Phantosmia: cuando hueles olores que no existen

Phantosmia: cuando hueles olores que no existen file404 / Shutterstock.com

¿Alguna vez has olido olores que otras personas no pueden oler? Si es así, es posible que haya experimentado phantosmia, el nombre médico de una alucinación con olor.

Los olores de la fantasma a menudo son asquerosos; algunas personas huelen a heces o aguas residuales, otras describen humo o productos químicos. Estos episodios pueden ser provocados por un ruido fuerte o un cambio en el flujo de aire que entra por la nariz. Fantasmagóricamente, algunas personas parecen tener la premonición de que son va a pasar. La primera vez que ocurren, el olor fantasma puede durar unos minutos, y los episodios pueden repetirse diariamente, semanalmente o mensualmente hasta por un año.

Dado que nuestro sentido del olfato domina el sabor de los alimentos en nuestra boca, cualquier alimento consumido durante un episodio fantasmático estará manchado con las propiedades del olor fantasma. Es fácil ver cómo estos síntomas pueden afectar gravemente la calidad de vida de una persona. En casos extremos, puede incluso inducir. pensamientos suicidas.

Condiciones relacionadas

Las personas con fantasma a menudo también reportar una condición estrechamente relacionada conocido como "parosmia". Aquí es donde un olor real se percibe como algo muy diferente, como el olor de una rosa que se percibe como canela, aunque a menudo se percibe como algo desagradable.

Tanto la fantasmasmia como la parosmia se conocen como "trastornos olfativos cualitativos", ya que es la calidad percibida del olor lo que ha cambiado. En contraste, los trastornos cuantitativos son donde la fuerza del olor ha cambiado e incluyen condiciones como la anosmia (pérdida del sentido del olfato) y la hiperosmia (sentido del olfato mejorado a un nivel anormal). Las condiciones cuantitativas se pueden medir utilizando una prueba estandarizada objetiva.

Es raro que alguien experimente fantasmas sin alguna otra condición cuantitativa existente, como la anosmia. Y, curiosamente, las fantasmas a menudo se encuentran en la ventana de la nariz con el menor sentido del olfato.

¿Quién lo consigue?

Por lo general, la primera experiencia de fantasmasmia ocurre entre 15 y 30 años de edad y parece afectar a más mujeres que hombres. Se ha encontrado en una serie de poblaciones de pacientes diferentes, incluidos aquellos con depresión, migraña, epilepsia y esquizofrenia.


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Las tasas de phantosmia varían ampliamente de 0.8 a 25%, siendo mucho más altas para esas personas Con las condiciones olfativas existentes..

Phantosmia: cuando hueles olores que no existen En situaciones extremas, a las personas se les extrae un bulbo olfatorio mediante cirugía. gritsalak karalak / Shutterstock.com

No sabemos qué causa la fantasmasmia, pero se cree que se origina en cualquiera de las áreas centrales del cerebro, incluidas aquellas que controlan la emoción o áreas periféricas más relacionadas con la función del olfato, como las áreas involucradas en la detección de olores.

Algunas personas encuentran que la administración de gotas de solución salina en la nariz puede aliviar la fantasma, al igual que los medicamentos utilizados para tratar afecciones neurológicas existentes, como los antidepresivos y los medicamentos antiepilépticos. En situaciones extremas, y solo después de una extensa consulta médica, a algunos pacientes se les extrae el bulbo olfativo (tenemos uno para cada fosa nasal, vea la ilustración anterior), pero esto es un problema. procedimiento muy arriesgado y conduciría a la pérdida permanente del olfato de esa fosa nasal. Afortunadamente, sin embargo, la fantasmasmia generalmente se resuelve por sí sola sin la necesidad de tratamiento.

Si comienza a oler olores que otros no pueden, es posible que desee consultar a su médico de cabecera, aunque solo sea para descartar trastornos subyacentes graves que pueden estar causando el olor fantasma. Pero recuerde que en la gran mayoría de los casos, Phantosmia es un condición inofensiva en lugar de un signo de una condición subyacente grave.La conversación

Sobre el Autor

Lorenzo Stafford, profesor titular, Universidad de Portsmouth

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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