¿Por qué tener demasiadas opciones hace que las decisiones sean más difíciles?

¿Por qué tener demasiadas opciones hace que las decisiones sean más difíciles?(Crédito: Daniel Parks / Flickr)

Las personas que enfrentan más opciones de las que pueden considerar efectivamente quieren tomar una buena decisión, pero se sienten incapaces de hacerlo, según un nuevo estudio.

El estudio utilizó medidas cardiovasculares y perfiles de citas ficticias para llegar a sus conclusiones.

A pesar de las aparentes oportunidades que se presentan al tener muchas opciones, la necesidad de elegir crea una "paradoja paralizadora", según el coautor Thomas Saltsman, un estudiante graduado en el departamento de psicología de la Universidad de Buffalo.

"Nos encanta tener estas opciones, pero cuando nos enfrentamos a tener que elegir entre esas innumerables opciones, todo el proceso va hacia el sur".

"Quieres hacer una buena elección, pero sientes que no puedes", dice Saltsman. "Esta combinación de percepción de altas apuestas y baja capacidad puede contribuir a un temor profundo de que inevitablemente se tomará la decisión equivocada, lo que podría ahogar el proceso de toma de decisiones".

Para manejar lo aparentemente inmanejable, Saltsman dice que debe considerar la importancia relativa de la elección en cuestión.

"Elegir el elemento de menú incorrecto para la cena o qué hacer de manera compulsiva no te va a definir como una persona", dice. “También puede ser útil ingresar a situaciones de alta elección con unas pautas claras de lo que desea de su opción deseada. Es posible que hacerlo no solo ayude a reducir la cantidad de opciones posibles, al eliminar las opciones que no cumplan con sus pautas, sino que también aumente la confianza en su capacidad de encontrar una opción que satisfaga sus necesidades ".

Las investigaciones anteriores establecen claramente cómo la sobrecarga de opciones se asocia con resultados negativos, pero esta investigación se centra específicamente en dos factores motivacionales poco estudiados de la toma de decisiones: cuán valiosa es la decisión para alguien y en qué medida las personas se ven a sí mismas como capaces de tomar una buena decisión. .

Tener opciones parece una situación atractiva que habla de libertad y autonomía. Pero las realidades digitales emergentes que se manifiestan en foros como las compras en línea y el entretenimiento pueden ser abrumadoras.

"... este tipo de giro, la paradoja inherente de gustar las elecciones y luego ser molestado por las elecciones, ocurre casi de inmediato".

La búsqueda en línea de una chaqueta de primavera puede devolver miles de visitas. Un servicio de transmisión pretende ofrecer más que los títulos de 7,000, mientras que los servicios de citas en línea pueden inscribir a millones de suscriptores.

Todas esas elecciones parecen una gran idea, según el coautor Mark Seery, profesor asociado de psicología. Hasta que en realidad eres el que tiene que elegir.

"Nos encanta tener estas opciones, pero cuando nos enfrentamos a tener que elegir entre esas innumerables opciones, todo el proceso va hacia el sur", dice Seery.

“La investigación muestra que, después del hecho, las personas a menudo lamentan su decisión en estos casos, pero lo que nuestra investigación sugiere es que este tipo de giro, la paradoja inherente de las elecciones de gustar y luego estar preocupado por las elecciones, ocurre casi de inmediato.

"Esa transición es fascinante".

Para la investigación, el equipo contó con casi 500 participantes en tres experimentos diferentes, dos de los cuales utilizaron medidas psicofisiológicas.

"Hicimos que los participantes leyeran los perfiles de citas ficticias y les pedimos que consideraran a su compañero ideal", dice Saltsman. "Debido a que utilizamos medidas psicofisiológicas, queríamos que las personas se enfrentaran con una opción que exigiera consideración y que estuvieran activamente comprometidas".

Esas medidas incluyen la frecuencia cardíaca y la intensidad del bombeo del corazón. Cuando las personas se preocupan más por una decisión, dice Seery, su ritmo cardíaco aumenta y late más fuerte. Otras medidas, como la cantidad de sangre que bombea el corazón y el grado en que los vasos sanguíneos se dilatan, indican niveles de confianza.

Los resultados mostraron que cuando se enfrentaron con una gran cantidad de perfiles para elegir en lugar de una pequeña cantidad, los corazones y vasos sanguíneos de los participantes revelaron que experimentaron que la elección fuera tanto más importante como más abrumadora. Esto ocurrió durante el proceso de deliberación.

Aunque se necesita trabajo adicional, este estudio puede ayudarnos a comprender la relación entre la sobrecarga de opciones y los resultados negativos.

"Examinar las experiencias de las personas en el momento puede ayudarnos a comprender mejor los resultados negativos de la sobrecarga de elección descendente y cómo prevenirlos", dice Saltsman.

Los hallazgos aparecen en la revista Psicología Biológica.

Fuente: Universidad de Buffalo

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