Por qué necesitábamos gigantes

Por qué necesitábamos gigantesNorandino y Lucina de Giovanni Lanfranco Descubiertos por el Ogro (1624): en muchas sociedades, los gigantes fueron parte de la sabiduría recibida. Wikimedia Commons

Piense en cualquier espacio de agua considerable. Puede ser entre usted y la isla a muchos kilómetros de la costa, un lugar como Kangaroo Island (South Australia) o Sri Lanka, visto desde la cercana India.

Podría ser la brecha entre Gales e Irlanda, o la separación de Francia de Inglaterra. Si te dijera que alguien una vez cruzó esa brecha, podrías mirarme con recelo, quizás temer por mi cordura. Pero si insistiera, la única forma en que podrías racionalizar esto (o yo) sería considerar que la persona en cuestión había sido un gigante.

La gente una vez cruzó todas estas brechas, pero en un momento en que el nivel del mar era más bajo y estas lagunas eran en su mayoría tierras secas. Durante la última gran era de hielo, el nivel del mar en la mayoría de las partes del mundo estaba alrededor de los 120 metros por debajo del de hoy. Las masas terrestres eran más grandes como consecuencia y muchas que están separadas hoy se unieron.

A medida que el nivel del mar subió al final de la última edad de hielo, cruzar estas brechas se hizo cada vez más difícil; las rutas tomadas habrían sido más tortuosas, tal vez solo posibles a través de una combinación de caminar y caminar. A medida que el nivel del mar continuaba subiendo, las lagunas finalmente se volvían intransitables para la gente que caminaba, y quizás demasiado tarde para cruzarse fácilmente con embarcaciones, pero los recuerdos de cuándo las cosas permanecían en las historias de los pueblos a ambos lados de la brecha .

Dado que estos recuerdos se formaron por primera vez hace casi 6,000 en la mayor parte del mundo, las historias solo se contaban oralmente. Al principio, nadie habría cuestionado la autenticidad de estas historias: había mucha gente que corroboraba su veracidad. Sin embargo, a medida que pasaba el tiempo, los oyentes inevitablemente se habrían vuelto cada vez más escépticos. Entonces, en algún momento, los narradores decidieron que para superar tal escepticismo, las personas que una vez cruzaron estas brechas se convertirían póstumamente en gigantes de largas extremidades.

Por qué necesitábamos gigantesPara el año 1664, cuando Atanasio Kircher publicó Mundus Subterraneus, los gigantes ya eran una característica aceptada de la historia. Wikimedia Commons.

En muchas sociedades, los gigantes se volvieron parte de la sabiduría recibida. Desde la costa de Gales al oeste hasta la de Irlanda, ahora tiene al menos 73 kilómetros y al menos 50 metros de profundidad, una distancia que se habría vuelto intransitable a pie hace al menos 9,600 años. Sin embargo, las historias galesas hablan de Brân the Blessed (Bendigaidfran) una vez caminando a través de esta brecha para rescatar a su hermana angustiada de su marido abusivo. ¿Cómo podría esperarse que alguien que no sabía sobre el cambio del nivel del mar acreditara esa historia, importante para la identidad cultural galesa, a menos que Brân fuera un gigante? Entonces, ¿la historia de Brân es un recuerdo lejano de algo que sucedió más que 9,600 hace años? Quizás.

En el sur de Australia, una vez vivió una familia de gigantes que hicieron su hogar en una sucesión de cráteres volcánicos. Ellos cocinaron su comida en estos cráteres que se han conocido como "los hornos de Craitbul", en honor a uno de los gigantes. Si los cráteres hubieran sido más pequeños, es posible que la familia no necesitara haber sido gigante para que la historia sea creíble.

Las islas del Pacífico son las casas legendarias de muchos gigantes. En algunas historias, Maui -el gran pescador de islas- era un gigante, pero otro menos benigno era Uoke, que recorría las islas con su enorme palanca.

Él fue a lo largo de la costa apreciando enormes trozos de la isla de Pascua (un recuerdo probable de deslizamientos de tierra de flancos de isla) hasta que su palanca se rompió en las rocas duras en Puko Puhipuhi. La gente llegó a la Isla de Pascua hace aproximadamente un milenio, por lo que la historia, que probablemente llegó con ellos desde otras islas, ha sobrevivido al menos este tiempo.

Por qué necesitábamos gigantes Una imagen 1874 de Gulliver. Wikimedia Commons

Hay mundos gigantes imaginados como Brobdingnag de Swift y aquellos de la mente de Roald Dahl, pero nunca se pensó que fueran creídos literalmente. Sin embargo, en tiempos pre-literarios, algunos lo fueron. Los gigantes dieron forma a la tierra, hicieron personas. Los gigantes bebieron los océanos, lucharon en los cielos y dentro de la tierra, sacudiéndolo o haciendo que una roca roja como la sangre saliera de su interior.

El aliento halítico de Encelado, un gigante enterrado dentro del Monte Etna (Italia), escapa como vapores mientras que sus periódicas sacudidas fueron tomadas una vez como él se volteó para aliviar la presión sobre la herida infligida por Atenea cuando lo enterró debajo de Sicilia. Tales historias fueron originalmente pensadas para ser tomadas literalmente, para racionalizar los cambios en el paisaje (especialmente catastróficos), para sembrar memoria humana e informar las respuestas apropiadas.

Leemos hoy historias sobre gigantes en contextos innumerables: creación del mundo y destrucción del mundo, el bien y el mal, torpe y cuidadoso, pero rara vez nos hemos detenido a considerar por qué y cuándo la gente primero tuvo que inventarlos.

Sobre el Autor

Patrick D. Nunn, Profesor de Geografía, Centro de Investigación de Sostenibilidad, Universidad de la Costa del Sol

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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