La curiosa relación entre la altitud y el suicidio

La curiosa relación entre la altitud y el suicidio
¿Vivir a mayor altitud afecta tu salud mental?
Crédito de la foto (Flagstaff, AZ): John Phelan, CC 3.0

El suicidio es una de las principales causas de muerte 10 en los EE. UU. En los próximos años 20, se espera causar más de 2 millones de muertes al año en todo el mundo, clasificando a 14th en el mundo como causa de muerte.

Existen muchos factores se sabe que afecta el riesgo de suicidio de una persona. Por ejemplo, las personas que son mayores, hombres, blancas, divorciadas, de bajos ingresos, aisladas o que abusan de sustancias corren un mayor riesgo. La enfermedad psiquiátrica, los trastornos del estado de ánimo y la falta de apoyo social también son factores de riesgo reconocidos.

Varios estudios han demostrado variaciones geográficas en los patrones de suicidio en los EE. UU., Con tasas de suicidio más altas en los estados occidentales. Nuestra investigación en curso amplía esos hallazgos, mostrando que los estadounidenses que viven en los condados de mayor altitud corren un mayor riesgo de suicidio.

Altitud y salud

Se sabe que una mayor elevación tiene una relación protectora con ciertas enfermedades médicas. Por ejemplo, las personas que viven en altitudes más altas tienen menos probabilidades de morir a causa de enfermedad de la arteria coronaria or golpe. Pero una mayor elevación también puede mejorar los problemas psicológicos, como ataques de pánico.

Estudios previos informaron una asociación significativa entre el suicidio y la altitud. Un estudio mostró una fuerte relación positiva entre la altitud promedio del estado y la tasa de suicidio. Por ejemplo, en Utah, la altitud geográfica promedio es de aproximadamente 6,000 pies, y la tasa de suicidio es 70 por ciento más alta que el promedio.

Otro estudio similar mostró que los estados de mayor altitud tenían tasas de suicidio significativamente más altas que los estados de menor altitud. Hallazgos similares se observaron tanto para suicidios relacionados con armas de fuego como no relacionados con armas de fuego.

Estos estudios sugieren que la altitud es un factor de riesgo significativo para los síntomas depresivos y el suicidio. Sin embargo, la altitud promedio del estado no proporciona una mirada muy cercana a la relación entre el suicidio y la altitud. La altitud puede variar ampliamente en todo el estado, por lo que el promedio puede no representar adecuadamente la elevación de cada lugar.

Riesgo en los Estados Unidos

Como parte de un proyecto en curso, nuestro laboratorio ha examinado todos los condados contiguos de 3,064 en los EE. UU. Con elevación promedio del condado para acceder a si existe una asociación significativa entre el suicidio y la altitud.

En cuanto a la altitud promedio para el condado, en lugar del centro del condado o estado, sería mejor representar el elevación para cada lugar. Calculamos la elevación promedio basada en el número total de 30-metro por redes de 30-meter en cada condado.

Examinamos los datos de suicidio del Centro Nacional de Estadísticas de Salud para cada condado de EE. UU. entre 2008 y 2014. Los cálculos para la latitud promedio del condado provinieron del Encuesta Geológica de los Estados Unidos. Alaska y Hawai no se incluyeron en nuestro análisis porque la información de altitud digital no estaba completamente disponible.

Encontramos que, por cada aumento de los metros 100 en altitud, las tasas de suicidio aumentan en 0.4 por 100,000.

Los condados con tasas de suicidio más altas que el promedio también tienden a tener un porcentaje menor de residentes afroamericanos, un porcentaje más alto de personas 65 años o más, un porcentaje más alto de fumadores y puntajes más bajos para apoyo familiar y social.

Vinculación de altitud y suicidio

Nuestros hallazgos sugieren la necesidad de una mayor investigación sobre la medida en que la altitud puede servir como un factor desencadenante del suicidio. Esto podría tener implicaciones importantes en cómo los profesionales médicos entienden las causas del suicidio.

Controlamos múltiples factores socioeconómicos, demográficos y clínicos, como la tasa de desempleo y la proporción de población a médicos de atención primaria. Esto no cambió nuestros hallazgos. En otras palabras, este hallazgo novedoso no se explica por las diferencias del condado en factores socioeconómicos y demográficos.

¿Por qué los condados en altitudes más altas, principalmente observados en la región occidental del país, tienen más probabilidades de tener tasas de suicidio más altas? Una explicación razonable podría ser los efectos de la hipoxia o una deficiencia en la cantidad de oxígeno que llega a los tejidos. Esto puede influir en el metabolismo del cuerpo de la serotonina, uno de los neurotransmisores relacionado con el comportamiento agresivo y el suicidio. Varios estudios sugieren que la hipoxia crónica aumenta alteraciones del humor, especialmente en pacientes con inestabilidad emocional.

La conversaciónSin embargo, sin más estudios clínicos, es difícil precisar exactamente qué mecanismo biológico se ve afectado por la altitud.

Sobre el Autor

Hoehun Ha, Profesor Asistente de Geografía, Universidad de Auburn en Montgomery

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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