Si estás perdiendo el tiempo buscando tus llaves, prueba este truco de atención

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Una nueva investigación muestra que las interacciones recientes con su entorno pueden orientar hacia dónde mira la gente.

"No podemos procesar completamente todo en una escena, así que tenemos que elegir y elegir las partes de la escena que queremos procesar más completamente ..."

Por ejemplo, ¿pierdes el tiempo en la mañana buscando tus llaves? Puede tener más suerte encontrándolos rápidamente escribiendo la palabra "LLAVES" en un interruptor que usa todas las mañanas, indica la investigación.

Nuestro mundo visual es abarrotado, complejo y confuso. "No podemos procesar completamente todo en una escena, así que tenemos que escoger y elegir las partes de la escena que queremos procesar más completamente", dice Richard Abrams, profesor de ciencias psicológicas y del cerebro en la Universidad de Washington en St. Louis. "Eso es lo que llamamos 'atención'".

Entonces, ¿cómo elegimos qué partes de una escena merecen nuestra atención?

"Es más probable que dirija nuestra atención a las cosas que coinciden con los objetos con los que hemos interactuado", dice Abrams. La nueva investigación muestra que este es el caso incluso si solo coinciden en el significado, no en la apariencia, explica.


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Investigaciones anteriores han demostrado que nuestra atención está sesgada hacia los objetos que comparten características básicas, como el color, con algo que hemos visto recientemente.

Por ejemplo, encontrar las llaves en un llavero rojo sería más fácil si anteriormente hubieras buscado una manzana roja, en comparación con si hubieras elegido un plátano amarillo para tu bocadillo. Este efecto se denomina "cebado". Este cebado también se produce para los elementos que solo se relacionan conceptualmente: la palabra "LLAVES" no se parece a sus llaves, sin embargo, la facilitación aún se produce.

Y si queremos fortalecer ese sesgo? Realice una acción mientras está preparado con una imagen o, de acuerdo con la investigación más reciente, con una palabra, y encontrará las llaves aún más rápido.

"Las cosas por las que actuamos son, por definición, 'importantes' porque hemos elegido realizar una acción", dice Abrams. Hacer una acción puede producir una señal en el cerebro de que lo que estás viendo es más importante que si simplemente lo observaras pasivamente.

En el estudio, que aparece en la revista Boletín psiconómico y revisión, los participantes realizaron un par de tareas ostensiblemente no relacionadas.

Sentado en una computadora, la pantalla primero mostraba la palabra "Ir" o "No". Si la pantalla mostraba "Ir", el participante del estudio debía presionar un botón cuando aparecía la palabra de preparación (por ejemplo, "LLAVES"). Sin embargo, si inicialmente vieron "No", se les dijo que solo miraran la palabra.

A continuación, los participantes buscaron una "escena" en la pantalla que contenía dos imágenes. Se les dijo que buscaran una flecha hacia la izquierda o hacia la derecha e indicaran cuál estaba presente (ignorando las flechas hacia arriba o hacia abajo). Las flechas estaban superpuestas en las imágenes (pero el contenido de las imágenes no era importante para la tarea). Es importante destacar que una imagen siempre representaba la palabra de cebado (una imagen de las teclas). La otra imagen era de un objeto diferente, no relacionado.

Aunque las imágenes no estaban relacionadas con la tarea de búsqueda de flechas, en algunos ensayos la flecha estaba en la imagen de coincidencia de primos (claves), mientras que en las otras pruebas, la flecha estaba en la otra imagen.

Los sujetos podían ubicar la flecha izquierda o derecha más rápido cuando estaba en la imagen de las teclas que cuando estaba en la imagen aleatoria, como era de esperar en base al principio establecido de cebado.

El hallazgo novedoso e importante de esta investigación fue que los participantes ubicaron la flecha más rápido aún si el cebado había implicado una acción, esa pulsación de botón anterior.

En la práctica, esta imprimación podría tener una serie de aplicaciones. Por ejemplo, dice Abrams, imagina imprimar a los inspectores de equipaje con la palabra "CUCHILLO". Eso obviamente no permitiría a los inspectores ver algo que era invisible, pero, dice, "Eso podría atraer su atención a un cuchillo en su campo visual, "Algo que de otro modo podría haber pasado desapercibido en el desorden visual de una maleta desorganizada".

"Para que nos comportemos de manera eficiente en el mundo, debemos tomar buenas decisiones sobre cuál de los muchos objetos en una escena vamos a procesar", dice Abrams. "Estos experimentos revelan un mecanismo que nos ayuda a tomar esas decisiones".

Fuente: Universidad de Washington en St. Louis

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