¿Crees que serás un gran jefe? La investigación muestra que el poder puede corromper

¿Crees que serás un gran jefe? La investigación muestra que el poder puede corromper Gearstd / Shutterstock

Las personas a menudo se quejan de que su jefe carece de comprensión y compasión, pensando que habrían abordado el trabajo de manera completamente diferente. ¿Pero los líderes son realmente deficientes cuando se trata de empatía? Y si es así, ¿por qué?

La pregunta es importante. Desde los fracasos éticos del liderazgo que llevaron a la recesión de 2008, ha habido una preocupación por el poder relativamente sin control de los directores ejecutivos. Después de todo, estas personas tienen el oído de los políticos y son influyentes en la configuración de la sociedad.

Esto ha resultado en el deseo de un enfoque más distribuido y ético del liderazgo. Hay una tendencia para que las organizaciones deseen desarrollar el liderazgo en todas las capas, en lugar de ser el dominio de unos pocos poderosos. También estamos viendo un aumento en las publicaciones que llama a los líderes a ser empáticos, ético, auténtico, humilde, justo, emocionalmente inteligente y responsable.

A pesar de esto, investigaciones recientes han demostrado que el poder está vinculado con el egoísmo. Por ejemplo, las personas que tienen poder sobre un mayor número de seguidores son menos propensas a usar el razonamiento moral y cuidar el bienestar colectivo que aquellas que tienen poder sobre menos seguidores.

Además, una investigación anterior sobre "resonancia motora", que está vinculada a la empatía porque mide nuestro nivel de percepción de las acciones y experiencias de otros, descubrió que las personas en el poder muestra menor resonancia que las personas con menos poder.

Pollo y huevo

Durante la campaña de reelección de Barack Obama, Michelle Obama hizo la observación: "Ser presidente no cambia quién eres, revela quién eres". Entonces, ¿el poder cambia a un líder o revela al líder por lo que son?

Investigación en poder e identidad moral Llegó a la conclusión de que la brújula moral de una persona influye en si su poder resulta en un comportamiento interesado


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Poder para un líder organizacional típicamente deriva de la autoridad asignada(poder posicional) y la capacidad de ejercer influencia sobre los demás (poder personal). Cuando un líder equilibra la autoridad y la influencia con atributos como la empatía, la integridad o la humildad, es más probable que esto resulte en un uso ético del poder. Cuando la autoridad y la influencia no se ven atenuadas por tales atributos positivos y se ejercen con fines de interés personal o moralmente ambiguos, se produce un abuso poco ético del poder.

Pero la investigación también sugiere que el poder puede cambiarnos. Entonces, ¿qué sucede cuando las personas ganan poder? La gran mayoría de nosotros, después de todo, tenemos empatía hasta cierto punto. Esto es fundamental para la competencia emocional y social y para la inteligencia emocional, que son útiles para administrar una organización.

Simon Baron-Cohen, psicólogo de la Universidad de Cambridge, ha explorado el correlación entre empatía y búsqueda de crueldad para descubrir cómo algunas personas se comportan de manera depravada e inmoral, mientras que otras no. Baron-Cohen usa el término "erosión de la empatía" para explicar cómo todos podemos apagar nuestra empatía debido a nuestras creencias, experiencias, objetivos y emociones. Cuando se apaga la empatía, nos enfocamos en nuestros propios intereses en detrimento de los demás.

¿Crees que serás un gran jefe? La investigación muestra que el poder puede corromper Puede estar solo en la cima. fizkes

El camino hacia el liderazgo, con su enfoque en el logro de objetivos, la entrega de resultados y el desempeño financiero, junto con mayores niveles de estrés, podría conducir a la erosión de la empatía, incluso en el líder más bien intencionado. De hecho, la investigación sugiere que el poder hace que las personas sean más propensas a actuar de una manera que sea consistente con sus objetivos - Aumento de la persistencia y la toma de oportunidades. Pero este objetivo también los hace más propensos a ignorar la información periférica, que en situaciones sociales puede percibirse como carente de empatía.

La compañía Enron, cuyos líderes fueron declarados culpables de fraude y conspiración, proporciona un ejemplo extremo de empatía erosión con aumentos en el poder. Si bien Enron adoptó una declaración formal de principios de derechos humanos que aboga por el respeto, la integridad, la comunicación y la excelencia, las revisiones retrospectivas de liderazgo los describen como inmorales, arrogantes y mercenarios: explotando lagunas, manipulando mercados e inflando ganancias en un intento por tener éxito.

Más recientemente, la preocupación por los líderes que abusan del poder se ha desplazado a la industria de la tecnología con los directores ejecutivos de Facebook, Twitter y Amazon. bajo un escrutinio creciente.

Pero, ¿es realmente solo culpa del jefe? El poder y la empatía en el liderazgo es una dinámica compleja. El libro de Baron-Cohen ilustra que no solo los líderes pueden apagar la empatía, los seguidores también pueden hacerlo. Si los resultados del poder son beneficiosos para nosotros, ¿podría ser que incluso pasemos por alto la falta de empatía en nuestros líderes?

En un panorama político cada vez más polarizado, vemos diferentes puntos de vista políticos desafiados, no a través del debate y la discusión, sino a través del comportamiento tribal. A menudo consideramos que los grupos a los que pertenecemos son dignos de empatía, respeto y tolerancia, pero no otros. Además, investigaciones recientes han identificado que nosotros recompensar a nuestros líderes por ser detractores - negar, refutar o criticar a otros, en lugar de empoderarlos.

Entonces sí, el poder ciertamente puede corromper. Dicho esto, si queremos crear líderes verdaderamente empáticos, todos debemos desafiar nuestro propio comportamiento.La conversación

Sobre el Autor

Suzanne Ross, profesora principal, Nottingham Business School, Universidad de Nottingham Trent

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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