Más trabajadores toman antidepresivos si paga el desempeño

Más trabajadores toman antidepresivos si paga el desempeño

De acuerdo con un nuevo estudio, las compañías que pasan a un proceso de pago por desempeño pueden llevar a un aumento en el número de empleados que toman medicamentos para la ansiedad y la depresión.

Aproximadamente siete de las compañías de 10 en los Estados Unidos, si no en todo el mundo, utilizan algún tipo de sistema de compensación de pago por desempeño: bonos, comisiones, tarifas por pieza, participación en los beneficios, logros de objetivos individuales y de equipo, y así sucesivamente. Pero, ¿un lugar de trabajo tan incentivado crea un efecto negativo en el bienestar de esos trabajadores para la salud mental?

En el primer estudio de datos grandes que combina registros médicos objetivos y de compensación con datos demográficos, los investigadores descubrieron que una vez que la empresa cambia a un proceso de pago por desempeño, la cantidad de empleados que usan medicamentos para la ansiedad y la depresión aumenta en un 5.7 por ciento sobre una tasa base existente del porcentaje de 5.2.

El número real de empleados afectados es casi seguramente mucho mayor, dice la coautora Lamar Pierce, profesora de organización y estrategia y decana asociada de la Alianza Olin-Brookings en la Escuela de Negocios Olin en la Universidad de Washington en St. Louis.

'La punta del iceberg'

"Esta es la punta del iceberg, y no sabemos qué tan profundo va debajo del iceberg", dice Pierce. "Si cree que la generación de depresión y ansiedad significativas que requieren medicación representa un cambio mucho más amplio en la salud mental en general, es probable que sea un efecto mucho mayor en términos de personas".

Al mismo tiempo que encuentra un impacto perjudicial en las mujeres y en las personas mayores de 50 cuando una empresa cambia a un lugar de trabajo de pago por desempeño, la conclusión clave del estudio, que aparece en la revista Academia de Descubrimientos de Gestión, se concentra en los trabajadores que recetan benzodiacepinas como Xanax o inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), como Zoloft.

Los investigadores Pierce y Michael S. Dahl de la Universidad de Aarhus analizaron los registros gubernamentales de Dinamarca que cubren a los empleados de tiempo completo de 318,717 en las empresas de 1,309 de los trabajadores de 25-plus, y encontraron, en firmas que implementan una compensación de pago por rendimiento, un 5.4 por ciento mayor probabilidad de Los trabajadores existentes tomarían estos medicamentos.


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"Si esto refleja un aumento más amplio del estrés y la depresión en los empleados, los costos son muy altos".

Esto, señala Pierce, simplemente constituye a los trabajadores que buscaron y recibieron ayuda médica a través de medicamentos. De hecho, los estudios muestran que solo una de cada tres personas en los Estados Unidos busca tratamiento mientras enfrenta problemas de salud mental, y muchas de las personas en tratamiento reciben atención alternativa.

Los investigadores dicen que no hay forma de estimar, a partir de este conjunto de datos, el costo general que una empresa absorbe de tales problemas.

"Pero este tipo de problemas de salud mental son increíblemente costosos tanto para el individuo como para la empresa", dice Pierce. "Si esto refleja un aumento más amplio del estrés y la depresión en los empleados, los costos son muy altos".

Hallazgos clave de 3

Hay varios otros hallazgos críticos del estudio, que incluyeron trabajadores daneses de edades 18 a 65 durante un período 1996-2006:

Uso de medicamentos: Al proyectar los datos daneses a compañías estadounidenses, esto significaría que 100,000 tendrá más recetas estadounidenses para trabajadores que pagan por su desempeño cada año.

El estudio también reveló que los trabajadores que toman benzos o ISRS tenían un porcentaje de 5-9 con mayor probabilidad de abandonar esa compañía en un año determinado, sin importar el sexo o la edad.

Desgaste basado en la salud mental: Si bien los datos no mostraban directamente las razones de los trabajadores para irse, los investigadores observaron una tendencia en la que las mujeres, con mayor frecuencia que los hombres, optaron por abandonar estas empresas que realizan el cambio para pagar por el desempeño.

"Las mujeres tenían más probabilidades de dejar un trabajo cuando era probable que dañaran su salud mental, mientras que los hombres se mantenían parados frente a problemas similares", dice Pierce.

Diferencias individuales: Sin embargo, el diferencial predominante que encontraron los investigadores fue la edad.

"Básicamente, los trabajadores mayores parecen estar impulsando todo este efecto", dice Pierce. “Uno, es más difícil que se muevan, por lo que tienen menos movilidad laboral. Y, dos, tienen menos flexibilidad: aprenden nuevos roles, se adaptan al cambio, tienen preferencias más formales en este punto ...

"El aumento en las recetas de benzos y SSRI viene" casi todos entre los trabajadores de mayor edad ", dice Pierce. “Para trabajadores de edades 50 y mayores, es casi el doble”, un aumento porcentual de 8.9 sobre la tarifa base.

"Lo que este estudio muestra es que las políticas de pago tienen implicaciones más amplias para la salud y el bienestar", concluye Pierce.

Fuente: Universidad de Washington en St. Louis

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