El rasgo de la personalidad que puede guiar sus decisiones médicas

El rasgo de la personalidad que puede guiar sus decisiones médicas

¿Algunas personas quieren más atención médica que otras? Y, ¿eso importa? La conversación

Para considerar esta idea, comience por responder la siguiente pregunta: ¿Cuál de los siguientes párrafos lo describe mejor?

"Prefiero las intervenciones médicas activas y ser proactivo sobre mi salud. Me gusta hacer cosas que pueden afectar mi salud de manera positiva, como tomar medicamentos, remedios, vitaminas u obtener procedimientos médicos opcionales. Si hay una intervención de salud que se pueda tener, probablemente querré hacerlo ".

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"Si se le da la opción, preferiría no tomar medicamentos ni realizarme análisis o intervenciones médicas". No es necesariamente el caso que desconfío de los médicos, simplemente prefiero observar y esperar hasta que quede claro que la intervención médica es necesaria. Sigo diciendo 'si no está roto, no lo arregles' ".

Su respuesta puede tener amplias implicaciones para sus experiencias en el cuidado de la salud.

Maximizadores versus minimizadores

Si creía que el primer párrafo le describía mejor, entonces se ajusta a la descripción de lo que llamamos un "maximizador médico", alguien que prefiere enfoques activos para la atención médica.

Si crees que el segundo párrafo te describe mejor, entonces eres un "minimizador médico" que prefiere un enfoque más pasivo.

En su libro 2011 "Tu mente médica, "Los médicos Jerome Groopman y Pamela Hartzband propusieron, sobre la base de su experiencia clínica, que la maximización médica versus la minimización es un rasgo estable que influye en la forma en que las personas abordan la atención de la salud en el tiempo y el contexto.

Mis colegas y yo queríamos saber si la maximización médica versus la minimización podría explicar las diferentes formas en que las personas usan la atención médica. Desarrollamos y validamos un Cuestionario de elemento 10 que evalúa las tendencias maximizadoras o minimizadoras de una persona en una escala, de una (minimización fuerte) a siete (máxima potenciación). En cuatro estudios que involucraron a más participantes de 2,400, encontramos que esta diferencia predice el uso de la atención médica en una variedad de intervenciones médicas y problemas de salud, desde las preferencias de detección del cáncer hasta la vacunación.

Puede toma el cuestionario aquí para descubrir dónde caes en la escala de maximización-minimización.

Por qué este rasgo importa

Existen dos barreras principales para optimizar la atención médica y reducir los gastos en los EE. UU.

Uno de los problemas es la sobreutilización de los recursos de atención médica, cuando las personas reciben una atención costosa que ofrece poco en términos de beneficios de salud o incluso puede causar daños. La sobreutilización es, según algunas estimaciones, uno de los contribuyentes más importantes a los altos costos de atención médica en los Estados Unidos. Iniciativas como Elegir Sabiamente - una campaña de la Junta Estadounidense de Medicina Interna para promover las conversaciones entre los pacientes y los médicos acerca de cómo elegir la atención adecuada, lo que ayuda a resaltar el hecho de que muchas pruebas y tratamientos de uso común tienen un valor cuestionable.

Por otro lado, la subutilización también es un problema importante, en el que las personas no reciben atención que en realidad podría proporcionar un beneficio. Por ejemplo, cuando las personas no se adhieren a regímenes de medicamentos beneficiosos o no programan citas de seguimiento, pueden experimentar peores resultados de salud como resultado.

Nuestra investigación sugiere que esta distinción, la maximización médica versus la minimización, puede ser central para resolver ambos problemas.

Para ilustrar por qué, imagina a dos hombres de 50 que experimenten acidez estomacal crónica.

Uno es un maximizador que va al médico y recibe un medicamento recetado por su acidez estomacal. En la misma visita, también se hace un análisis de sangre que sugiere que debería tomar una estatina para su colesterol, así como un análisis de sangre para detectar cáncer de próstata que desencadena múltiples exámenes de seguimiento.

Por el contrario, el otro hombre de 50 años es un minimizador que no va al médico cuando siente síntomas de acidez estomacal. En cambio, él ajusta su dieta para abordar el problema. Él no termina tomando ningún medicamento ni haciendo ningún examen médico.

En nuestra investigación, los maximizadores informan que reciben más atención médica que las personas con tendencias más minimizadoras. Por ejemplo, los maximizadores toman más medicamentos recetados, visitan al médico con más frecuencia, son más propensos a recibir vacunas y extracciones de sangre, e incluso han tenido más hospitalizaciones nocturnas en los últimos 10 años, en comparación con los minimizadores. Estas asociaciones existen a pesar de que los maximizadores no tienden a ser más graves que los minimizadores y tienen la misma probabilidad de informar que tienen un seguro de salud.

Cuando hay que elegir entre hacer más o menos, los maximizadores probablemente presionen para obtener más, mientras que los minimizadores se conformarán con hacer menos. Los maximizadores a menudo optan por intervenciones de tratamiento más activas. Por ejemplo, es más probable que los maximizadores digan que preferirían la cirugía a la terapia física para el tratamiento del dolor de espalda o la quimioterapia que a los cuidados paliativos para el cáncer en etapa terminal.

¿Es mejor ser un maximizador o un minimizador?

Podría parecer que las personas que reciben más atención médica serán más saludables, ya que se ocupan de los problemas de salud antes de que se conviertan en grandes problemas. Sin embargo, cada vez hay más evidencia de que una gran cantidad de atención médica que las personas reciben proporciona un beneficio mínimo e incluso puede causar daños.

Regresemos con nuestros dos hombres de 50. El maximizador podría estar mejor porque sus síntomas de acidez y los niveles de colesterol están siendo tratados activamente. Sin embargo, el minimizador podría haber mejorado sus síntomas de acidez estomacal o incluso sus riesgos relacionados con el colesterol sin que se produzcan efectos secundarios de los medicamentos. Además, la investigación indica que las pruebas de detección del cáncer de próstata a menudo causan más daños al conducir a un diagnóstico excesivo, es decir, diagnóstico y tratamiento de cánceres que nunca crecerán ni se diseminarán. Por lo tanto, el maximizador podría experimentar una variedad de problemas físicos y emocionales relacionados con su prueba de detección de cáncer de próstata que el minimizador simplemente evitó.

Su preferencia por maximizar o minimizar puede ser beneficiosa o no, dependiendo de la situación. El inconveniente de ser un minimizador es que puede retrasar la obtención de la atención que necesita. El inconveniente de ser un maximizador es que puede recibir atención (y gastar dinero) que no necesita, y que puede causar más daño que beneficio.

Esperamos que la identificación de variaciones en la maximización o minimización de tendencias pueda ser útil para tratar de abordar tanto el uso excesivo como la subutilización en el cuidado de la salud. Los médicos podrían usar la distinción minimizador-maximizador para guiar las conversaciones con los pacientes sobre la atención necesaria versus la innecesaria. Además, las comunicaciones de salud podrían estar dirigidas a abordar las preocupaciones de los maximizadores, quienes a menudo pueden desear más atención de la necesaria, y minimizadores, que pueden no actuar para obtener la atención que necesitan.

Sobre el Autor

Laura Scherer, Profesora Asistente, Psicología, Universidad de Missouri-Columbia y Brian Zikmund-Fisher, Profesor Asociado de Conducta de Salud y Educación para la Salud, Co-Director Interino del Centro de Bioética y Ciencias Sociales en Medicina, Universidad de Michigan

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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