¿Puede el ruido de fondo aumentar su rendimiento?

¿Puede el ruido de fondo aumentar su rendimiento? Un cierto nivel óptimo de ruido permite a las personas ver, oír y sentirse mejor. Shutterstock

¿Te gusta trabajar en un ambiente ruidoso mientras tu colega prefiere el silencio? Podría ser que su cerebro sea simplemente menos "ruidoso", por lo que este ruido externo adicional mejora su funcionamiento cognitivo.

Todos los días de nuestra vida usamos nuestros sentidos sin esfuerzo para percibir el mundo que nos rodea. Recopilamos información para poder aprender cosas nuevas, probar nuestra comida, ver nuestro programa favorito de Netflix. Lo que a menudo no consideramos es que nuestros sentidos están siendo bombardeados con "ruido", y con eso quiero decir interferencia aleatoria.

Esta interferencia puede ser el ruido que escucha, por ejemplo, el zumbido de un acondicionador de aire en su oficina o escuchar música de fondo reproducida a través de sus auriculares, o el ruido que ve (por ejemplo, cuando su televisor no está sintonizado correctamente y ve algo de “nieve” en tu pantalla).

Tal ruido generalmente se consideraría una molestia, pero la evidencia muestra que pequeñas cantidades de ruido pueden ser beneficiosas para nuestros sentidos. El fenómeno se conoce como "resonancia estocástica".

El ruido puede mejorar el rendimiento

La resonancia estocástica se investigó originalmente en animales. Por ejemplo, se demostró que los cangrejos de río son mejores para evitar a los depredadores cuando se agrega una pequeña cantidad de corrientes eléctricas aleatorias a sus aletas de la cola. El pez espátula atrapó más plancton cuando se agregaron pequeñas corrientes al agua.

¿Puede el ruido de fondo aumentar su rendimiento? El pez paddle es un pez de agua dulce de piel suave. Shutterstock

Estos experimentos demuestran que las señales sensoriales pueden ser mejoradas por el ruido y mejorar el comportamiento en varios animales. La investigación en humanos ha manipulado los niveles de ruido al hacer que la gente escuche sonidos ruidosos, observe la estática en una pantalla o agregando vibraciones aleatorias a la piel.

Se ha demostrado que a medida que aumenta la intensidad del ruido, un cierto nivel óptimo de ruido permite a las personas ver, escuchar y sentirse mejor. Demasiado ruido degrada nuestra actuación.

¿Puede el ruido de fondo aumentar su rendimiento? La resonancia estocástica ocurre cuando se agrega un nivel óptimo de ruido a una señal débil. En este ejemplo, la señal sola (línea roja) permanece por debajo del umbral para detectar la señal (línea de puntos). Agregar una cantidad óptima de ruido eleva el estímulo periódicamente por encima del umbral del sistema. Si el ruido agregado es demasiado débil, el umbral no se cruza. A la inversa, si el ruido es demasiado fuerte, la señal permanece enterrada y no puede ser discriminada por el ruido. autor proporcionado

Esta relación de U invertida entre el rendimiento y los niveles de ruido es una característica de la resonancia estocástica. El fenómeno tiene aplicaciones de la vida real. Por ejemplo, agregar ruido a los pies de personas con plantillas vibrantes puede mejorar el rendimiento del equilibrio en adultos mayores. También tiene aplicaciones para pacientes con diabetes, los que se recuperan de golpe y puede ser usado para aumentar la función muscular.

El ruido juega un papel crucial en el cerebro.

El comportamiento humano y la percepción se producen debido a la activación de las células del cerebro. A veces las células de tu cerebro se disparan al azar. Cada vez hay más pruebas de que esta actividad aleatoria de sus células cerebrales puede ser beneficiosa para su percepción y rendimiento cognitivo.

Mi equipo de investigación está interesado en descubrir qué sucede cuando cambiamos los niveles de ruido en el cerebro directamente con estimulación cerebral no invasiva.

Sus células cerebrales usan electricidad para su comunicación. En experimentos realizados con mi colega Nicole Wenderoth en el Instituto Federal de Tecnología de Suiza (ETH) en Zurich, aplicamos corrientes al cerebro para activar las células cerebrales de manera aleatoria con la estimulación de ruido aleatorio transcraneal (tRNS). Nosotros encontrado que cuando los participantes recibieron estimulación, mejoró qué tan bien podían ver una imagen de baja calidad. Esto sugiere que el ruido cerebral puede ayudarnos a ver mejor.

En dos experimentos adicionales, llevados a cabo con Jason Mattingley y Matthew Tang en el Instituto del Cerebro de Queensland, utilizamos el tRNS para proporcionar más información sobre cómo el ruido afecta al cerebro. En uno estudiar Encontramos que la toma de decisiones puede mejorarse. Es decir, las decisiones fueron más precisas y rápidas cuando los niveles de ruido de las células cerebrales se ajustan. La toma de decisiones mejorada solo ocurrió para decisiones difíciles, como cuando la información era ambigua.

En un tercero estudiar Descubrimos que tRNS puede influir en lo que se ve durante una ilusión visual. Esto sugiere que el ruido es importante para asegurarse de que su cerebro no se quede atascado en una forma de ver las cosas.

En resumen, nuestros datos mostraron que el ruido cerebral es una parte crucial de la percepción humana, la toma de decisiones y la capacidad de ver desde diferentes perspectivas.

Cuanto ruido necesitas

El nivel óptimo de ruido que puede mejorar las funciones cognitivas podría ser diferente para cada persona. Eso podría explicar por qué algunas personas se desempeñan mejor en ambientes ruidosos, mientras que otras prefieren el silencio.

También puede haber un papel desempeñado por el ruido cerebral en diversas condiciones neurológicas. Por ejemplo, parece que los individuos con autismo, dislexia, TDAH y esquizofrenia tienen una variabilidad cerebral excesiva en comparación con otros.

Las personas mayores también podrían tener más ruido cerebral, lo que podría estar asociado con una disminución en el rendimiento cognitivo. Las pequeñas cantidades de ruido pueden mejorar el rendimiento, pero las cantidades excesivas degradan el rendimiento. Esto podría explicar algunas de las características de la enfermedad y los problemas cognitivos y perceptivos que ocurren con la edad.

El nivel de ruido cerebral se puede alterar con tRNS, lo que abre nuevas vías para estudiar el papel del ruido cerebral en el rendimiento humano. Nuestra comprensión del papel del ruido en el sistema nervioso humano se está expandiendo. Esto nos permite desarrollar intervenciones o dispositivos para manipular los niveles de ruido, lo que podría mejorar el funcionamiento cognitivo en la salud y la enfermedad.

Por ahora, si prefiere trabajar en un entorno ruidoso, puede argumentar con seguridad que probablemente está mejorando su rendimiento.La conversación

Sobre el Autor

Onno van der Groen, investigador en la escuela de ciencias médicas y de la salud, Universidad Edith Cowan

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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