Las experiencias psicóticas son comunes incluso entre personas que no tienen una afección de salud mental

Las experiencias psicóticas son bastante comunes incluso entre personas que no tienen una afección de salud mental
Tener una alucinación o un delirio no necesariamente significa que tiene una afección de salud mental, como la esquizofrenia. Tero Vesalainen / Shutterstock

¿Alguna vez has visto u oído algo que resultó no existir? ¿O alguna vez has pensado que algo estaba sucediendo que nadie más notó, tal vez pensando que te estaban siguiendo, o que algo intentaba comunicarte contigo? Si es así, es posible que haya tenido una experiencia psicótica.

La buena noticia es que no estás solo. Psicosis, también llamada experiencia psicótica o episodio, es cuando alguien percibe o interpreta la realidad de manera diferente a las personas que lo rodean. Y se estima que alrededor 5-10% de personas tendrá una experiencia psicótica en su vida.

Si bien son diferentes para cada persona, las experiencias psicóticas a menudo incluyen alucinaciones (ver u oír cosas que no están allí) o delirios (creer que algo está sucediendo que no es real o que otros no pueden entender).

Sin embargo, vale la pena señalar que tener una experiencia psicótica no significa que tenga un trastorno mental. Muchas personas tienen estas experiencias sin desarrollar problemas de salud mental.

Aunque las alucinaciones y los delirios son característicos de la esquizofrenia y algunas otras afecciones de salud mental, solo se consideran un síntoma de enfermedad mental si la persona experimenta otros síntomas de la afección y si tienen un efecto negativo en la vida diaria de una persona. vida. Por ejemplo, otros síntomas de esquizofrenia incluyen sentirse menos motivado, encontrar pasatiempos menos interesantes o agradables y tener problemas para concentrarse.

Dado que las experiencias psicóticas son un síntoma clave de la esquizofrenia, las causas subyacentes de ellas pueden estar más estrechamente relacionadas con el desarrollo de la esquizofrenia que con otras afecciones de salud mental, como la depresión. Pero también es posible que las causas de las experiencias psicóticas no estén relacionadas en absoluto con las que causan esquizofrenia y otros trastornos mentales importantes.

Todavía hay muchas preguntas sobre experiencias psicóticas que deben responderse. Por ejemplo, necesitamos saber más sobre los factores de riesgo o las causas de las experiencias psicóticas. La relación entre estas experiencias y la esquizofrenia también es desconocida. Y, hasta ahora, no se sabía hasta qué punto los genes influyen en la posibilidad de que una persona tenga síntomas psicóticos. Tampoco sabemos cómo esto se relaciona con las contribuciones genéticas asociadas con el desarrollo de esquizofrenia y otros trastornos de salud mental.

Genes y psicosis

Nuestra investigación ha encontrado algunas respuestas a estas preguntas. Realizamos el estudio más grande de este tipo utilizando datos de el estudio del Biobanco del Reino Unido. Comparamos los genes y las secuencias de ADN de las personas 6,123 que habían tenido una experiencia psicótica (pero no fueron diagnosticadas con esquizofrenia o cualquier otro trastorno psicótico), y las personas 121,843 que nunca habían tenido una.

By comparando millones de secuencias de ADN de todo el genoma, descubrimos que la probabilidad de tener una experiencia psicótica está determinada por la genética hasta cierto punto, pero la contribución es pequeña.

Esto significa que los factores ambientales pueden tener una mayor influencia sobre la genética para causar experiencias psicóticas aisladas en personas sin esquizofrenia. Por ejemplo, sabemos que usando cannabis y tener una experiencia traumática, como perder a un padre durante la infancia, ambos aumentan las posibilidades de tener una experiencia psicótica.

Las experiencias psicóticas son comunes incluso entre personas que no tienen una afección de salud mental
El trauma pasado puede jugar un papel más importante que la genética cuando se trata de tener una experiencia psicótica. ysuel / Shutterstock

El hallazgo más importante de nuestro estudio es que muchos de los genes que se asociaron con experiencias psicóticas, particularmente alucinaciones o delirios angustiantes, también se asociaron con otros trastornos mentales, que incluyeron, pero no se limitaron a, esquizofrenia. Descubrimos que el riesgo genético de las experiencias psicóticas estaba relacionado de manera similar con el riesgo genético de depresión, trastorno bipolar y trastornos del desarrollo neurológico, como el autismo y el TDAH.

Este estudio nos muestra que los genes juegan un pequeño papel en la probabilidad de tener una experiencia psicótica. Pero esta contribución genética se comparte con una amplia gama de afecciones de salud mental, no específicamente con la esquizofrenia. Ahora necesitamos entender cómo estos genes afectan el riesgo de que alguien tenga una experiencia psicótica. Y necesitamos entender el mecanismo biológico que causa este tipo de experiencias.La conversación

Acerca de los autores

Sophie Legge,, Universidad de Cardiff; James WaltersProfesor, Universidad de Cardiff y Stanley Zammit,, Universidad de Cardiff

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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