¿Tiene problemas para concentrarse durante la pandemia de coronavirus?

¿Tiene problemas para concentrarse durante la pandemia de coronavirus? ¿Por qué tantos estudiantes dicen que les cuesta mucho estudiar? Los avances recientes en ciencias cognitivas han encontrado algunas respuestas. (Shutterstock)

Miedo, ansiedad, preocupación, falta de motivación y dificultad para concentrarse: los estudiantes citan todo tipo de razones para oponerse al aprendizaje a distancia. ¿Pero son estas excusas o preocupaciones reales? ¿Qué dice la ciencia?

Al comienzo de la pandemia, cuando las universidades y los CEGEP, los colegios junior de Québec, establecían escenarios para continuar enseñando a distancia, los estudiantes expresaron su oposición al señalar que el contexto era "no propicio para el aprendizaje."

Los maestros también sintieron que los estudiantes "simplemente no estaban dispuestos a continuar aprendiendo en tales condiciones". Se informó una variedad de emociones negativas en columnas de opinión, cartas y encuestas. UNA petición fue circulada pidiendo una suspensión de la sesión de invierno, que el ministro de Educación, Jean-François Roberge se negó.

Los estudiantes no son los únicos que tienen dificultades para concentrarse en tareas intelectuales. en un columna publicada en Prensa, Chantal Guy dice que, como muchos de sus colegas, no puede dedicarse a la lectura en profundidad.

"Después de algunas páginas, mi mente vaga y solo quiere ver la maldita curva del Dr. Arruda", escribió Guy, refiriéndose a Horacio Arruda, director de salud pública de la provincia. En resumen: "No es el tiempo que falta para leer, es la concentración", dijo. "La gente no tiene la cabeza para eso".

¿Por qué los estudiantes sienten que no tienen la capacidad de estudiar? Los avances recientes en la ciencia cognitiva proporcionan información sobre los vínculos entre las emociones negativas y la cognición en tareas que requieren una inversión intelectual sostenida.

Una pregunta de la amígdala

"El corazón tiene sus razones, razón que no conoce". Esta oración del filósofo del siglo XVII Blaise Pascal resume bien la forma en que la ciencia occidental ha separado las emociones del universo "caliente" de las del universo "frío" en la racionalidad humana.


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Walter Cannon's investigación fisiológica ha proporcionado una primera explicación de cómo las emociones, especialmente las emociones negativas, se apoderan de nuestras mentes. Mostró que la emoción es un sistema de advertencia fisiológica en el cuerpo, que activa varias estructuras debajo de la corteza cerebral.

Una de estas estructuras, la amígdala, ahora está demostrando ser particularmente importante. La amígdala se activa rápidamente frente a estímulos amenazantes y nos permite aprender a tener cuidado con ellos. Frente a lo que podría ser una serpiente escondida entre las ramas, un animal despertará sus sentidos, alertará a sus músculos y reaccionará rápidamente, sin darse el lujo de analizar si la forma delgada es una serpiente o un palo.

¿Tiene problemas para concentrarse durante la pandemia de coronavirus? En los humanos, la amígdala se activa rápida y automáticamente en respuesta a estímulos sociales cargados de emociones negativas. (Shutterstock)

En humanos, el la amígdala se activa rápida y automáticamente en respuesta a estímulos sociales cargados de emociones negativas. La investigación en neurociencia muestra que las personas no solo son muy sensibles a la carga emocional de sus percepciones, sino que también son incapaces de ignorarla.

Por ejemplo, las emociones suscitadas por la visión de una serpiente en la hierba o una figura política no confiable pueden captar nuestra atención a pesar de nosotros mismos.

Atención: un recurso limitado

Uno podría objetar que para muchas personas, afortunadamente, COVID-19 no representa el mismo tipo de amenaza que una serpiente encontrada en la maleza. Nuestros sistemas sociales nos brindan protecciones que antes eran inimaginables y estamos mucho mejor preparados para enfrentar situaciones de crisis.

Y, las situaciones de aprendizaje establecidas por las instituciones educativas, ya sean clases presenciales o clases en línea, siempre requieren que los estudiantes centren su atención y controlen conscientemente sus pensamientos. Como los maestros saben por experiencia, un gran desafío al dirigir cualquier lección es mantener la atención de todos los estudiantes al garantizar que se mantengan enfocados en la actividad en cuestión.

El psicólogo cognitivo Daniel Kahneman, ganador del Premio Nobel en 2002, fue uno de los primeros en proponer que la atención es un recurso cognitivo limitado y que algunos procesos cognitivos requieren más atención que otros. Este es particularmente el caso de las actividades que involucran el control consciente de los procesos cognitivos (como leer o escribir artículos académicos), que involucran lo que Kahneman llama el pensamiento del "Sistema 2". Eso requiere atención y energía mental.

¿Tiene problemas para concentrarse durante la pandemia de coronavirus? El psicólogo Daniel Kahneman recibió la Medalla Presidencial de la Libertad del ex presidente Barack Obama en una ceremonia en la Casa Blanca en noviembre de 2013. (Shutterstock)

La capacidad de atención limitada también está en el centro de las teorías que proponen que los procesos cognitivos conscientes y controlados se llevan a cabo en memoria de trabajo, que se compara con un espacio mental capaz de procesar una cantidad limitada de información nueva.

En la memoria de trabajo, la atención actúa como un supervisor de la asignación de recursos cognitivos y un controlador de ejecución de acciones. los circuitos cerebrales asociados con la memoria de trabajo y las funciones ejecutivas son las de la corteza prefrontal.

Cuando la emoción come en atención

Los investigadores han creído durante mucho tiempo que el procesamiento de las emociones a través de la amígdala no depende de los recursos de atención de la memoria de trabajo. Sin embargo, se está acumulando evidencia a favor de la hipótesis opuesta, lo que indica que los circuitos que conectan la amígdala y la corteza prefrontal Juega un papel importante en discriminar entre información relevante e irrelevante para la actividad actual.

Por ejemplo, se encontró que los estímulos emocionales interfieren con el desempeño de una tarea de memoria de trabajo, especialmente porque no eran muy relevantes para la tarea. Además, a medida que aumentaba la carga cognitiva asociada con la tarea (por ejemplo, cuando la tarea requería más recursos cognitivos), también aumentaba la interferencia de estímulos emocionales no relevantes para la tarea. Por lo tanto, parece que cuanto más una tarea requiere esfuerzo cognitivo y concentración, más fácilmente nos distraemos.

Mucho de extensa investigación sobre ansiedad por el psicólogo Michael Eysenck y colegas apoyan esta opinión. Muestran que las personas ansiosas prefieren centrar su atención en los estímulos asociados con la amenaza, no relacionados con la tarea en cuestión. Estos estímulos pueden ser internos (pensamientos preocupantes) o externos (imágenes percibidas como amenazantes).

Este es también el caso de la preocupación como la experiencia repetida de pensamientos aparentemente incontrolables sobre posibles eventos negativos. Ambos ansiedad y preocupación comen la atención y recursos cognitivos de la memoria de trabajo, lo que resulta en una disminución del rendimiento cognitivo, especialmente para tareas complejas.

¿Tiene problemas para concentrarse durante la pandemia de coronavirus? La fatiga mental aumenta cuando uno realiza una tarea mientras intenta no responder a las demandas externas. (Shutterstock)

Otra investigación indica que los sentimientos de fatiga mental aumentan al realizar una tarea al intentar no responder a las demandas externas. Se ha sugerido que la fatiga mental es una emoción particular eso nos dice que nuestros recursos mentales se están agotando.

En general, esta investigación sugiere que estamos agotando nuestros recursos de atención para evitar prestar atención a información irrelevante, pero emocionalmente cargada. Ahora se entiende mejor por qué es tan difícil, y agotador, evitar revisar el correo electrónico mientras se lee un texto científico, cambiar de correo electrónico a Facebook y de Facebook a la cobertura de noticias COVID-19, cuando nos preocupa la curva o la muerte. peaje en casas de personas mayores.

La emoción y la cognición son inseparables.

La investigación en ciencias cognitivas de hoy confirma lo que sabemos intuitivamente: estudiar requiere atención, tiempo y disponibilidad de la mente. Esta investigación muestra que los procesos cognitivos y emocionales están tan entrelazados en el cerebro que, para algunos investigadores, como Antonio Damasio, ningún pensamiento es posible sin emoción.

No es sorprendente, entonces, en un contexto lleno de mensajes sobre los peligros de la pandemia, a los estudiantes les resulta difícil concentrarse de manera sostenible en sus estudios y la mayoría parece no tener tiempo de calidad para leer o escribir.La conversación

Sobre el Autor

Béatrice Pudelko, Professeure en psychologie de l'éducation, Universidad TÉLUQ

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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