¿Introvertido? Puedes ser malo para reconocer caras

¿Introvertido? Puedes ser malo para reconocer caras
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Aunque la mayoría de nosotros podemos distinguir y recordar cientos de caras diferentes, algunas personas son mejores que otras. "Súper reconocimientos"Puede identificar rostros con precisión incluso cuando solo los han visto brevemente anteriormente. En el otro extremo, "prosopagnosia del desarrollo"Están significativamente afectados al reconocer rostros en muchas situaciones cotidianas.

Sin embargo, para la mayoría de nosotros, nuestra capacidad de reconocimiento facial se encuentra entre estos extremos. Pero, ¿por qué hay diferencias individuales tan grandes? ¿Cómo nos afectan estas habilidades y de dónde vienen? Los psicólogos comenzaron a investigar tales preguntas y encontraron varias respuestas. Por ejemplo, hemos descubierto que está vinculado a la personalidad.

Las diferencias de reconocimiento facial pueden reflejar diferencias de procesamiento o estructurales en el cerebro. Por ejemplo, personas con prosopagnosia. puede tener conectividad reducida entre regiones del cerebro en la red de procesamiento facial.

Otra idea es que la capacidad de reconocimiento facial está relacionada con otras habilidades cognitivas más generales, como la memoria o el procesamiento visual. Aquí, sin embargo, los resultados son mixtos. Alguna investigación admite un enlace entre reconocimiento facial y habilidades específicas como el procesamiento visual. Pero otra investigación ha descontado esta idea.

Otra posibilidad es que las diferencias individuales en el reconocimiento facial reflejen la personalidad de una persona o su funcionamiento social y emocional. Curiosamente, la capacidad de reconocimiento facial ha sido vinculado a medidas de empatía y ansiedad.

La empatía refleja la capacidad de una persona para comprender y compartir los sentimientos de otra persona. En 2010, los investigadores pidieron a los voluntarios que intentaran recordar la identidad de varias caras presentadas una a la vez. Posteriormente se les presentaron las mismas caras mezcladas con caras nuevas y se les pidió que indicaran si cada cara era "antigua" (aprendida) o "nueva". El rendimiento se midió por el número de caras aprendidas identificadas correctamente como familiares. Los investigadores encontraron que aquellos que se calificaron a sí mismos como altos en empatía desempeñado significativamente mejor en una tarea de memoria de reconocimiento facial que aquellos con habilidades de baja empatía.

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El actor Brad Pitt lucha por reconocer los rostros. taniavolobueva / Shutterstock


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La investigación también ha encontrado que las personas que informan significativamente niveles más bajos de ansiedad general tienen mejores habilidades de reconocimiento facial que aquellos que tienen mayor ansiedad.

Curiosamente, investigaciones más recientes han sugerido que el vínculo entre la ansiedad y la capacidad de reconocimiento facial puede ser más destacado para las mujeres, y puede ser particularmente relacionado con la ansiedad en situaciones sociales (ansiedad social).

La ansiedad situacional también puede desempeñar un papel. Por ejemplo, el reconocimiento facial puede verse afectado cuando se le pide a un testigo ocular que intente identificar la cara de un sospechoso visto en una situación estresante.

Personalidad

En nuestro propio trabajo hemos considerado la relación entre la extroversión y la capacidad de reconocimiento facial individual. Se sabe que los extrovertidos son superiores en la decodificación de información social y que están más involucrados en actividades sociales que los introvertidos. Por lo tanto, puede ser que los extrovertidos sean más hábiles para reconocer identidades diferentes.

En un estudio anterior, los investigadores recolectaron datos de un grupo de voluntarios 20 altamente extrovertidos y 23 altamente introvertidos (de una muestra original de voluntarios 339). Encontraron que los extrovertidos desempeñado significativamente mejor en una tarea de memoria de reconocimiento facial en comparación con los introvertidos.

En nuestro propio trabajo miramos a los voluntarios de 100 con un rango de niveles de extroversión. A los voluntarios se les mostraron caras famosas y se les pidió que intentaran identificarlos dando su nombre u otra información de identificación.

También se pidió a los voluntarios que dijeran si dos caras desconocidas pertenecían a la misma persona o personas diferentes, una tarea denominada coincidencia de caras. Si bien no hubo una relación entre la extroversión y la coincidencia de rostros, hubo una relación positiva entre la extroversión y el reconocimiento de rostros famosos. Entonces, para responder nuestra propia pregunta, aunque hay una variación individual, los extrovertidos tienden a ser mejores para reconocer caras.

Sin embargo, todavía no entendemos la importancia y la razón de estos hallazgos. Puede ser que la extroversión cause un reconocimiento facial superior o que las personas que son mejores para identificar caras se vuelvan más extrovertidas como resultado.

Si es así, la incapacidad de una persona para aprender y reconocer caras puede llevarla a ser más introvertida, para evitar situaciones sociales potencialmente embarazosas. Alternativamente, las personas introvertidas pueden conocer a menos personas y, por lo tanto, nunca desarrollar buenas habilidades de reconocimiento facial.

También puede funcionar en ambos sentidos. Si eres un poco peor al reconocer caras para empezar, puedes terminar conociendo a menos personas y, por lo tanto, empeorar con el tiempo. También podría ser que tanto la extroversión como el reconocimiento facial estén relacionados con otro factor que aún desconocemos.

En el trabajo futuro, debemos considerar cómo nuestros hallazgos con la extroversión se combinan con la investigación sobre la empatía y la ansiedad. También debemos considerar cuánto impacto práctico tienen estos problemas en la identificación facial en situaciones aplicadas, desde la identificación por parte de los agentes de policía hasta control de pasaportes.

Nuestro propio trabajo continuo está analizando el impacto de factores individuales más amplios como el altruismo y el optimismo en el reconocimiento facial. Es posible que pronto encontremos aún más explicaciones de por qué algunos de nosotros somos mejores para reconocer caras que otros.La conversación

Sobre el Autor

Karen Lander, Profesor Titular de Psicología Experimental, Universidad de Manchester

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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