¿Puedes ser un pensador verdaderamente independiente?

¿Puedes ser un pensador verdaderamente independiente? ¿Quién pensó eso? Shutterstock

"Es importante para mí tomar mis propias decisiones, pero a menudo me pregunto cuánto están realmente influenciados por las normas culturales y sociales, por la publicidad, los medios y los que me rodean". Todos sentimos la necesidad de encajar, pero ¿esto nos impide tomar decisiones por nosotros mismos? En resumen, ¿puedo ser un pensador verdaderamente libre? Richard, Yorkshire.

Hay buenas y malas noticias en este caso. En su poema InvictusWilliam Ernest Henley escribió: "No importa cuán estrecha sea la puerta, cuán cargada de castigos el pergamino, soy el dueño de mi destino, soy el capitán de mi alma".

Si bien ser el único "capitán de tu alma" es una idea tranquilizadora, la verdad es bastante más matizada. La realidad es que somos seres sociales impulsados ​​por un profundo necesita encajar - y como consecuencia, todos estamos enormemente influenciados por las normas culturales.

Pero para llegar a los detalles de su pregunta, la publicidad, al menos, puede no influirle tanto como imagina. Tanto a los anunciantes como a los críticos de la publicidad les gusta pensar que los anuncios pueden hacernos bailar de la forma que quieran, especialmente ahora que todo es digital y orientación personalizada de anuncios es posible de una manera que nunca fue antes.

En realidad, no hay ciencia precisa de la publicidad. La mayoría de los productos nuevos fallan, a pesar de la publicidad que reciben. E incluso cuando las ventas aumentan, nadie está exactamente seguro del papel que desempeña la publicidad. Como el pionero del marketing John Wanamaker dijo:

La mitad del dinero que gasto en publicidad se desperdicia; El problema es que no sé qué mitad.

Es de esperar que los anunciantes exageren la efectividad de la publicidad, y los estudiosos de la publicidad generalmente han hecho afirmaciones más modestas. Sin embargo, incluso estos pueden ser sobreestimados. Estudios recientes han afirmado que ambos en nuestro correo electronico y digital fuera de línea., los métodos comúnmente utilizados para estudiar la efectividad de la publicidad exageran enormemente el poder de la publicidad para cambiar nuestras creencias y comportamiento.


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Esto ha llevado a algunos a afirmar que no solo la mitad, sino quizás casi todo el dinero publicitario se desperdicia, al menos en línea.

¿Puedes ser un pensador verdaderamente independiente? Cuando los anuncios no funcionan ... Shutterstock

Hay resultados similares fuera del comercio. Una revisión de experimentos de campo en campañas políticas argumentó "la mejor estimación de los efectos del contacto de campaña y la publicidad en las elecciones de los candidatos estadounidenses en elecciones generales es cero ". ¡Cero!

En otras palabras, aunque nos gusta culpar a los medios sobre cómo vota la gente, es sorprendentemente difícil de encontrar Evidencia sólida de cuándo y cómo los medios de comunicación influyen en las personas. Un profesor de ciencias políticas, Kenneth Newton, fue tan lejos como para reclamar "No son los medios, estúpidos".

Pero aunque la publicidad es una fuerza débil, y aunque la evidencia contundente sobre cómo los medios de comunicación influyen en elecciones específicas es evasiva, cada uno de nosotros está indudablemente influenciado por la cultura en la que vivimos.

Seguidores de la moda.

Las modas existen tanto para cosas superficiales, como comprar ropa y optar por un peinado en particular, sino también para un comportamiento más profundo como asesinato e incluso suicidio. De hecho, todos tomamos prestado tanto de aquellos en los que crecemos, y de aquellos que nos rodean ahora, que parece imposible establecer una línea clara entre nuestro yo individual y el yo que la sociedad nos forja.

Dos ejemplos: no tengo ningún tatuaje facial y no quiero ninguno. Si quisiera un tatuaje facial, mi familia pensaría que me he vuelto loco. Pero si nací en algunas culturas, donde estos tatuajes eran comunes y transmitían un alto estatus, como la cultura maorí tradicional, la gente pensaría que era inusual si yo no quiere tatuajes faciales.

Del mismo modo, si hubiera nacido vikingo, puedo suponer que mi mayor ambición hubiera sido morir en la batalla, con un hacha o una espada en la mano. En su sistema de creencias, después de todo, eso era camino más seguro a Valhalla y una gloriosa vida futura. En cambio, soy un académico liberal cuya mayor ambición es morir en paz en la cama, muy lejos de cualquier derramamiento de sangre. Las promesas de Valhalla no tienen influencia sobre mí.

¿Puedes ser un pensador verdaderamente independiente? Los vikingos tenían creencias diferentes a la mayoría de los académicos liberales modernos. Shutterstock

En última instancia, diría que todos nuestros deseos están modelados por la cultura en la que nacemos.

Pero se pone peor. Incluso si pudiéramos liberarnos de alguna manera de las expectativas culturales, otras fuerzas afectan nuestros pensamientos. Tu los genes pueden afectar tu personalidad y, por lo tanto, también deben tener un efecto indirecto en tus creencias.

Sigmund Freud, el fundador de psicoanálisis, habló sobre la influencia de los padres y la educación en el comportamiento, y probablemente no estaba 100% equivocado. Incluso psicológicamente, ¿cómo puedes pensar libremente, separado de las influencias gemelas de la experiencia previa y de otras personas?

Desde esta perspectiva, todos de nuestros comportamientos y nuestros deseos están profundamente influenciados por fuerzas externas. Pero, ¿significa esto que tampoco son nuestros?

La respuesta a este dilema, creo, no es liberarse de las influencias externas. Esto es imposible. En su lugar, debería verse a sí mismo y a sus ideas como la intersección de todas las fuerzas que actúan sobre usted.

Algunos de estos son compartidos, como nuestra cultura, y otros son únicos para usted: su experiencia única, su historia y biología únicas. Ser un pensador libre, desde esta perspectiva, significa resolver exactamente lo que tiene sentido para usted, desde donde se encuentra ahora.

No puede, y no debe, ignorar las influencias externas, pero la buena noticia es que estas influencias no son una especie de fuerza abrumadora. Toda la evidencia es compatible con el punto de vista de que cada uno de nosotros, elección por elección, creencia por creencia, puede tomar decisiones razonables por nosotros mismos, no liberados de las influencias de otros y del pasado, sino libres de trazar nuestros propios caminos únicos hacia el futuro.

Después de todo, el capitán de un barco no navega mientras ignora el viento: a veces van con él, a veces contra él, pero siempre lo explican. Del mismo modo, pensamos y hacemos nuestras elecciones en el contexto de todas nuestras circunstancias, no al ignorarlas.

Sobre el Autor

Tom Stafford, Profesor de Psicología y Ciencia Cognitiva, Universidad de Sheffield

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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