Dar el paso: un rito de iniciación

Dar el paso: un rito de iniciación
Imagen de Sasin Tipchai

Cerca de nuestra casita en el bosque corre un hermoso riachuelo, Clove Creek. Si bien a menudo es enérgico y próspero, se necesita una gran tormenta de primavera para comprender cómo un flujo tan modesto podría forjar la espectacular y hermosa área conocida localmente como The Gorge.

The Gorge está justo enfrente de nuestros tres acres. Hemlocks velan el acceso, pero el aire más fresco y el sonido del agua arrastran al visitante a un camino pedregoso entre dos hermosos arces. El camino se abre en breve a un afloramiento masivo de roca y The Gorge en sí.

Aquí, Clove Creek, cayendo sobre rocas durante siglos, ha tallado paredes de roca escarpadas, azules con líquenes y adornadas con helechos. La cascada más vigorosa se estrecha a través de dos rocas enormes y crea una piscina en forma de remolino a unos seis metros por debajo de un inmenso promontorio de piedra. Es un lugar de notable poder y belleza. Dag Hammerskjold veraneaba cerca y, a menudo, se podía encontrar en esta gran mandíbula de roca sobresaliente, contemplando las cataratas.

Rito de paso

Solía ​​ser un rito de iniciación para los adolescentes locales saltar de The Rock a la piscina fría, pero con el absceso de las tarifas del seguro, el propietario se puso de mal humor. Empezó a llamar a la policía para ahuyentar a los matones.

Durante nueve años le había dicho a mi esposo: "Uno de estos días, yo mismo saltaré de The Rock". No es una pequeña aspiración para mí, considerando mi último juego de Neat Falls.

Neat Falls fue un juego de patio trasero inventado, hasta donde yo sé, por mi hermano mayor. Comenzaría como El juez, empacando su rifle de aire comprimido Daisy. Luego disparaba a cada jugador uno por uno (o “los sacaba”, como le gustaba decir). El objetivo del juego era escenificar la "caída más ordenada", es decir, la muerte más realista, emocionante o espantosa. El ganador tuvo el honor de convertirse en el juez y disparar a todos los demás.

Aunque lo había tomado en el estómago muchas veces y me retorcí en lo que pensé que eran muertes realmente insoportables y realistas, a la edad de siete años, todavía tenía que ser el juez.


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Un sábado caluroso había tenido suficiente. Decidí hacer la caída más genial, la más valiente, la más ordenada de todas, una que nunca había sido concebida, y mucho menos intentada, por los niños mayores.

Nuestro patio trasero tenía dos áreas, la parte superior para béisbol, Neat Falls y otros juegos, y la parte hundida, donde estaban el columpio y el arenero. Un muro de dos metros y medio de cemento de guijarros marcaba el final del patio. Cada primavera, un camión volquete en el callejón arrojaba una nueva carga de arena de caja de arena sobre esta pared.

Es cierto que uno o dos de los forajidos más valientes habían ido a la última redada desde esta pared, pero de forma marica: un lento plegado y plegado, y un agarre hacia abajo. Sin drama, sin propulsión.

Cuando llegó mi turno ese día, les dije a todos que se fueran a la pared. Con el corazón latiendo con fuerza, atravesé nuestro garaje hasta el callejón y pisé la pared, de espaldas al juez.

"¡Fuego!" Grité. La bala me quema la espalda. ¿Me derrumbo y me vuelvo como un cobarde para caer hacia adelante? ¡No! Con un grito de angustia, caigo hacia atrás, hacia abajo, hacia abajo, hacia abajo a dos metros en el montículo de arena de un metro de altura, ruido sordo. Todo el viento me dejó sin aliento. Otoño más ordenado jamás logrado. Lo malo fue que mi hermano no estaba de acuerdo conmigo. Le dio El Juzgado a uno de los muchachos Archibald.

Saltar desde lugares altos permaneció en mi lista de actividades de alto riesgo y baja ganancia, hasta que escuché el primer chillido y chapoteo de un adolescente triunfante en The Gorge. Si ellos pueden hacerlo, yo puedo hacerlo, pensé. Fue una pepita agradable continuar mis caminatas, salir a The Rock en todas las estaciones con la certeza de que algún día saldría al espacio y me sumergiría en un remolino. Esta vívida imagen me entretuvo durante casi una década.

Luego comenzamos nuestra búsqueda de una casa más grande. Mis días por The Gorge estaban contados. Asumí otros riesgos más leves: un paseo descalzo en un pantano cercano, un nado desnudo a la luz de la luna en el estanque de un vecino. El verano estaba llegando a su fin.

La garganta

Estaba leyendo en mi porche una noche cálida, mi esposo fuera de la ciudad, cuando mi amiga Jane llegó con un invitado en su auto.

“Conoce a Rainbow Weaver,” dijo mientras salía. "Está en la ciudad para dar algunos talleres y pensé que le gustaría ver The Gorge".

Abundante y radiante como una luna llena, Rainbow Weaver salió del auto. Jane había mencionado que una mujer sabia nativa americana vendría a la ciudad, pero nunca esperé que fuera tan joven. No tenía mucho tiempo para cumplir los treinta, si es que había llegado allí.

Tenía un apretón de manos firme y una risa dispuesta. Mientras charlábamos, sentí su reverencia natural, pero no había un hueso sombrío en su cuerpo.

"¿Caminamos hasta The Gorge antes de que oscurezca?" pregunta Jane.

"¡Por supuesto!" Digo, siempre feliz de lucirlo. "Sabes, voy a saltar de The Rock uno de estos días".

"Buena noche", dice Rainbow Weaver, mirándome con una sonrisa irónica.

"Bueno, quién sabe, ¡quizás esta noche!" Chirrido nerviosamente.

Este paseo, siempre tan reconfortante, adquiere un tono desconocido. De hecho, podría tener que hacer esto.

En poco tiempo llegamos a The Rock. Mi ojo proyecta pequeñas películas de mi pie atrapando en el camino hacia abajo, laceraciones, el Sr. Crabby llamando a la policía, un gravemente roto ...

“Hermoso lugar”, dice Rainbow Weaver. Ella bebe del poder de las cicutas, la piedra, las cataratas, iluminadas por patrones de sol poniente. Su mirada se posa en mí. En sus ojos, encuentro mi propio deseo de hacer esto.

"Bueno, podría saltar esta noche".

"Si lo haces esta noche, tendrás testigos".

Algo que nunca había considerado. El Jump es instantáneamente más atractivo.

"Nunca será un mejor momento, supongo", digo, con el corazón latiendo con fuerza. Me quito la falda de algodón y me la dejo puesta la camiseta sin mangas y la ropa interior. Sangre apresurada. Sabor metálico del miedo. Reuniré mi valor con un canto de agradecimiento a The Rock. Lo compongo en el acto. “Gracias por el don de valentía, hermano Rock, hermano Rock. Gracias por el regalo de la vida, Madre Tierra, Madre Tierra ”.

La zambullida

Rainbow y Jane me acompañan en los coros. Estoy marchando rítmicamente ahora, cerca del borde, ciñendo mis lomos, con cuidado de agradecer y bendecir a cada espíritu de la naturaleza y mi propio cuerpo y mis testigos.

"Sigues inventando versos, ¿no?" dice Rainbow.

Hago una pausa para defenderme, pero enseguida sé que está "¡CORRECTO!" Yo grito. Con un salto de bombeo y un grito de animal, me zambullo de la roca, hacia abajo, hacia abajo, profundamente en el agua helada, hacia abajo y hacia abajo, sin tocar el fondo, luego tirando hacia arriba y hacia arriba, estallando a través de la superficie, regocijado, chapoteando, gritando como un niño borracho de alegría.

Rainbow Weaver fue una maestra sabia. De esos breves momentos en su compañía aprendí muchas cosas sobre afrontar el riesgo: observarme sin juzgarme, mantener el sentido del humor y el toque ligero, invitar a testigos si lo deseo. Lo más importante es que llega el momento de dejar de acercarme a un riesgo y correrlo, dejando que el deseo me impulse.

Mientras remaba deliciosamente en la piscina, descubrí que no había perdido Neat Falls después de todo.

© 2020 por Irene O'Garden.
Todos los derechos reservados.
Extraído con permiso.
Autor: Grupo Editorial Mango, un divn. de Mango Media Inc ..

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Sobre el Autor

Irene O'GardenIrene O'Garden ha ganado o ha sido nominado para premios en casi todas las categorías de escritura, desde el escenario hasta la pantalla electrónica, tapas duras, libros infantiles, así como revistas literarias y antologías. Su obra aclamada por la crítica. Mujeres en llamas (Samuel French), protagonizada por Judith Ivey, tocó en casas con entradas agotadas en el Teatro Cherry Lane de Off-Broadway y fue nominada para un Premio Lucille Lortel. Nuevas memorias de O'Garden, Arriesgando los rápidos: cómo mi aventura en el desierto curó mi infancia fue publicado por Mango Press en enero de 2019.

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