¿Qué significa realmente nuestra atención?

¿Qué significa realmente nuestra atención?
¿Luchas por mantener tu atención en la tarea en cuestión? de www.shutterstock.com.au

Volver al trabajo después de un descanso de vacaciones presenta muchos desafíos. Necesitamos restablecer nuestros ritmos circadianos para levantarnos temprano, recordar la contraseña en la computadora e intentar concentrarnos en una tarea durante más de 30 segundos antes de que otro pensamiento aleatorio aparezca en nuestras cabezas.

Intentar enfocarse en una tarea implica el control de la atención: la capacidad de mantener la concentración o concentrarse en algo durante un período de tiempo. ¿Qué es exactamente un lapso de atención? ¿Se relaciona con la inteligencia? Puede cambiar?

Podemos considerar la atención de dos maneras: en términos de espacio: ¿dónde se enfoca, cuál es el tamaño del foco y cuántos objetos puede procesar al mismo tiempo? Y en términos de tiempo, ¿por cuánto tiempo puedes concentrarte en una tarea antes de que la distracción se active?

Atención sostenida

La atención sostenida es la capacidad de mantener la concentración en una tarea que es repetitiva y aburrida. Este lapso de atención basado en el tiempo se puede medir de varias maneras diferentes.

El indicador del Tarea de rendimiento continuo y el Atención sostenida a la tarea de respuesta a menudo se usan para medir la atención sostenida. En la última tarea, el participante ve una serie de dígitos individuales que aparecen en la pantalla de una computadora, cada uno por un período de tiempo muy corto. En la versión más aburrida de la tarea, los dígitos se ejecutan en una secuencia establecida de 1 a 9, y esta secuencia se repite muchas veces.

Se le pide al participante que presione una tecla cuando aparece en la pantalla cualquier dígito, excepto "3". Esta tarea dura poco más de cinco minutos y muchos niños y adultos presionarán una tecla después de ver el "3" al menos algunas veces. Los niños con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) presionarán después del 3 muchas más veces, en promedio. El rendimiento mejora con la administración de medicamentos para el TDAH Ritalin.

Quizás se pregunte cuánto tiempo la persona promedio puede hacer una tarea antes de que su atención disminuya. Esto depende de la naturaleza de la tarea y la naturaleza del individuo. Si la tarea es atractiva y excitante para la persona, esto conducirá a un mejor desempeño en la tarea.


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Muchos niños con TDAH pueden jugar juegos de computadora por largos períodos de tiempo, pero luchan con la Tarea de Atención Sostenida a la Respuesta. Nuestros cerebros están configurados para responder rápida y automáticamente a la estimulación del ambiente, como una alarma que suena. Se necesita un esfuerzo mental para dirigir la atención desde dentro de uno mismo.

¿Puedes cambiar tu capacidad de atención?

Existe una asociación entre poder mantener muy bien la atención a una tarea y tener un nivel de inteligencia estimado más alto. Pero hay un problema: para medir la inteligencia, uno debe mantener la atención en la tarea de inteligencia.

Su desempeño de atención sostenida puede cambiar. Su estado mental actual influirá en el rendimiento de la atención sostenida. Por ejemplo, si reflexiona sobre un momento en que falló, está más probable para desempeñarse bien y mostrar perseverancia en una tarea de atención sostenida en comparación con cuando ha reflexionado sobre un momento en que logró el éxito.

Si está muy ansioso, esto tendrá un impacto negativo en su atención sostenida rendimiento. Su estado físico actual también influirá en su control de atención. Por ejemplo, un mejor desempeño de atención sostenida está asociado con aumento de la aptitud aeróbica. Tomar cafeína o teanina, que se encuentran en el té, mejora significativamente atención sostenida en el desempeño.

La capacidad de atención sostenida varía con la edad. UNA estudio de los participantes de 10,430 encontraron la capacidad de responder consistentemente y detectar correctamente los objetivos dentro de los picos de una tarea en personas de edades tempranas de 40 y es seguido por una disminución gradual en los adultos mayores. Sin embargo, la estrategia de responder, cuán cuidadoso es al detectar el objetivo, mejora a partir de 15 años y no disminuye con la edad.

Que capacidad de atención nos dice

Esta capacidad de concentrarse en una tarea por un período de tiempo es una habilidad muy importante para que los niños la desarrollen. En uno estudio Se tomó una medida basada en un cuestionario de la persistencia del período de atención cuando una gran cohorte de niños tenía cuatro años.

Los padres respondieron preguntas como: "Mi hijo juega con un solo juguete durante largos períodos de tiempo" o "Mi hijo pasa de un juguete a otro rápidamente". Los padres respondieron con una calificación de 1 "para nada como mi hijo" hasta 5 "muy parecido a mi hijo". Luego se generó una estimación de la capacidad de atención del niño en una escala de 1 a 5 a partir del promedio de las respuestas.

Luego, los investigadores hicieron un seguimiento cuando los niños se convirtieron en adultos jóvenes. La persistencia del lapso de atención a los cuatro años predijo qué tan bien cada persona se desempeñó en matemáticas y lectura a la edad de 21, y predijo las probabilidades de que 25 completara la universidad.

Entonces, la atención sostenida apuntala el control sobre el comportamiento y las emociones y el posterior éxito académico.La conversación

Sobre el Autor

Katherine Johnson, profesora principal en la Facultad de Ciencias Psicológicas de Melbourne, Universidad de Melbourne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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