Por qué nos importa la filosofía china

Por qué nos preocupa que la filosofía china se pierda de la filosofía de los Estados Unidos Educación

La filosofía ha sido un niño azotador favorito en las guerras culturales desde 399 aC, cuando un jurado ateniense condenó a Sócrates a la muerte. Hoy en día, los filósofos ya no son acusados ​​de "corromper a la juventud". En cambio, sorprendentemente, una amplia gama de expertos, desde científico famoso Neil deGrasse Tyson a ex El candidato presidencial republicano Marco Rubio, afirman que la filosofía es inútil o poco práctica.

En realidad, la filosofía se especializa hacerlo sorprendentemente bien en pruebas estandarizadas para la escuela de posgrado. En adición, muchos CEOs y empresarios exitosos se especializó en filosofía

Aunque los críticos de la filosofía académica pueden estar equivocados acerca de dónde está el problema, la verdad es que los departamentos son fallando a sus estudiantes en algunas formas críticas.

Los departamentos de filosofía en los Estados Unidos casi universalmente descuidan la filosofía profunda, fascinante y cada vez más relevante que está fuera del canon angloeuropeo tradicional. Africano, La filosofía india e islámica es en gran medida ignorada. Mi propia experiencia me ha llevado a estar particularmente preocupado por el fracaso de los departamentos de filosofía en comprometerse con la filosofía china.

En 1985, era un estudiante universitario de último año que quería continuar mi educación al obtener un doctorado en filosofía china. En ese momento, era casi imposible encontrar los mejores departamentos de filosofía en los EE. UU. Que enseñaran el pensamiento chino. Solo tenía dos opciones: la Universidad de Michigan y la Universidad de Stanford. Hoy, ninguna de las dos instituciones tiene a nadie en sus departamentos de filosofía enseñando el pensamiento chino nunca más.

Entonces, ¿qué tan malo es el problema? ¿Y por qué deberíamos importarnos?

¿Qué falta en el currículo filosófico?

Considere la cobertura actual de la filosofía china en las universidades estadounidenses.

Entre los principales departamentos de filosofía de 50 en los EE. UU. que otorgan un doctorado, solo cuatro tienen un miembro de su facultad regular que enseña filosofía china: La Universidad de Duke, Universidad de California en Berkeley, Universidad de California en Riverside y Universidad de Connecticut.

En dos instituciones adicionales (La Universidad de Georgetown y Universidad de Indiana en Bloomington), el departamento de filosofía ha aceptado permitir que los miembros de otro departamento (Religiosos y Teología, respectivamente) enumeren sus cursos como filosofía.

Por el contrario, cada una de las principales escuelas 50 tiene al menos un miembro regular del departamento de filosofía que puede dar conferencias competentemente en Parménides, un filósofo griego presocrático. Su único trabajo sobreviviente es un poema lleno de enunciados crípticos como "para que no se diga y no se piense / es que no lo es". ¿Es esto realmente más profundo que todo en la filosofía china?

¿Por qué nos debe importar?

¿Por qué es problemática la falta de cobertura de la filosofía china por parte de las universidades estadounidenses?

Hay al menos tres razones. En primer lugar, China es una potencia mundial cada vez más importante, tanto desde el punto de vista económico como geopolítico, y la filosofía tradicional tiene una importancia continua. Presidente Xi Jinping ha elogiado repetidamente a Confucio, el influyente filósofo chino que vivió alrededor de 500 BC

Confucio es comparable en influencia histórica a Buda, Jesús y Sócrates. También como ellos, ha sido interpretado de diversas maneras, a veces idolatrado y otras demonizado. A principios del siglo XNXX, algunos Modernizadores chinos afirmó que el confucianismo era autoritario y dogmático en su núcleo. Otros han sugerido que el confucianismo proporciona una alternativa meritocrática a la democracia liberal occidental. Reclamo "Nuevos confucianos" que el confucianismo representa una enseñanza distinta que puede aprender y contribuir a la filosofía occidental.

Pensar en estos temas es importante para comprender el presente y el futuro de China. ¿Cómo aprenderá la próxima generación de diplomáticos, senadores, representantes y presidentes (por no hablar de ciudadanos informados) sobre Confucio y su papel en China como pensador político?

En segundo lugar, la filosofía china tiene mucho que ofrecer simplemente como filosofía. El juez de última instancia de la Corte Suprema, Antonin Scalia, expresó un error común sobre la filosofía china. Él lo descartó como los "aforismos místicos de la galleta de la fortuna". Scalia pasó a denigrar la filosofía china como "poesía o filosofía pop inspiradora" que carece de "lógica y precisión". En realidad, la filosofía china es rica en argumentación persuasiva y análisis cuidadoso.

Por ejemplo, un académico en la Universidad de Georgetown, Erin Cline, ha mostrado cómo las concepciones confucianas de la "piedad filial" son relevantes para la ética contemporánea. Cline demuestra que la ética confuciana puede proporcionar una comprensión más profunda de los problemas éticos con respecto a la familia e incluso puede informar recomendaciones de políticas específicas.

Un aspecto más abstracto, pero igualmente valioso, del pensamiento chino es explorado por Graham Priest, actualmente en la Universidad de la Ciudad de Nueva York. Sacerdote ha demostrado que el budismo chino puede desafiar la visión occidental común de sí mismos como individuos radicalmente independientes. Graham, un lógico, utiliza modelos matemáticos avanzados para explicar y defender la afirmación budista de que el yo es transpersonal en lugar de individual.

La tercera razón por la cual es importante agregar filosofía china al plan de estudios tiene que ver con la necesidad de la diversidad cultural. Como investigadores Myisha Cherry y Eric Schwitzgebel señaló recientemente,

... la filosofía académica en los Estados Unidos tiene un problema de diversidad. ... Entre los ciudadanos estadounidenses y los residentes permanentes que reciben doctorados en filosofía en este país, 86 por ciento son blancos no hispanos.

Tanto mi propia experiencia como la de muchos de mis colegas sugieren que parte de la razón de esto es que los estudiantes de color se enfrentan a un plan de estudios que es casi monolíticamente europeo.

¿Qué tan significativo es el 'problema de la tubería'?

Recientemente discutí el descuido de la filosofía china con un experto en filosofía occidental antigua. Le preocupaba: ¿dónde encontrarían los departamentos de filosofía personas que conocieran la filosofía y que en realidad pudieran leer chino clásico? En otras palabras, ella argumentó que la cartera de especialistas competentes en filosofía china es demasiado estrecha para lograr algo más que un cambio incremental.

Ciertamente, hay muy pocas universidades capaces incluso de capacitar a profesores para enseñar filosofía china. Esto crea un círculo vicioso. Pocas instituciones enseñan filosofía china, por lo que hay pocos doctores recientes en filosofía china para que las instituciones contraten. Como resultado, el número de instituciones que enseñan filosofía china no aumenta.

Creo que, aunque el problema del gasoducto es real, el énfasis en él es erróneo.

Hay suficientes académicos fuertes que actualmente investigan que podríamos duplicar el número de instituciones principales que enseñen filosofía china de la noche a la mañana si existiera la voluntad de hacerlo. Solo uno de los grupos profesionales dedicados al estudio de la filosofía china, el Sociedad de Filosofía Asiática y Comparativa, tiene más de miembros 600.

¿Qué depara el futuro?

La mayoría de los filósofos de la corriente principal no muestran interés en aprender nada sobre la filosofía china. Hace poco fui parte de un panel invitado en la American Philosophical Association eso fue anunciado específicamente como una oportunidad para que los no especialistas aprendieran sobre la filosofía china.

Aquí hay una foto que tomé de cómo se veía la habitación al comienzo del panel.

La mayoría de departamentos de filosofía no están dispuestos a admitir que hay algo fuera de la tradición filosófica europea que vale la pena estudiar.

Irónicamente, los filósofos que estudian estrictamente la tradición occidental no son fieles a ella. El antiguo filósofo Diógenes se le preguntó cuál era su hogar, y él respondió: "Soy ciudadano del mundo". Los filósofos contemporáneos que se niegan a comprometerse con el pensamiento chino están traicionando el ideal cosmopolita en el corazón de la filosofía occidental.

Sobre el Autor

Bryan W. Van Norden, Profesor de Pensamiento e Historia de China, Vassar College

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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