Por qué necesitamos cuidar mejor a los narcisistas

Por qué necesitamos cuidar mejor a los narcisistas
Shutterstock / Just dance

Los narcisistas, como los tiburones, tienen mala prensa. Ambos son generalmente vistos como amenazantes, fuerzas negativas a temer y evitar.

Pero como cualquier biólogo le dirá, los tiburones juegan un papel vital en el ecosistema marino. Y puede ser que los narcisistas también tengan un papel necesario en la sociedad humana.

Esto, por supuesto, va en contra de la percepción ampliamente aceptada de los rasgos de personalidad: que es bueno ser agradable y extrovertido, y malo ser narcisista.

Después de todo, las personas narcisistas se involucran en comportamientos riesgosos, mantienen una visión superior poco realista de sí mismas, se sienten demasiado seguras, muestran poca empatía por los demás y tienen poca vergüenza o culpa. Pero si el narcisismo es tan socialmente tóxico, ¿por qué persiste y por qué es se dice que es en auge en las sociedades modernas?

La respuesta es que la naturaleza humana es compleja. Y aunque el narcisismo a menudo se asocia con "rasgos oscuros" como la psicopatía y el sadismo, también tiene aspectos que se consideran ampliamente positivas, como la extroversión y la confianza.

Al decir esto, no pretendo defender ni disculpar los peores ejemplos de comportamiento narcisista. En cambio, quiero resaltar los elementos potencialmente beneficiosos, que podrían permitir a la sociedad aprovechar el potencial positivo de las personalidades "oscuras" y al mismo tiempo reducir su potencial de daño.

El mejor tipo de narcisista.

Hay dos tipos principales de narcisismo: "grandioso" y "vulnerable". Es probable que los narcisistas vulnerables sean más defensivos y vean el comportamiento de los demás como hostiles, mientras que los narcisistas grandiosos generalmente tienen un sentido de importancia excesivamente inflado y una preocupación por el estatus y el poder.


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Los resultados de nuestros estudios demostrar que El narcisismo grandioso se correlaciona con componentes altamente positivos de la fortaleza mental. Estos incluyen confianza y un enfoque en el logro de objetivos, que ayudan a proteger contra los síntomas de depresión y estrés.

La asociación entre narcisismo y dureza mental puede ayudar a explicar la variación en los síntomas de depresión en la sociedad. Si una persona es más resistente mentalmente, es probable que acepte los desafíos de frente, en lugar de verlos como un obstáculo.

Por qué necesitamos cuidar mejor a los narcisistas
Jugando un papel vital. Shutterstock / Ken Kiefer

Entonces, aunque no todas las dimensiones del narcisismo son buenas, ciertos aspectos pueden conducir a resultados positivos. Y un poco de narcisismo puede ser una herramienta útil cuando nos enfrentamos a situaciones estresantes, ya que nos proporciona esa fuerza mental adicional que debemos superar.

Es un poco como tener la capacidad de correr cuando caminar no es suficiente. La idea es que las personas deben ser flexibles. Necesitan caminar cuando eso es todo lo que se requiere, pero correr cuando eso es necesario. Del mismo modo, la capacidad de recurrir a un poco de narcisismo cuando se enfrenta a un desafío, social o profesionalmente, es una habilidad útil.

Un puente al otro lado

Investigación reciente de nuestro laboratorio sugiere que el narcisismo puede actuar como un puente que conecta los lados "oscuro" (antisocial) y "ligero" (pro-social) de la personalidad humana. En pocas palabras, las personas pueden cruzar ese puente para usar sus rasgos oscuros cuando enfrentan un desafío y características pro-sociales cuando están en un ambiente seguro.

Nuestro trabajo sugiere que en lugar de percibir la personalidad humana como una dicotomía (narcisista versus agradable) deberíamos tratarla como un espectro en constante cambio.

No se trata de promover la grandiosidad sobre la autoestima saludable y la modestia. En cambio, se trata de promover la diversidad de personas e ideas defendiendo que los rasgos oscuros, como el narcisismo, no se consideren buenos o malos. Son productos de la evolución y expresiones de la naturaleza humana que pueden ser beneficiosos o perjudiciales según el contexto.

Esto puede ayudar a reducir la marginación de las personas que obtienen un puntaje alto en los rasgos oscuros, y determinar la mejor manera de cultivar algunas manifestaciones de estos rasgos, mientras desanima a otros, por el bien colectivo.

Es demasiado simplista decir que los rasgos de personalidad como el narcisismo, que ayudan al empoderamiento individual, son socialmente tóxicos. Las personas están tratando de adaptarse, sobrevivir y tener éxito en un entorno social, político y económico que promueve el "hombre o mujer hecho a sí mismo", y si exhiben rasgos antagónicos como el narcisismo reciben atención negativa. Sin embargo, el narcisismo grandioso puede ser la clave para proteger a las personas de tal presión innecesaria.

Tampoco creo que haya personas que vivan sin narcisismo. Al igual que otros rasgos psicológicos, existe en un espectro, con algunos individuos con puntajes más altos que otros.

En otras partes del mundo natural, el miedo humano y la desconfianza hacia los tiburones ha llevado a una actitud generalizada de "nosotros" frente a "ellos". Después de la película Fauces fue lanzado, según un conservacionista hubo una "fiebre de testosterona colectiva" que llevó a miles de pescadores a atacar y matar tiburones en la costa estadounidense.

Los números de tiburones han caído dramáticamente (hasta en un 92%) en el último medio siglo. Entonces, justo cuando comenzamos a comprender la importancia de los tiburones para el ecosistema marino, nos hemos quedado sin tiburones para estudiar.

No debemos permitir que los narcisistas sean marginados de manera similar solo porque no los entendemos. En lugar de demonizar partes de nuestra personalidad, debemos celebrar todos sus aspectos y determinar cuál es la mejor manera de usarlos, para nuestro propio beneficio y el beneficio de la sociedad.La conversación

Sobre el Autor

Kostas Papageorgiou, profesor de psicología, La Universidad Queen de Belfast

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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