Así es como la gente juzga lo que hay en un nombre

Así es como la gente juzga lo que hay en un nombre
¿Importa cómo se llama algo o alguien? Shutterstock

"¿Lo que hay en un nombre? Lo que llamamos una rosa con cualquier otro nombre olería tan dulce. "- Shakespeare, Romeo y Julieta

Siempre ha habido interés en cómo el nombre de una cosa afecta nuestra interpretación de la misma. ¿Importa cómo se llama algo o alguien? Imagine que va a conocer a "Anne" o "Kate" (o "Owen" o "Kirk"). ¿Esperarías diferentes tipos de personas, según sus nombres? ¿Quién esperarías que fuera más amable? ¿Quién esperarías que fuera más extrovertido?

A través de tres experimentos recientes conducidos con nuestros colegas de la Universidad de Calgary, Joshua Bourdage y Kristen Deschamps, descubrimos que se esperaba que las personas con nombres más suaves como "Anne" o "Owen" fueran más agradables, emotivas y trabajadoras; mientras que se esperaba que las personas con nombres más fuertes como "Kate" o "Kirk" fueran más extrovertidas.

¿Por qué el nombre de una persona puede sugerir diferentes tipos de personalidad? Durante el siglo pasado más o menos, la investigación sobre simbolismo de sonido ha demostrado que las personas asociarán ciertos sonidos del lenguaje con propiedades particulares. Por ejemplo, las dos palabras: "maluma" y "takete" fueron utilizados por primera vez en 1929 por investigadores lingüistas. ¿Cómo los emparejarías con las dos formas a continuación?

Así es como la gente juzga lo que hay en un nombre
¿Qué forma de las que se muestran aquí asociaría con las palabras inventadas 'maluma' y 'takete'?
Creado a partir de modelos de Penny Pexman / David Sidhu, autor proporcionado

Si eres como 90 por ciento de las personas estudiadas en todo el mundo, probablemente emparejaste "maluma" con la forma redonda y "takete" con la forma dentada. Algo sobre los sonidos en estas palabras (o tal vez incluso cómo se sienten cuando las dices) hace que parezcan ir mejor con la forma redonda o irregular. También ha habido demostraciones de ciertos sonidos del lenguaje que parecen encajar mejor formas de ciertos tamaños, colores e incluso aquellos que viajan a ciertas velocidades.

En nuestra investigación, hicimos la pregunta: ¿qué pasa con los sonidos en el nombre de una persona? ¿También conducirán a ciertas expectativas sobre la persona? Más allá de las asociaciones con propiedades visuales como la forma. o tamaño, ¿podrían los sonidos en los nombres también estar asociados con diferentes personalidades?


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Las personas con nombres abruptos son vistos como extrovertidos

Comparamos nombres que contienen lo que se llaman consonantes sonoras (por ejemplo, / m / o / l /) con los que contienen "consonantes de parada sin voz" (por ejemplo, / k / o / t /). Los sonorantes se caracterizan por un sonido más suave y continuo, mientras que las paradas sin voz son más abruptas.

Compare las consonantes en "¡Mamá, estoy en línea ahora!" Con "¡La cometa de Pop! ¡Se rompió! ”Estos son tipos de sonidos muy diferentes, por lo que preguntamos si los nombres que contienen estos sonidos diferentes estarían asociados con diferentes personalidades.

Algunos ejemplos de nombres que utilizamos incluyen: Kate, Tia, Etta para los nombres de las paradas sin voz y Anne, Noelle, Laurel para los sonorantes. Para los hombres, los nombres de parada sin voz incluían a Kirk, Kurt y Tate y los sonorantes eran: Owen, Noel y Lou.

Observamos los seis factores de personalidad del HEXACO modelo de personalidad: Honestidad-Humildad, Emocionalidad, eXtroversión, Agradable, Conciencia (cuán trabajadora y organizada es una persona) y Apertura (para experimentar). En nuestros dos primeros experimentos, se preguntó a los participantes cuánto esperaban que las personas con sonorantes o paradas sin voz en sus nombres tuvieran estas personalidades diferentes.

En general, descubrimos que los participantes esperaban que las personas con nombres como "Anne" o "Owen" tuvieran un alto nivel de amabilidad, emocionalidad y conciencia. Por el contrario, esperaban que las personas con nombres como "Kate" o "Kirk" fueran altas en Extroversión.

Nombres inventados de 72, y cómo son juzgados

En un experimento de seguimiento, teníamos curiosidad sobre cuánto tenía que ver esto con los nombres en sí mismos versus los sonidos que contenían. Por ejemplo, tal vez los participantes solo estaban pensando en Capitán Kirk cuando juzgaron que "Kirk" es altamente extrovertido.

Entonces, encontramos nombres poco comunes o inventados que todavía contenían sonorantes o paradas sin voz, pero que los participantes no se asociarían con personas existentes. Ejemplos de nombres de sonora son: Ammel, Nilo y Leonne y ejemplos de nombres de paro sin voz que utilizamos fueron: Triss, Seka y Treek.

Encontramos los mismos efectos una vez más. Además, si alguna vez está buscando un nombre original para un bebé, ¡tenemos 72 listo para usar! ¡Y sabemos qué tipo de personalidades asociará la gente con ellos!

Algunas ideas: Lona fue calificada como muy agradable y tímida. Kipus fue calificado como muy extrovertido, pero no tan agradable.

En este punto, teníamos curiosidad, como probablemente el lector también lo tenga, de saber si estas asociaciones se reflejan en el mundo real. ¿Las personas con sonorantes en sus nombres son realmente más amables que las personas con paradas sin voz en sus nombres?

Esto suena extraño, pero hay trabajos recientes que muestran que las personas pueden cambiar su apariencia con el tiempo para mirar como sus nombres. ¿Podría funcionar también para sus personalidades?

No hay verdad para el juicio

Para averiguarlo, probamos a más de mil personas y recopilamos información sobre sus personalidades y sus nombres. Descubrimos que la respuesta era un rotundo "no". Ninguna de las asociaciones que observamos en nuestros experimentos existía en el mundo real. No hubo evidencia de que "Annes" sea realmente más amable que "Kates", o que "Kurts" sean más extrovertidos que "Owens".

Así es como la gente juzga lo que hay en un nombre

Pero nuestros otros experimentos muestran que las personas podrían pensar que lo son (si todo lo que saben sobre alguien es su nombre).

Esto nuevamente sugiere que el efecto proviene de los sonidos de los nombres y no se infiere de las personalidades de personas reales. Entonces, ¿qué tiene el sonido en "Anne" que lo hace parecer especialmente amable? El efecto maluma / takete a menudo se explica por una especie de extensión metafórica de las cualidades de los sonidos o sentimientos de las palabras a las formas. "Maluma" se siente más suave que "takete" como lo dices, y también implica cambios menos bruscos en el sonido.

Esto coincide con el contorno suave de la forma redonda que le mostramos anteriormente cuando le pedimos que eligiera qué forma se adapta mejor a cada sonido. Algunos investigadores han sugerido que algo similar puede estar sucediendo cuando el sonido se corresponde con la personalidad. Tal vez la suavidad de los sonoros coincida metafóricamente con una personalidad agradable, mientras que los cambios rápidos en las paradas sin voz coinciden con la naturaleza energética de una personalidad extrovertida. Necesitaremos más investigación para saber con certeza.

Este trabajo ayuda a responder la antigua pregunta planteada por Shakespeare: ¿qué hay en un nombre? Nuestros resultados sugieren que los nombres contienen información que afecta lo que esperamos que sea alguien en términos de su personalidad.

Parece que si "Rose" tuviera otro nombre, podría no parecer tan dulce.

Acerca de los autores

Penny Pexman, profesora de psicología, Universidad de Calgary y David Sidhu, candidato a doctorado, Universidad de Calgary

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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