Cómo nuestras emociones transforman los eventos mundanos en fuertes recuerdos

Cómo nuestras emociones transforman los eventos mundanos en fuertes recuerdos

Los seres humanos son los buscadores de información. Estamos constantemente tomando en detalles - grandes y pequeños - de nuestro entorno. Pero la mayoría de las cosas que encontramos en un día dado que rara vez necesita recordar. Por ejemplo, ¿cuáles son las posibilidades de que usted necesita recordar donde se comió el almuerzo con un amigo el miércoles pasado?

Pero, ¿qué pasaría si más tarde descubrieras que hay algo importante que recordar sobre ese almuerzo? El cerebro tiene una notable capacidad para almacenar información que parece intrascendente en el momento.

Entonces, si aprende que su amigo se enfermó por lo que ordenó durante el almuerzo la semana pasada, entonces los detalles de la comida se vuelven relevantes: ¿qué restaurante era y qué ordenó su amigo? ¿Obtuviste lo mismo? Ahora esos detalles no tan importantes del almuerzo no son tan triviales.

Dada la información nueva y relevante, los seres humanos tienen una sorprendente capacidad para fortalecer los recuerdos débiles. Esto apunta a la naturaleza adaptativa de la memoria humana.

En los últimos años, nos ha interesado comprender cómo el cerebro almacena recuerdos para eventos emocionalmente neutros que adquieren importancia a través de la experiencia posterior. ¿Cómo almacena el cerebro toda esta información? ¿Y cómo la emoción fortalece los recuerdos mundanos?

imagen del cerebro La emoción afecta cómo el cerebro almacena memoria. Dr. Johannes Sobotta / Wikiemedia CommonsRecordamos eventos emocionales mejor

El estudio de la mejora emocional de la memoria se centra principalmente en la forma en que recordamos los estímulos o eventos emocionales, como imágenes evocativas o eventos traumáticos, como 9 / 11, que es el tema de un estudio a largo plazo en lo que afecta la retención de memoria.

Damos por sentado que recordamos eventos altamente emocionales (como 9 / 11) mejor que recordamos eventos neutros, (como la fecha de almuerzo).


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La emoción aumenta nuestra capacidad de recordar al afectar la actividad en las regiones cerebrales involucradas en el procesamiento emocional, particularmente la amígdala y el cuerpo estriado, y también las regiones involucradas en la codificación de nuevas experiencias, como el hipocampo. La emoción también aumenta la fortaleza de nuestra memoria a lo largo del tiempo, un proceso llamado consolidación.

La emoción fuerte puede aumentar la memoria de los eventos positivos, como una fiesta de cumpleaños sorpresa lanzada por sus amigos más cercanos, y para los eventos negativos, como hacer un paso en falso embarazoso frente a su jefe en la fiesta de la oficina.

Por supuesto, muchos detalles no son intrínsecamente emocionantes. Pero pueden ganar significado emocional a través de nuestras experiencias.

Por ejemplo, el recuerdo de una fiesta de cumpleaños sorpresa incluye detalles como lo que llevaban y que estaba allí. En vista de ello, estos detalles no son emocionalmente significativo, pero que les recuerde a causa del contexto en el que se experimentaron.

¿Cómo estudias la memoria?

Nuestra investigación ha demostrado que las personas tienen mejor memoria para aburrir información cuando se presentan en un contexto emocional, independientemente de si es gratificante or negativo.

En algunos de nuestros estudios anteriores, encontramos que las personas recuerdan selectivamente las imágenes neutrales si las imágenes hubieran sido asociado con una descarga eléctrica el día anterior, incluso cuando los voluntarios no sabían que luego probaríamos su memoria.

También hemos demostrado que las personas recuerdan imágenes neutrales si son prevenido que si los olvidan, recibirán un shock al día siguiente. Del mismo modo, siendo recompensado con dinero para recordar ciertas imágenes al día siguiente también puede mejorar la memoria de esas imágenes.

Estos experimentos se centran en factores emocionales en el momento en que se crea la memoria original y los hallazgos muestran cómo la información aparentemente trivial asociada con un evento significativo puede conservarse selectivamente en la memoria.

La emoción mejora nuestra memoria de detalles menores

Pero, ¿qué sucede cuando ocurre el evento emocional? después los recuerdos originales se formaron? en un estudio reciente, descubrimos que una experiencia emocional puede mejorar la memoria para la información neutral encontrada previamente.

Los voluntarios vieron una serie de imágenes triviales de dos categorías, ya sea animales o herramientas. Después de un retraso, los voluntarios recibieron un nuevo conjunto de imágenes de animales y herramientas, solo que esta vez, cuando el voluntario vio las imágenes, recibió una descarga eléctrica en la muñeca.

Ya sabíamos que la memoria se vería reforzada por las imágenes combinadas con la descarga eléctrica. Pero aquí nos encontramos con que si nos emparejado choques con fotos de animales, la memoria se vio reforzada por las imágenes de animales voluntarios vio antes de que se entregaron los golpes. Si nos impactados voluntarios cuando, donde muestran imágenes de herramientas, se fortaleció la memoria para las imágenes anteriores de las herramientas.

Al igual que recordar los detalles del almuerzo del miércoles pasado después de descubrir que su amigo se enfermó, la experiencia negativa aumentó selectivamente la memoria para la información relacionada que era completamente trivial cuando se experimentó originalmente.

Usamos nuestra memoria no solo para recordar el pasado, sino para guiar nuestras decisiones en el futuro. La emoción nos ayuda a recordar información relevante para determinar nuestras elecciones. Pero sin la capacidad de fortalecer experiencias pasadas aparentemente triviales con nueva información importante, podríamos terminar perdiendo recompensas futuras o repetir los mismos errores.

La conversaciónEste artículo se publicó originalmente el La conversación
Lea el articulo original.

Acerca de los Autores

dunsmoor josephJoseph Dunsmoor es becario postdoctoral, psicología en la Universidad de Nueva York. Su principal área de investigación se centra en los sistemas cerebrales involucrados en la adquisición e inhibición del miedo en los humanos. Uno de los procesos más elegantes que los humanos y otros animales poseen para detectar y reaccionar a señales de peligro en el medio ambiente es el condicionamiento clásico, en el que los estímulos asociados con un evento aversivo adquieren la capacidad de provocar comportamientos defensivos.

murty vishnúVishnu Murty es investigador postdoctoral, psicología en la Universidad de Nueva York. Su investigación se centra en cómo los diferentes estados afectivos y motivacionales influyen en los sistemas neuronales subyacentes a la codificación de la memoria.

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