¿Por qué el tiempo vuela a medida que envejecemos?

01 07 por qué el tiempo vuela a medida que envejecemosLa diferencia entre el tiempo "real", medido por los relojes, y nuestro propio sentido del tiempo a veces puede parecer enorme. Seán Ó Domhnaill / Flickr, CC BY

¿Cómo se hizo tarde tan pronto?
Es de noche antes de la tarde.
Diciembre está aquí antes de junio.
Dios mío, cómo ha volado el tiempo.
¿Cómo se hizo tarde tan pronto?
--Dr Seuss

El paso del tiempo es una cosa desconcertante. Si bien pocos cuestionarán que un minuto comprenda 60 segundos, la percepción del tiempo puede variar dramáticamente de una persona a otra y de una situación a otra. El tiempo puede correr, o puede arrastrarse interminablemente. En raras ocasiones, se siente como si estuviera parado.

La diferencia entre el tiempo "real", medido por los relojes y calendarios, y nuestro propio sentido individual del tiempo a veces puede parecer enorme. Esto se debe a que, en muchos sentidos, somos los arquitectos de nuestro sentido del tiempo.

Midiendo el tiempo

Los seres humanos han creado instrumentos confiables para medir el tiempo mediante el uso de eventos repetitivos predecibles que ocurren de manera natural, como que el día se convierte en la noche o el invierno se convierte en primavera. Pensamos en estos eventos en términos de días, semanas y años, y usamos relojes y calendarios para marcar su paso.

Pero también parece que poseemos un reloj interno, que regula nuestros ritmos circadianos (día / noche) y nos permite registrar la duración de eventos particulares. Utilizamos este "marcapasos" para comparar la duración de cada nuevo evento con las representaciones almacenadas en la memoria. Efectivamente, construimos un banco de conocimientos de cómo se siente un minuto, una hora o un día.

Lo que normalmente comienza como la capacidad de nuestro cerebro para registrar duraciones cortas, de minutos a segundos, se transforma en una comprensión del flujo del tiempo a lo largo de la vida. Pero, desafortunadamente, nuestro marcapasos interno no siempre mantiene el tiempo con la misma precisión que nuestros dispositivos externos.

El tiempo siempre parece volar cuando nos estamos divirtiendo (por qué el tiempo vuela a medida que envejecemos)El tiempo siempre parece volar cuando nos estamos divirtiendo.. reloj y globos de shutterstock.com

Las percepciones individuales del tiempo están fuertemente influenciadas por nuestro nivel de enfoque, estado físico y estado de ánimo. Al igual que "una olla observada nunca hierve", cuando nos concentramos en un evento, el tiempo ocasionalmente parece pasar más lentamente de lo normal. Este es también el caso cuando estamos aburridos; El tiempo puede parecer que se arrastra sin cesar.


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En otras circunstancias, el tiempo puede aparecer para acelerar. Cuando nuestra atención está dividida, por ejemplo, y estamos ocupados con varias cosas a la vez, el tiempo parece pasar mucho más rápido. Esto puede ser porque nosotros presta menos atencion al flujo del tiempo cuando estamos realizando múltiples tareas.

La calidad emocional de un evento también influye en nuestra percepción del tiempo. Los estados emocionales negativos, como sentirse triste o deprimido, tienen el efecto de hacer que el tiempo se sienta como si estuviera pasando más lentamente. El miedo tiene un efecto particularmente poderoso. a tiempo, reduciendo la velocidad de nuestro reloj interno para que se perciba que el evento terrible dura más tiempo. En contraste, la diversión y los momentos felices parecen haber terminado en un abrir y cerrar de ojos.

Al igual que el tiempo puede disminuir o acelerarse dependiendo de nuestro estado emocional actual, nuestra percepción del tiempo también puede distorsionarse a medida que envejecemos. Las personas mayores de 60 a menudo informe de tiempo cada vez más variable. La Navidad parece venir más pronto cada año, y sin embargo, los días se sienten largos y largos.

Factores clave

Las anomalías en la percepción del tiempo a medida que envejecemos pueden relacionarse con una serie de procesos cognitivos necesarios, incluida la cantidad de atención que podemos dedicar a una tarea en particular y la eficacia con la que podemos dividir nuestra atención entre varias tareas en curso a la vez. Nuestra eficiencia en estos dominios disminuye gradualmente a medida que envejecemos y puede influir en la percepción subjetiva del tiempo.

Quizás más importante, nuestro marco de referencia para la duración de los eventos también cambia a medida que envejecemos. Los recuerdos que hemos almacenado a lo largo de nuestras vidas nos permiten crear una línea de tiempo personal. Existe una sugerencia de que nuestra percepción del tiempo puede ser proporcional a la duración de nuestra vida. Conocida como la "teoría proporcional", esta idea postula que a medida que envejecemos, nuestro sentido del tiempo "presente" comienza a parecer relativamente corto en comparación con toda nuestra vida.

llevar el río del tiempo a un meandro lento (por qué el tiempo vuela a medida que envejecemos)Mejorar la atención y la memoria puede ayudar a afinar nuestros marcapasos internos y llevar el río del tiempo a un lento meandro. isado / flickr, CC BY-ND

La teoría proporcional tiene sentido intuitivo si consideramos cómo un año en la vida útil de una persona que tiene 75 puede sentirse mucho más rápido, por ejemplo, en comparación con un año en la vida de un niño de diez años. Pero no puede explicar completamente nuestra experiencia del tiempo presente, ya que podemos movernos de una hora a otra y de un día a otro, independientemente del pasado.

La memoria puede ser la clave para la percepción del tiempo, ya que se cree que la claridad de nuestros recuerdos moldea nuestra experiencia del tiempo. Reflexionamos mentalmente sobre nuestro pasado y usamos eventos históricos para lograr un sentido de nuestra propia existencia a lo largo del tiempo.

Como las experiencias más vívidamente recordadas tienden a ocurrir en nuestros años de formación, es decir, entre las edades de 15 y 25, esta década se asocia con un aumento en las memorias autodefinidas, conocidas como "golpe de reminiscencia". Este grupo de memoria puede ayudar a explicar por qué el tiempo se acelera con la edad, ya que las personas mayores se alejan de este período crítico en sus vidas.

La precisión de la percepción del tiempo también se ve alterada en diversas condiciones clínicas. Trastornos del desarrollo, como Autismo y trastorno por déficit de atención con hiperactividad., por ejemplo, a menudo se asocian con dificultades para estimar con precisión los intervalos de tiempo. En el otro extremo del espectro de vida, las condiciones como el Alzheimer o la enfermedad de Parkinson también se asocian con inexactitud en intervalos cortos de tiempo, asi como con Dificultad para viajar de vuelta en el tiempo subjetivo. para recordar el pasado.

¿Podemos frenar el ritmo cada vez más acelerado de la vida? Quizás. Mejorar las capacidades cognitivas, especialmente la atención y la memoria, puede ayudarnos a ajustar nuestros marcapasos internos. Y meditación y atención plena puede ayudar a anclar nuestra conciencia en el aquí y ahora. De hecho, pueden ayudarnos gradualmente a llevar el rápido río del tiempo a un lento meandro.La conversación

Acerca de los Autores

Muireann Irish, Oficial Superior de Investigación, Neuroscience Research Australia y Claire O'Callaghan, investigadora clínica, Behavioral and Clinical Neuroscience Institute, Universidad de Cambridge

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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