¿Cuál es tu primera memoria? ¿Y realmente sucedió realmente?

¿Cuál es tu primera memoria? ¿Y realmente sucedió realmente?'¿Lo recordaré?' Shutterstock

Recuerdo haber sido un bebé. Recuerdo haber estado en una gran sala dentro de una consulta médica. Me pasaron a una enfermera y luego me colocaron en escamas de metal frías para que me pesaran. Siempre fui consciente de que este recuerdo era inusual porque era tan temprano en mi vida, pero pensé que tal vez solo tenía una muy buena memoria, o que tal vez otras personas podrían recordar ser tan jóvenes, también.

¿Cuál es el evento más temprano que puedes recordar? ¿Qué edad crees que tienes en este recuerdo? ¿Cómo experimentas la memoria? ¿Es vívido o vago? ¿Positivo o negativo? ¿Estás volviendo a experimentar la memoria tal como sucedió originalmente, a través de tus propios ojos, o te estás viendo a ti mismo "actuando" en la memoria?

En nuestra reciente estudio, le pedimos a más personas de 6,000 de todas las edades que hicieran lo mismo, para decirnos cuál era su primera memoria autobiográfica, qué edad tenían cuando ocurrió el evento, para calificar qué tan emocional y vivido era e informar qué perspectiva tenía el recuerdo "visto desde. Encontramos que, en promedio, las personas informaron que su primer recuerdo ocurrió durante la primera mitad del tercer año de sus vidas (3.24 años, para ser precisos). Esto combina bien con otros estudios que han investigado la edad de los recuerdos tempranos.

¿Qué significa esto para mi recuerdo de ser un bebé entonces? Quizás solo tengo una muy buena memoria y puedo recordar esos primeros meses de vida. De hecho, en nuestro estudio, encontramos que alrededor de 40% de participantes informaron recordar eventos de dos años o menos y 14% de las personas recordaron recuerdos de uno o menos años de edad. Sin embargo, la investigación psicológica sugiere que los recuerdos que ocurren debajo de la edad de tres son altamente inusuales, y de hecho, altamente improbables.

El origen de la memoria

Los investigadores que han investigado el desarrollo de la memoria sugieren que el procesos neurológicos necesarios para formar recuerdos autobiográficos no están completamente desarrollados hasta entre las edades de tres y cuatro años. Otra investigación ha sugerido que los recuerdos están vinculados a desarrollo del lenguaje. El lenguaje permite a los niños comparte y analiza el pasado con otros, permitiendo que los recuerdos se organicen en una autobiografía personal.

Entonces, ¿cómo puedo recordar ser un bebé? ¿Y por qué la gente de 2,487 de nuestro estudio recuerda eventos que datan de la edad de dos años o menos?

Una explicación es que las personas simplemente dieron estimaciones incorrectas de su edad en la memoria. Después de todo, a menos que haya evidencia confirmatoria, las conjeturas son todo lo que tenemos cuando se trata de encontrar recuerdos de nuestras vidas, incluso los más tempranos.


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¿Cuál es tu primera memoria? ¿Y realmente sucedió realmente?¿Así era realmente tu peluche? Shutterstock

Pero si las citas incorrectas explican la presencia de estos recuerdos, esperaríamos que se tratara de eventos similares a los recuerdos de las edades de tres y más. Pero este no fue el caso: descubrimos que los primeros recuerdos informados eran de eventos y objetos de la infancia (cochecito de niño, cuna, aprender a caminar) mientras que los recuerdos más antiguos eran de cosas típicas de la infancia (juguetes, escuela, vacaciones). Este hallazgo significaba que estos dos grupos de recuerdos eran cualitativamente diferentes y descartaba la explicación errónea.

Si la investigación nos dice que estos primeros recuerdos son muy poco probables, y hemos descartado una explicación errónea, ¿por qué la gente, incluyéndome a mí, los tiene?

¿Ficción pura?

Concluimos que estos recuerdos probablemente sean ficticios, es decir, que nunca ocurrieron realmente. Quizás, en lugar de recordar un evento experimentado, recordamos imágenes derivadas de fotografías, películas caseras, historias familiares compartidas o eventos y actividades que ocurren frecuentemente en la infancia. Entonces, sugerimos que estos hechos están vinculados con algunas imágenes visuales fragmentarias y se combinan para formar la base de estos recuerdos iniciales ficticios. Con el tiempo, esta combinación de imágenes y hechos comienza a experimentarse como un recuerdo.

Aunque 40% de los participantes en nuestro estudio recuperó estos recuerdos ficticios, no son del todo sorprendentes. Teorías contemporáneas de la memoria resaltar la naturaleza constructiva de la memoria; los recuerdos no son "registros" de eventos, sino más bien representaciones psicológicas del yo en el pasado.

En otras palabras, todos nuestros recuerdos contienen cierto grado de ficción; de hecho, este es el signo de un sistema de memoria saludable en acción. Pero quizás, por razones aún no conocidas, tenemos una necesidad psicológica de ficcionalizar recuerdos de tiempos de nuestras vidas que no podemos recordar. Por ahora, estas "historias" siguen siendo un misterio.La conversación

Sobre el Autor

Lucy V Justice, profesora de psicología, Universidad de Nottingham Trent; Martin Conway, Profesor de Psicología Cognitiva, Ciudad, Universidad de Londres, y Shazia Akhtar, investigadora postdoctoral, Universidad de Bradford

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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