¿Por qué la profesión legal tiene un problema de salud mental?

¿Por qué la profesión legal tiene un problema de salud mental? Wavebreakmedia / Shutterstock.com

Ambientada en una firma ficticia de Nueva York, la serie de televisión. Trajes Glamula la vida de los abogados que trabajan en una firma corporativa moderna. Uno de los personajes principales, Harvey Specter, viste impecablemente un traje de diseñador caro y espera que otros a su alrededor hagan lo mismo. Los abogados de la firma son muy ambiciosos, trabajan hasta altas horas de la noche (rara vez los vemos lejos de la oficina) y exigen excelencia en todo lo que hacen. Para estos profesionales, el trabajo es la vida. Esto es, nos llevan a creer, cómo podría ser la vida de un abogado.

Trajes es una representación con la que estamos familiarizados. Culturalmente, los abogados a menudo son representados como adictos al trabajo y perfeccionistas, que incorporan cualidades tales como la atención meticulosa a los detalles, la racionalidad sin emociones y una impermeabilidad a la angustia de los demás. Y así, como sociedad, a menudo no pensamos en cómo los profesionales legales podrían verse afectados por el trabajo que realizan.

Pero los abogados, por supuesto, no son simples caballitos de batalla. De hecho, la salud mental de los profesionales legales es una preocupación creciente. Estas preocupaciones se plantearon por primera vez en los 1990 y 2000 en el Estados Unidos y Australia. En el Reino Unido, hay una creciente literatura sobre la problema, pero muchos de los problemas son de larga data.

Recientemente, los reguladores del Reino Unido como el Autoridad de Regulación del Procurador (SRA) y la Junta de estándares de la barra (BSB) han comenzado a poner mucho más énfasis en el bienestar de los profesionales del derecho. Esto puede deberse a que es un área de preocupación creciente, o porque las organizaciones profesionales en general están poniendo mucho más énfasis en el bienestar de sus empleados que antes.

Los profesionales legales también están llegando. La organización benéfica LawCare, que proporciona una línea de ayuda para los profesionales legales que tratan temas de bienestar, ha visto un aumento en el número de llamadas a su servicio en los últimos años: un aumento del 11% de 2016-2017 y un aumento adicional del 5% de 2017-2018. Y The Open University está colaborando actualmente con LawCare para producir recursos de e-learning para apoyar las habilidades para ayudar a lidiar con los lugares de trabajo legales desafiantes.

Demandas emocionales

En nuestra investigación (en curso), realizada en conjunto con LawCare, hemos llevado a cabo grupos focales con profesionales legales en Belfast, Cardiff, Dublín, Edimburgo y Londres. Son de una variedad de orígenes: abogados, abogados, asistentes legales y ejecutivos legales autorizados, entre otros.


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Los participantes han revelado una serie de problemas que creían que habían surgido de su trabajo, entre ellos, experimentar altos niveles de estrés o ser testigo de ello en otros. Nuestros entrevistados han estado diciendo que muchos de los problemas que enfrentan los abogados parecen ser estructurales, lo que significa que tal vez se requiera una reforma más amplia para mejorar algunos de los problemas.

Por ejemplo, a menudo hablan sobre las largas horas que hacen, los altos requisitos de facturación que tienen, su gran cantidad de casos y el efecto negativo que estos tienen sobre ellos. También hablan de las culturas alienantes en las que trabajan y que los ponen en competencia con sus colegas, así como la forma en que los recortes a la asistencia legal en el Reino Unido han afectado el servicio que pueden proporcionar.

Muchos profesionales también hablan directamente de cómo las culturas de algunos entornos legales significan que el bienestar a menudo no es una preocupación. El enfoque para muchas firmas de abogados es la recaudación de tarifas, el crecimiento y la productividad. Por lo tanto, el bienestar es considerado como irrelevante. Por ejemplo, los practicantes nos han dicho que hay una cultura de "tienes que seguir adelante" cuando se trata de un trabajo estresante o emocionalmente exigente.

Algunos han sugerido que existe un estigma dentro de la profesión con respecto a la salud mental y que resaltar los problemas de bienestar podría percibirse como un signo de debilidad y convertirse en una barrera para la promoción. Los participantes también han discutido la falta tradicional de inversión para apoyar la salud mental de los abogados.

Trauma legal

Otros abogados nos han contado sobre los impactos negativos de trabajar con personas traumatizadas, escuchar narraciones traumáticas o trabajar con evidencia angustiosa, por ejemplo, evidencia material relacionada con delitos graves o accidentes de tránsito. Algunos han discutido el efecto duradero que algunos casos tuvieron sobre ellos debido a su naturaleza angustiosa.

En un estudio separado sobre educación en materia de asiloLos practicantes hablaron de trabajar diariamente con personas traumatizadas, incluidas las víctimas de persecución, tortura, violencia sexual o quienes huyen del conflicto. Hablaron de las dificultades de escuchar narraciones traumáticas diarias y describieron dificultades para olvidar casos específicos, como los relacionados con la violación o la mutilación genital femenina (MGF).

Algunos participantes en esta investigación discutieron la experiencia. burn-out De emprender este trabajo emocionalmente exigente. Por lo tanto, es posible que se necesiten mecanismos adicionales para apoyar a los abogados que realizan casos de naturaleza angustiosa, por ejemplo, brindando asesoramiento profesional gratuito.

Contrariamente a las representaciones culturales típicas de los abogados, como las tipificadas por los Trajes, los abogados no son sobrehumanos. Nuestra investigación, y la de otros, ha indicado que se trata de una suposición peligrosa. El mal bienestar dentro de la profesión es un riesgo real. Hay un deber moral de cuidar a todos los profesionales, pero especialmente a los abogados, que deben estar en forma y ser saludables para cuidar los intereses de sus clientes.La conversación

Acerca de los Autores

Neil Graffin, profesor de Derecho, La universidad abierta; Emma Jones, profesora de Derecho, La universidad abierta; Mathijs Lucassen, profesor titular de salud mental, La universidad abierta, y Rajvinder Samra, Profesor de Salud, La universidad abierta

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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