¿Cuál es el punto de la educación?

¿Cuál es el punto de la educación?
La visión actual de la educación se basa en gran medida en la filosofía del pragmatismo. Wes Mountain / La conversación, CC BY-ND

Durante gran parte de la historia humana, la educación ha cumplido un propósito importante, asegurando que tengamos las herramientas para sobrevivir. La gente necesita trabajo para comer y para tener trabajo, necesita aprender a trabajar.

La educación ha sido una parte esencial de toda sociedad. Pero nuestro mundo está cambiando y estamos obligados a cambiar con él. Entonces, ¿cuál es el punto de la educación hoy?

El modelo griego antiguo

Algunas de nuestras cuentas más antiguas de educación provienen de la antigua Grecia. En muchos sentidos, los griegos modelaron un forma de educacion eso perduraría por miles de años. Era un sistema increíblemente enfocado diseñado para estadistas en desarrollo, soldados y ciudadanos bien informados.

La mayoría de los niños habrían ido a un ambiente de aprendizaje similar a una escuela, aunque este hubiera sido un lugar para aprender alfabetización básica hasta la adolescencia. En este punto, un niño se embarcaría en una de dos carreras: aprendiz o "ciudadano".

En el camino del aprendiz, el niño sería puesto bajo el ala informal de un adulto que les enseñaría un oficio. Esto podría ser agricultura, macetas o herrería, cualquier carrera que requiera capacitación o trabajo físico.

¿Cuál es el punto de la educación?
En la antigua Grecia, los niños se convertirían en aprendices o ciudadanos. Las mujeres y los esclavos no recibieron ninguna educación.
Wikimedia Commons, CC BY-SA

El camino del ciudadano pleno fue uno de desarrollo intelectual. Los niños en el camino hacia más carreras académicas tendrían tutores privados que fomentarían su conocimiento de las artes y las ciencias, así como desarrollarían sus habilidades de pensamiento.


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El modelo privado de aprendizaje tutor-alumno perduraría por muchos cientos de años después de esto. Se esperaba que todos los niños varones fueran a lugares patrocinados por el estado llamados gimnasios ("escuela para el ejercicio desnudo") con aquellos en una carrera profesional de ciudadanos militares en artes marciales.

Aquellos que se encuentren en caminos vocacionales también se animarían a hacer ejercicio, pero su capacitación sería simplemente para una buena salud.

Hasta este punto, había habido poca educación para las mujeres, los pobres y los esclavos. Las mujeres constituían la mitad de la población, los pobres constituían el 90% de los ciudadanos, y los esclavos superaban en número a los ciudadanos 10 o 20 veces.

Estos grupos marginados habrían recibido alguna educación, pero probablemente solo los cuerpos físicos y fuertes eran importantes para la maternidad y el trabajo manual. Entonces, podemos decir con seguridad que la educación en civilizaciones como la Antigua Grecia o Roma era solo para hombres ricos.

Si bien hemos tomado mucho de este modelo y evolucionado a lo largo del camino, vivimos en un momento de paz en comparación con los griegos. Entonces, ¿qué es lo que queremos de la educación de hoy?

Aprendemos a trabajar: el 'propósito pragmático'

Hoy consideramos que la educación está allí para darnos conocimiento de nuestro lugar en el mundo y las habilidades para trabajar en él. Esta visión está respaldada por un marco filosófico específico conocido como pragmatismo. Filósofo Charles Peirce - a veces conocido como el "padre del pragmatismo" - desarrolló esta teoría a finales de los 1800.

Ha habido una larga historia de filosofías de conocimiento y comprensión (también conocida como epistemología). Muchas de las primeras filosofías se basaron en la idea de una verdad objetiva y universal. Por ejemplo, los antiguos griegos creían que el mundo estaba hecho de solo cinco elementos: tierra, agua, fuego, aire y éter.

Peirce, por otro lado, estaba preocupado por entender el mundo como un lugar dinámico. Él veía todo el conocimiento como falible. Él argumentó que deberíamos rechazar cualquier idea sobre una humanidad inherente o una realidad metafísica.

El pragmatismo ve cualquier concepto (creencia, ciencia, lenguaje, personas) como meros componentes en un conjunto de problemas del mundo real.

¿Cuál es el punto de la educación? Charles Peirce es a veces conocido como el "padre del pragmatismo".

En otras palabras, solo debemos creer lo que nos ayuda a aprender sobre el mundo y exigir una justificación razonable de nuestras acciones. Una persona puede pensar que una ceremonia es sagrada o tiene un significado espiritual, pero el pragmático pregunta: "¿Qué efectos tiene esto en el mundo?"

La educación siempre ha tenido un propósito pragmático. Es una herramienta que se utilizará para lograr un resultado específico (o conjunto de resultados). En la mayor parte, este propósito es económico.

¿Por qué ir a la escuela? Para que puedas conseguir un trabajo.

La educación te beneficia personalmente porque tienes un trabajo, y beneficia a la sociedad porque contribuyes a la productividad general del país, así como al pago de impuestos.

Pero para el pragmático basado en la economía, no todos necesitan tener el mismo acceso a las oportunidades educativas. Las sociedades generalmente necesitan más agricultores que abogados, o más trabajadores que políticos, por lo que no es importante que todos vayan a la universidad.

Por supuesto, puede tener un propósito pragmático para resolver la injusticia o crear igualdad o proteger el medio ambiente, pero la mayoría de estos son de importancia secundaria para asegurarnos de que tenemos una fuerza laboral fuerte.

El pragmatismo, como concepto, no es demasiado difícil de entender, pero pensar pragmáticamente puede ser complicado. Es desafiante imaginar perspectivas externas, particularmente en problemas que tratamos nosotros mismos.

Cómo resolver problemas (especialmente cuando somos parte del problema) es el propósito de una variante del pragmatismo llamada instrumentalismo.

Sociedad contemporánea y educación

En la primera parte del siglo 20th, John Dewey (un filósofo pragmático) creó un nuevo marco educativo. Dewey no creía que la educación fuera a servir a un objetivo económico. En cambio, Dewey argumentó la educación debe cumplir un propósito intrínseco: la educación era un bien en sí misma y los niños se desarrollaron plenamente como personas debido a ello.

Gran parte de la filosofía del siglo anterior, como en las obras de Kant, Hegel y Mill, se centró en los deberes que una persona tenía para sí misma y para su sociedad. La responsabilidad del aprendizaje, y el cumplimiento de las obligaciones morales y legales de un ciudadano, recaía en los propios ciudadanos.

Pero en su obra más famosa, Democracia y educación, Dewey argumentó que nuestro desarrollo y ciudadanía dependían de nuestro entorno social. Esto significaba que una sociedad era responsable de fomentar las actitudes mentales que deseaba ver en sus ciudadanos.

La opinión de Dewey era que el aprendizaje no solo ocurre con los libros de texto y los horarios. Él creía que el aprendizaje ocurre a través de interacciones con padres, maestros y compañeros. El aprendizaje ocurre cuando hablamos de películas y discutimos nuestras ideas, o cuando nos sentimos mal por sucumbir a la presión de grupo y reflexionar sobre nuestro fracaso moral.

¿Cuál es el punto de la educación?
El aprendizaje no solo sucede a través de libros de texto y horarios. Foto de Alexander Dummer en Unsplash

El aprendizaje todavía ayudaría a las personas a conseguir trabajo, pero este fue un resultado incidental en el desarrollo de la personalidad de un niño. Entonces, el resultado pragmático de las escuelas sería desarrollar plenamente a los ciudadanos.

El ambiente educativo de hoy es algo mixto. Uno de los dos objetivos de 2008 Declaración de Melbourne sobre objetivos educativos para jóvenes australianos es que:

Todos los jóvenes australianos se convierten en estudiantes exitosos, individuos seguros y creativos, y ciudadanos activos e informados.

Pero el Departamento de Educación de Australia cree:

Al levantar los resultados, el gobierno ayuda a asegurar la prosperidad económica y social de Australia.

Una lectura caritativa de esto es que todavía tenemos el objetivo económico como resultado pragmático, pero también queremos que nuestros hijos tengan carreras interesantes y significativas. No solo queremos que trabajen por dinero, sino que disfruten de lo que hacen. Queremos que se cumplan.

Y esto significa que la filosofía educativa de Dewey se está volviendo más importante para la sociedad contemporánea.

Parte de ser pragmático es reconocer hechos y cambios en las circunstancias. En general, estos hechos indican que debemos cambiar la forma en que hacemos las cosas.

A nivel personal, eso podría ser reconocer que tenemos una nutrición deficiente y que debemos cambiar nuestra dieta. En una escala más amplia, podría requerir que reconozcamos que nuestra concepción del mundo es incorrecta, que la Tierra es redonda en lugar de plana.

Cuando este cambio ocurre a gran escala, se llama cambio de paradigma.

El Cambio de Paradigma

Nuestro mundo puede no ser tan limpio como pensábamos anteriormente. Podemos elegir ser vegetarianos para disminuir nuestro impacto en el medio ambiente. Pero esto significa que compramos quinua procedente de países donde la gente ya no puede permitirse comprar un alimento básico, porque se ha convertido en un "superalimento" en las cocinas occidentales.

Si eres fanático del programa The Good Place, puedes recordar cómo esta es la razón exacta por la que el sistema de puntos en el más allá se rompe, porque la vida es demasiado complicada para que cualquier persona tenga la puntuación perfecta de ser bueno.

Michael le explica al juez que la vida es tan complicada que la gente nunca puede ser lo suficientemente buena.

Todo esto no solo nos confronta en un sentido moral, sino que también parece exigir que modifiquemos fundamentalmente la forma en que consumimos bienes.

Y el cambio climático nos obliga a reevaluar cómo hemos vivido en este planeta durante los últimos cien años, porque está claro que la forma de vida no es sostenible.

Ético contemporáneo Peter Singer ha argumentado que, dado el clima político actual, solo seríamos capaces de alterar radicalmente nuestro comportamiento colectivo cuando haya habido una interrupción masiva en nuestra forma de vida.

Si una cadena de suministro se rompe por un desastre inducido por el cambio climático, no hay más remedio que lidiar con la nueva realidad. Pero no deberíamos estar esperando un desastre que nos ponga en marcha.

Hacer cambios incluye vernos a nosotros mismos como ciudadanos no solo de una comunidad o un país, sino también del mundo.

Como la filósofa estadounidense Martha Nussbaum Sostiene que muchos problemas necesitan cooperación internacional para abordar. El comercio, el medio ambiente, la ley y los conflictos requieren un pensamiento creativo y pragmatismo, y necesitamos un enfoque diferente en nuestros sistemas educativos para lograrlo.

La educación debe centrarse en el desarrollo de la personalidad de los niños, así como su capacidad para participar como ciudadanos. (incluso si los líderes políticos actuales no están de acuerdo).

Si está tomando una determinada asignatura en la escuela o la universidad, ¿alguna vez le han preguntado: "¿Pero cómo le conseguirá un trabajo?" Si es así, el interlocutor ve los objetivos económicos como los resultados más importantes para la educación.

No están necesariamente equivocados, pero también está claro que los trabajos ya no son la única (o la más importante) razón por la que aprendemos.

Sobre el Autor

Luke Zaphir, investigador del Proyecto de Pensamiento Crítico de la Universidad de Queensland; y docente en línea en el Centro IMPACT de Education Queensland, La Universidad de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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