Unidos utilizó Ejército alfa y pruebas beta., por ejemplo, para medir la inteligencia de los candidatos, algunos de los cuales eran analfabetos. Para aquellos que no podían leer o escribir, las pruebas incluían una serie de preguntas de razonamiento no verbal para evaluar las diferencias en inteligencia.

Muchos consideraban que estos tipos de pruebas eran "culturalmente justos", es decir, no discriminaban a las personas que tenían una educación deficiente o niveles más bajos de lectura y capacidad lingüística. Y algunos investigadores y teóricos argumentaron que podrían usarse "de manera justa" y "objetivamente" para evaluar las verdaderas capacidades intelectuales subyacentes de una persona.

Los investigadores a menudo han identificado una fuerte relación entre Prueba de rendimiento de IQ y logros educativos; puntajes de incluso una edad temprana Puede predecir el rendimiento académico y el rendimiento escolar en los últimos años.

Una de las razones por las que las pruebas de inteligencia predicen el rendimiento escolar podría ser que cubren un terreno similar y se construyeron para este propósito. Dado que la resolución de problemas y el razonamiento se enseñan dentro de los sistemas educativos, una educación más larga y mejor a menudo resulta en un mejor coeficiente intelectual y en un rendimiento escolar. Los niños que faltan a la escuela a menudo muestran déficits en el coeficiente intelectual; niños mayores en la misma clase que tienen acceso a un año extra de educación a menudo puntúan significativamente más alto.

Esto ha llevado a muchos psicólogos y maestros a cuestionar si las pruebas de CI son justas para ciertos grupos. Pero otros han discutido aquí también está en juego un tercer factor, el estatus socioeconómico. Es probable que los padres más ricos pasen más tiempo con sus hijos en desarrollo y tengan más recursos para ayudarlos.

Si bien esta es una creencia popular, la investigación muestra que no es toda la historia. Cuando se toma en cuenta el estado socioeconómico de los padres, IQ todavía predice el rendimiento académico. Pero cuando se controla el coeficiente intelectual, el estatus socioeconómico solo predice débilmente el rendimiento escolar.

Todo esto sugiere que si bien el estado socioeconómico es un factor importante a considerar en el desarrollo de un niño, existen otras razones para la relación entre el coeficiente intelectual y el rendimiento académico.

Naturaleza y educación

Muchos investigadores aún argumentan que las habilidades cognitivas medidas por las pruebas de CI tienen un predominio base genética. Pero hay muy poca evidencia que respalde la visión, a pesar de los cientos de millones de dólares gastados en investigación para identificar genes responsables de la inteligencia y la capacidad cognitiva.

El argumento ha cambiado con el tiempo de la esperanza de identificar un pequeño conjunto de genes asociados con la inteligencia para aceptar que, si existe tal base para la inteligencia, miles de genes contribuyen con una pequeña variación en las puntuaciones de CI.

Muéstrenos su inteligencia: una breve historia de las pruebas de inteligenciaLa idea de evaluar la inteligencia de los adultos utilizando pruebas escritas se desarrolló en los 1930. Estuche Amber / Flickr, CC BY-NC

Incluso si pudiéramos identificar genes de inteligencia, la suposición de que funcionan independientemente del entorno es incorrecta. Lo sabemos los genes se activan y desactivan Dependiendo de las señales y disparadores ambientales.

Es probable que la creación de mejores entornos en períodos sensibles de desarrollo tenga efectos profundos en nuestra inteligencia. Algunos estudios muestran, por ejemplo, que intervenciones nutricionales puede mejorar el rendimiento cognitivo, aunque aún queda mucho trabajo por hacer en esta área.

Las pruebas de CI han tenido muchos detractores. Algunos han sugerido que la inteligencia se convierte en lo que midan las pruebas de inteligencia. Uno de los primeros historiadores de la psicología, Profesor de Harvard Edwin Boring, por ejemplo, dijo:

Inteligencia es lo que prueban las pruebas..

La construcción de la inteligencia humana es fundamental para el tipo de sociedad en que vivimos; La inteligencia es fundamental para los nuevos descubrimientos, para encontrar soluciones a problemas importantes y para muchas otras cualidades importantes que valoramos. Siguen existiendo numerosas preguntas no solo sobre cómo medir la inteligencia, sino también sobre cómo podemos mejorar la inteligencia y evitar que nuestras capacidades cognitivas disminuyan a medida que envejecemos.La conversación

Sobre el Autor

Con Stough, profesor y co-director, Swinburne Center for Human Psychopharmacology, Swinburne University of Technology

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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