Por qué los expertos en sueño dicen que es hora de deshacerse del horario de verano

Por qué los expertos en sueño dicen que es hora de deshacerse del horario de verano
“Saltar adelante, retroceder”: el reloj retrocede una hora el 1 de noviembre.
billberryphotography a través de Getty Images

En la mayor parte de los EE. UU., El reloj retrocede una hora el domingo 1 de noviembre por la mañana, el "retroceso" del horario de verano. Muchos de nosotros apreciamos la hora extra de sueño.

Pero para millones, esa ganancia no contrarrestará el sueño inadecuado que obtienen el resto del año. Aproximadamente el 40% de los adultos (50 a 70 millones de estadounidenses) obtener menos de lo recomendado mínimo siete horas por noche.

A algunos investigadores les preocupa cómo el cambio de dos veces al año afecta la fisiología de nuestro cuerpo. La Academia Americana de Medicina del Sueño, la organización científica más grande que estudia el sueño, ahora quiere reemplazar el horario de verano con un cambio a un horario fijo durante todo el año. De esa forma, nuestros relojes circadianos internos no se desalinearían durante la mitad del año. Y eliminaría el riesgo de seguridad de la pérdida de sueño durante la transición al horario de verano.

Soy neurólogo en la Universidad de Florida. He estudiado cómo la falta de sueño puede dañar el cerebro. En la década de 1940, la mayoría de los adultos estadounidenses dormían en promedio 7.9 horas por noche. Hoy son solo 6.9 horas. Para decirlo de otra manera: en 1942, el 84% de nosotros obtuvimos las siete a nueve horas recomendadas; en 2013, fue del 59%. Para desglosarlo aún más, un enero Estudio de 2018 de Fitbit informó que los hombres dormían incluso menos por noche que las mujeres, alrededor de 6.5 horas.

Los niños menores de 12 años necesitan entre 9 y 12 horas de sueño por noche. (por qué los expertos en sueño dicen que es hora de deshacerse del horario de verano)Los niños menores de 12 años necesitan entre 9 y 12 horas de sueño por noche. Tetra Images a través de Getty Images

El caso del sueño

Los problemas de la falta de sueño van más allá del simple cansancio. En comparación con los que durmieron lo suficiente, los adultos que duermen poco (los que duermen menos de siete horas al día) eran más propensos a informar Diez condiciones de salud crónicas, que incluyen enfermedades cardíacas, diabetes, obesidad, asma y depresión.

Los niños, que necesitan dormir más que los adultos, enfrentan aún más desafíos. Para promover una salud óptima, los niños de seis a 12 años deben dormir de nueve a 12 horas al día; adolescentes de 13 a 18, de ocho a 10 horas. Pero una encuesta de la Fundación del Sueño entre padres dice que los niños obtienen al menos una hora menos que eso. Y los investigadores han encontrado que la falta de sueño de una sola hora puede dañar el cerebro en desarrollo de un niño, afectando la codificación de la memoria y la atención en la escuela.


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Impactos del sueño cada uno de nuestros sistemas biológicos. Pueden producirse consecuencias graves con una mala calidad del sueño. He aquí una breve lista: Presión sanguínea puede incrementar. Riesgo de enfermedad coronaria podría subir. Nuestro sistema endocrino libera más cortisol, una hormona del estrés. Nos excita más el síndrome de "lucha o huida". Hay una reducción de la hormona del crecimiento y el mantenimiento de los músculos. Existe una mayor probabilidad de aumentar el apetito y el peso. El cuerpo tiene menos tolerancia a la glucosa y mayor resistencia a la insulina; a largo plazo, eso significa un mayor riesgo de diabetes tipo 2.

La falta de sueño se asocia con un aumento de la inflamación y una disminución del número de anticuerpos para combatir infecciones. También puede causar una disminución de la tolerancia al dolor, los tiempos de reacción y la memoria. Los estudios ocupacionales muestran que la falta de sueño puede causar un bajo rendimiento laboral, incluidos más días perdidos y más accidentes automovilísticos.

Investigaciones recientes sugieren El proceso de eliminación de desechos del cuerpo se basa en el sueño para eliminar las proteínas dañinas del cerebro, en particular las variantes anormales de amiloide. Estas son las mismas proteínas que están elevadas en los pacientes con Alzheimer. Estudios muestran que los adultos mayores que duermen menos tienen una mayor acumulación de estas proteínas en sus cerebros.

Por otro lado, dormir lo suficiente ayuda al cuerpo de muchas maneras al protegerlo contra algunos de estos efectos dañinos y al estimular el sistema inmunológico.

Algunos educadores se preocupan por el factor de seguridad al transportar escolares al anochecer.Algunos educadores se preocupan por el factor de seguridad al transportar escolares al anochecer. FatCamera a través de Getty Images

El problema con el horario de verano

La mayor parte del riesgo asociado con el horario de verano ocurre en la primavera, cuando adelantamos el reloj y perdemos una hora de sueño. La idea de un horario nacional permanente durante todo el año tiene apoyo, pero existen desacuerdos sobre si el horario fijo debería ser el horario estándar o el horario de verano.

Estados que abogan para el horario de verano permanente suelen ser aquellos que dependen del turismo. Ecologistas, que favorecen un menor consumo energético de la calefacción matutina y del aire acondicionado vespertino, a menudo apoyan el tiempo estándar permanente. Grupos religiosos, cuyos tiempos de oración están vinculados a la puesta del sol y al amanecer, también tienden a preferir hora estándar permanente. También lo hacen muchos educadores, en contraposición a transportar a los niños a la escuela durante las mañanas cuando todavía está oscuro.

Mientras reflexiona sobre qué sistema es mejor para un estándar nacional durante todo el año, considere esto: la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño ha recomendado que utilicemos el horario estándar permanente, una mejor manera de alinearnos con nuestro reloj circadiano natural y minimizar los riesgos de salud y seguridad.

Y solo piense: si cambiamos a la hora estándar permanente, entonces, por primera vez en décadas, no perderá una hora de sueño cada primavera.La conversación

Sobre el Autor

Michael S. Jaffee, vicepresidente, Departamento de Neurología, Universidad de Florida

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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