Cómo saber si su bebida de vacaciones se está convirtiendo en un problema

Cómo saber si su bebida de vacaciones se está convirtiendo en un problema Beber en las fiestas puede salirse de control antes de que nos demos cuenta. Es importante conocer los signos de uso excesivo. Steve Cukrov / Shutterstock.com

Es la época más maravillosa del año, cuando las fiestas navideñas chocan con eventos deportivos universitarios y profesionales. Que tienen todos ellos en comun? Alcohol, mucho, y a menudo gratis. No es de extrañar que el reno principal tenga una nariz roja.

Por supuesto, beber no se limita a una sola temporada, sino que ocupa un lugar destacado durante las vacaciones. En unas pocas semanas, el consumo de sidra con púas, nog borracho, vino, cerveza, cócteles y variaciones de los mismos puede ser mayor que en cualquier otro momento del año. Un estudio de la industria sugirió que beber dobles en esta época del año. Durante este tiempo de fiesta, vemos de cerca los hábitos de consumo de alcohol de nuestros socios, compañeros de trabajo, familiares y, por supuesto, de nosotros mismos.

En esta temporada de fiestas, es posible que note cuánto bebe. Puede comenzar a cuestionar su motivación para beber. O preguntarse por los efectos a largo plazo. Si bien puede ser tentador descartar estas inquietantes reflexiones, como director de la Universidad de Florida Centro de Investigación y Educación sobre Adicciones, Te animo a que no lo hagas.

Cómo saber si su bebida de vacaciones se está convirtiendo en un problema A veces una bebida es demasiada. bogdanhoda / Shutterstock.com

¿Cuántos son demasiadas?

Aproximadamente uno de cada ocho adultos estadounidenses cumplió los criterios para un trastorno por consumo de alcohol en 2013, el año más reciente para el que tenemos datos. Compare eso con poco más de uno de cada 12 en 2002. Eso es un aumento de casi el 50%. El abuso del alcohol puede provocar violencia interpersonal y lesiones físicas y empeorar las condiciones médicas y psiquiátricas. Además de su impacto en la salud y el bienestar, el abuso del alcohol cuesta EE.UU. un estimado de US $ 224 mil millones un año en pérdida de productividad, costos de atención médica, costos de justicia penal y otros. Más del 75% de esos costos están asociados con el consumo excesivo de alcohol.

Pero estas estadísticas no responden la pregunta que recibo con mayor frecuencia de amigos, familiares, conocidos casuales e incluso desconocidos en fiestas o en vuelos a campo traviesa. Lo que todos quieren saber es: "¿Cuánto puedo beber sin ser alcohólico?" La respuesta es: "Depende".

Para empezar, deja de llamar nombres

Para abordar eficazmente la cuestión, debemos repensar nuestro uso del término "alcohólico". Las personas tienen trastornos; ellos no son ellos mismos estos trastornos. La distinción no es simplemente una cuestión de semántica. Es fundamental para eliminar el estigma de los trastornos por uso de sustancias y otras afecciones psiquiátricas.


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Aún así, la pregunta más apropiada, “¿Cuánto puedo beber sin desarrollar un trastorno por consumo de alcohol?” Obtiene la misma respuesta: depende. La cantidad que bebe una persona no determina directamente un diagnóstico de trastorno por consumo de alcohol. Pero, ¿cómo puede un "problema con la bebida" no tener un límite definitivo?

Esto se debe a que dos personas podrían beber la misma cantidad y experimentar consecuencias completamente diferentes. Por lo tanto, los criterios de diagnóstico para el trastorno por consumo de alcohol se centran en esas consecuencias, en lugar de la cantidad de bebidas embebidas.

Por ejemplo, incapacidad para controlar su consumo de alcohol, no importa cuánto bebas, es una bandera roja. Tener antojos de alcohol es otro. ¿Beber interfiere con sus responsabilidades laborales, escolares o domésticas? ¿Bebe en situaciones en las que sabe que es arriesgado hacerlo?

Por supuesto, cuanto más bebas, más probable es que experimentes consecuencias negativas.

Cómo saber si su bebida de vacaciones se está convirtiendo en un problema Hay recursos disponibles para ayudarlo a saber si está bebiendo demasiado. y uno / Shutterstock.com

Negocio riesgoso

La mayoría de los bebedores no desarrollan un trastorno. Pero eso no significa que estés fuera de peligro. La investigación muestra que los estadounidenses beben más y durante más tiempo cada vez que beben que nunca. Y los adultos son continuar bebiendo en edades más avanzadas que nunca antes.

Las mujeres, en particular, parecen beber más a medida que envejecen. Un porcentaje significativo de bebedores mayores de 55 años a menudo excede el Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo pautas sugeridas para beber moderadamente sin cumplir necesariamente los criterios para un trastorno por consumo de alcohol. Ya sea que tenga un trastorno diagnosticable o no, toda esta bebida puede causar problemas.

Uno de esos problemas es conducir. La gente piensa erróneamente en esto como un problema de los jóvenes. Pero aproximadamente uno de cada cuatro adultos de 45 a 64 años y otro de cada 12 mayores de 65 años reportar conducir después de beber en el mes anterior.

Con concentraciones de alcohol en sangre equivalentes a una o dos bebidas, los adultos mayores muestran cambios notables en el rendimiento cognitivo, la actividad neuronal y las estrategias de conducción en comparación con los más jóvenes.

Poniendo todo esto en el contexto de las vacaciones, no es solo la presencia generalizada de alcohol lo que nos hace beber. Es la cultura de la fiesta. Si te ven sin una bebida, a menudo se te recomienda tomar una. Si pierde el rastro de su bebida, obtiene otra (completa).

Este exceso puede cumplir los criterios para un episodio de borrachera. Para las mujeres, eso es cuatro o más bebidas estándar en una sola ocasión Para los hombres, son cinco o más. Y, en lo que respecta a las bebidas "estándar", todos sabemos que muchos de nosotros normalmente nos estamos vertiendo dos o tres veces el estándar en cada vaso.

El consumo excesivo de alcohol también está aumentando en los adultos mayores. Y eso es importante porque tiene un impacto inmediato en las habilidades para conducir, el riesgo de caídas y los medicamentos recetados.

¿Debo tomar medidas?

Si su consumo de alcohol está royendo su conciencia, tiene opciones. Hable sinceramente con un profesional capacitado sobre su consumo de alcohol. Acceder al Sitio web del Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo, donde puede evaluar su consumo de alcohol y buscar ayuda. Si cree que un amigo o familiar tiene un problema, hable con alguien que pueda ayudarlo a identificar los próximos pasos.

Aquí hay algunas maneras de ser un bebedor más seguro:

  • Antes de la fiesta, come algo, incluso si tienes que comerlo en el auto.
  • Haga su primer trago sin alcohol. Le evita tragar la primera bebida "real" y le permite a su "merienda de automóvil" asentarse.
  • Alterne bebidas alcohólicas y no alcohólicas.
  • Come (en realidad, pasta) durante toda la noche. Disminuya la culpa por las calorías priorizando el estado físico.
  • Haga caso omiso de la presión de grupo. La susceptibilidad a esto puede disminuir con la edad, pero rara vez desaparece. Cuando alcances tu límite, no te dejes llevar.
  • Para escapar de una conversación incómoda, no vaya directo a la barra. Tome una ruta indirecta a través de la habitación, mezclándose, revisando decoraciones.
  • Tome un viaje compartido a casa o desde y hacia una fiesta.

Si cree que su consumo de alcohol durante las vacaciones podría ser un signo de un problema durante todo el año, hable con un proveedor médico o de salud conductual. Hay una variedad de opciones, incluido el apoyo y la ayuda de Alcohólicos Anónimos, que es gratis. Las reuniones en línea de AA también están disponibles. Para obtener más información, visite: https://www.aa.org.

Sobre el Autor

Sara Jo Nixon, profesora de psicología y psiquiatría, Universidad de Florida

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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