Por qué los estudiantes rápidos recuerdan la información por más tiempo

Por qué los estudiantes rápidos recuerdan la información por más tiempo

Los estudiantes rápidos tienen una mejor retención a largo plazo del material que aprenden a pesar de pasar menos tiempo estudiándolo, según un nuevo estudio.

"El aprendizaje más rápido parece ser un aprendizaje más duradero", dice Christopher L. Zerr, autor principal y estudiante de doctorado en ciencias psicológicas y del cerebro en la Universidad de Washington en St. Louis.

"A pesar de que las personas que aprendieron el material en menos tiempo tuvieron menos exposición real al material que intentaban aprender, aun así lograron demostrar una mejor retención del material a través de demoras que varían de minutos a días".

El estudio, que aparece en la revista Psychological Science, probó una nueva medida para medir las diferencias en la rapidez y la capacidad de las personas para aprender y retener información. El equipo de investigación quería obtener una comprensión más clara de cómo las variaciones individuales en la tasa de aprendizaje se relacionan con la memoria a largo plazo.

Velocidad de aprendizaje y memoria

Las pruebas de aprendizaje y memoria a menudo están diseñadas para su uso en entornos neuropsicológicos, como la detección de deficiencias cognitivas o déficits relacionados con el envejecimiento. La mayoría de las pruebas existentes no son lo suficientemente sensibles como para detectar diferencias individuales en una población neurológicamente saludable, y los adultos jóvenes y sanos tienden a obtener un puntaje cercano o máximo en estas pruebas.

Los resultados de un estudio anterior indicaron que mientras los participantes aprendían pares de palabras lituano-inglés, aquellos con relativamente menos actividad neuronal en la red de modo predeterminado -una red que se suprime mientras se dirige la atención a la información externa- tienden a mostrar una mejor retención más adelante.

Esto sugiere que un aprendizaje más efectivo de pares de palabras se asocia con una mejor asignación de recursos atencionales.


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Pero, ¿esta capacidad de aprendizaje es estable o varía día a día? Zerr y sus colegas utilizaron esta tarea de par de palabras para observar las diferencias individuales en la velocidad de aprendizaje y la retención durante varios días e incluso años.

En el primer experimento, casi los participantes de 300 aprendieron dos listas de 45 pares de palabras lituano-inglés igualmente difíciles durante dos días para un total de pares de palabras 90. Los participantes estudiaron pares de 45 cada día, que vieron durante cuatro segundos cada uno, y luego completaron una prueba inicial de aprendizaje en la que escribieron el equivalente en inglés de la palabra pronta lituana.

Después de responder, los participantes vieron el emparejamiento correcto como retroalimentación, y los investigadores recogieron su precisión de respuesta como una medida del aprendizaje inicial.

En esta actividad, los participantes tuvieron que responder correctamente a todos los pares de palabras de 45 en una prueba: tan pronto como el participante respondiera correctamente un par, ese par dejaría de realizar pruebas en el futuro.

Los que aprendieron más rápido también obtuvieron mejores puntajes en la prueba final, y los sujetos que obtuvieron puntajes más altos en la prueba inicial recordaron más en la prueba final.

Los investigadores midieron la velocidad de aprendizaje de los participantes, que definieron como el número de pruebas que un individuo necesitaba para responder correctamente a un par de palabras. Luego, los participantes jugaron un juego distractor de Tetris y completaron una prueba final de todos los pares de palabras de 45 sin comentarios. Repitieron este procedimiento el segundo día con un nuevo conjunto de pares de palabras 45.

Los resultados mostraron que los participantes variaron significativamente en sus curvas de aprendizaje para la prueba inicial, la velocidad de aprendizaje y la prueba final. Las personas que obtuvieron mejores puntajes en la prueba inicial también tendieron a aprender más rápido, lo que significa que necesitaron menos pruebas para responder correctamente a todos los pares de 45.

Los que aprendieron más rápido también obtuvieron mejores puntajes en la prueba final, y los sujetos que obtuvieron puntajes más altos en la prueba inicial recordaron más en la prueba final.

Debido a que el rendimiento en la prueba inicial, la velocidad de aprendizaje y la prueba final estaban intercorrelacionados, los investigadores combinaron los puntajes para crear un "puntaje de eficiencia en el aprendizaje" para cada persona.

"En cada caso, la velocidad inicial de aprendizaje demostró ser un fuerte predictor de la retención a largo plazo", dice la autora principal Kathleen B. McDermott, profesora de ciencias psicológicas y del cerebro.

Pruebas de seguimiento

En un segundo estudio, los investigadores probaron la confiabilidad de la medida de eficiencia de aprendizaje a lo largo del tiempo. Noventa y dos participantes completaron la misma tarea de eficiencia en el aprendizaje, y los investigadores midieron su actividad neuronal en un escáner de IRM a medida que aprendían los pares de palabras.

Cuarenta y seis de los participantes originales regresaron para un seguimiento tres años después. Completaron una prueba de par de palabras, así como medidas de velocidad de procesamiento, capacidad de memoria general y habilidad intelectual.

Los investigadores observaron un rendimiento estable en los tres años de seguimiento: la velocidad de aprendizaje en la sesión inicial predijo la retención a largo plazo, lo que significa que los sujetos que aprendieron el par de palabras más rápidamente en el primer encuentro también aprendieron nuevos pares de palabras más rápidamente tres años después . La velocidad de procesamiento, la capacidad de la memoria general y la capacidad intelectual también se relacionaron con los puntajes iniciales de la eficiencia del aprendizaje y los puntajes en el seguimiento, lo que indica que la medida fue muy válida.

Los investigadores sugieren que las diferencias individuales en la eficiencia del aprendizaje pueden deberse a ciertos mecanismos cognitivos. Por ejemplo, las personas con un mejor control atencional pueden asignar atención de manera más efectiva mientras aprenden material y evitan la distracción y el olvido. Otra explicación podría ser que los alumnos eficientes emplean estrategias de aprendizaje más efectivas, como usar una palabra clave para relacionar las dos palabras en un par.

Las conclusiones de este estudio plantean la cuestión de si la eficiencia del aprendizaje es específica de ciertas habilidades, como el aprendizaje de pares de palabras, o si se trata de una medida más general de la capacidad de aprendizaje.

La investigación futura sobre la eficiencia del aprendizaje tiene implicaciones para entornos educativos y clínicos, como enseñar a los estudiantes a ser aprendices eficientes y mitigar los efectos cognitivos de la enfermedad, el envejecimiento y los trastornos neuropsicológicos.

Las subvenciones del Centro McDonnell para Sistemas de Neurociencia en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis y Dart NeuroScience proporcionaron fondos para la investigación.

Fuente: Universidad de Washington en St. Louis

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