¿Trabajando duro o adicto al trabajo? ¿Eres un adicto al trabajo?

¿Trabajando duro o adicto al trabajo? ¿Eres un adicto al trabajo?
Imagen de Comfreak en Pixabay

En la sesión de consejería de una pareja, Dolores acusó a su esposo, Perry, de adicción al trabajo. Su respuesta inmediata fue: "Sí, soy un adicto al trabajo". Joyce y yo estábamos sorprendidos por el orgullo real revelado en su voz. Continuó: "Soy un hombre creativo, un empresario. Me encanta hacer malabares con muchos proyectos".

Dolores respondió: "Sí, Perry hace muchas cosas, y proporciona mucho dinero para la familia, pero se ha ido prácticamente todo el tiempo. Y cuando está en casa, se siente como si solo fuera su cuerpo el que está en casa. El resto de él todavía está en trabajo, incluso los fines de semana. Tuvimos una vacación de tres días como familia durante todo un año, y él estaba hablando por teléfono la mayor parte del tiempo. Quiere tener relaciones sexuales conmigo, pero no puedo. No puedo. Siento que él está conmigo. No puedo seguir así ".

Antes de los teléfonos inteligentes, las tabletas y otros dispositivos portátiles, las personas trabajaban duro en sus trabajos, pero luego regresaban a casa para relajarse. Los agricultores, por ejemplo, podían pasar muchas horas, pero cuando estaban en casa, no había más trabajo por hacer. Y cuando estaban lejos de sus granjas de vacaciones, no había nada más que hacer que estar de vacaciones. Lo mismo con la mayoría de los tipos de trabajo. El adicto al trabajo siempre ha existido, pero ahora en la era de la comunicación, las personas ahora pueden trabajar desde cualquier lugar, de noche o de día. El problema parece haberse agravado.

¿Trabajando duro o adicto al trabajo?

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre trabajar duro y adicción al trabajo? ¿Cuándo el trabajo duro se vuelve patológico? La respuesta está en comprender la adicción. Los adictos al trabajo piensan que tienen el control de sus vidas, pero sus vidas están realmente fuera de control.

El trabajo, como cualquier adicción, es un escape o una distracción de los sentimientos. Los adictos al trabajo no se cuidan a sí mismos ni a sus familias (y ninguna cantidad de dinero puede compensar esto). No saben cómo descansar o relajarse. La compulsión al trabajo puede incluso ser mortal. Un estudio del gobierno japonés encontró que una quinta parte de la fuerza laboral japonesa corre el riesgo de morir por exceso de trabajo. No es mucho mejor en los Estados Unidos.

Joyce y yo viajamos internacionalmente cada año por nuestro trabajo. Recuerdo que una vez un participante de un taller alemán se mostró incrédulo acerca de los hábitos de trabajo típicos en los Estados Unidos. Estaba sinceramente preocupado por los estadounidenses que parecían estar trabajando todo el tiempo y no cuidarse a sí mismos. Y nos sorprendió la asignación estándar de vacaciones anuales en Alemania de seis semanas, en ese momento, en comparación con una o dos semanas para muchos estadounidenses. Y los alemanes tienen dos días completos de descanso cada fin de semana, en comparación con uno o incluso ningún día libre para muchos estadounidenses.

Aunque el adicto al trabajo aún no está reconocido como una condición médica por el Manual estadístico y de diagnóstico de trastornos mentales de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, puede ser paralizante. Y he aquí una sorpresa. Un resumen reciente de la investigación existente sobre la adicción al trabajo por la Universidad de Georgia mostró que los adictos al trabajo son menos productivos que los colegas con una actitud y un enfoque de trabajo más saludables. Sus niveles de estrés son más altos y su calidad de trabajo es a menudo más baja.


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Trabajo: ¿Compulsión o placer?

Los adictos al trabajo no disfrutan realmente de su trabajo. El trabajo es más una compulsión que un placer. En otras palabras, trabajan porque sienten que deberían estar trabajando. Cuando no están trabajando, se sienten ansiosos o deprimidos. El trabajo, como una droga, simplemente encubre esta ansiedad o depresión.

Por supuesto, el adicto al trabajo es un espectro. Su rango varía de leve a severamente incapacitante. Pero, como suele suceder con la adicción, puede ser una pendiente resbaladiza y progresar a una forma más severa antes de que usted lo sepa.

Los familiares y seres queridos, al igual que con otras formas de adicción, son a menudo los primeros en notar el problema. Recuerdo que cuando nuestros hijos eran pequeños, Joyce y yo teníamos roles divididos. Pasaba la mayor parte del tiempo con los niños y yo pasaba la mayor parte del tiempo en mi oficina, que estaba a unos veinte minutos en coche desde mi casa. Reconozco ahora mis síntomas de adicción al trabajo. Pasaba cada vez más tiempo en la oficina y disfrutaba cada vez menos. Mi trabajo se estaba convirtiendo en una compulsión, y mi familia estaba sufriendo a causa de ello.

Finalmente, después de perderse muchas cenas con mi familia, Joyce puso el pie abajo. En realidad ambos pies. Ella estaba harta. Ella me dio un ultimátum: "Barry, la próxima vez que vayas a perderte la cena, ¡no vuelvas a casa! Puedes pasar la noche en la oficina".

¡Y eso funcionó de maravilla! Nunca me perdí la cena otra vez. Fue una llamada de atención para mí.

Joyce podría haber sido la coincidencia codependiente de mi adicción. Ella podría haber dicho: "Barry, entiendo lo duro que estás trabajando. Los niños y yo seremos pacientes y tomaremos lo poco que podamos obtener de ti". Eso solo habría permitido mi adicción, y probablemente habría empeorado.

Cómo superar el adicción al trabajo

Entonces, ¿cuál es la solución al problema del adicción al trabajo, además de tener un cónyuge amoroso con límites saludables? Aquí hay algunas sugerencias:

1. Admite que tienes un problema.

A diferencia de otras adicciones, como el alcohol, las drogas, los juegos de azar, el sexo y la comida, que se mantienen en secreto debido a la vergüenza, los adictos al trabajo pueden incluso estar orgullosos de su "ética del trabajo duro". Como cualquier adicción, la adicción al trabajo es multifacética y debe abordarse de varias maneras. Lo importante que debes recordar es que a menudo no puedes curarte de la adicción por ti mismo.

2. Encuentre un buen terapeuta para descubrir y curar los problemas subyacentes.

En las sesiones de consejería con Joyce y yo, Perry hizo la conexión importante entre la insistencia de su padre de que nunca representaría nada y su compulsión por trabajar. Estaba trabajando para demostrar que su padre estaba equivocado. Ahora asiste a las reuniones de Workaholics Anonymous. Y Dolores entendió su propia codependencia y la falta de límites saludables. Ella ahora se está defendiendo en la relación.

3. Participa plenamente en Workaholics Anonymous.

Con la creciente conciencia del problema de la adicción al trabajo, nuevos grupos están surgiendo cada vez más. El apoyo grupal es tan importante como el apoyo individual con un terapeuta. Son más efectivos combinados.

Mi propia recuperación dependía de mi comprensión de mi inconsciente necesidad de tratar de ganar el amor trabajando más duro. Necesitaba aprender que el ajetreo no equivale a significado.

Saber que soy amado por lo que soy en lugar de por lo que hago, ha marcado la diferencia. Ya no necesito trabajar compulsivamente. Gradualmente me estoy convirtiendo en un ser humano en lugar de hacerlo en un ser humano. Estoy aprendiendo cómo hacer las cosas en la oficina sin sacrificar mi salud.

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Sobre los autores)

Joyce y Vissell BarryJoyce & Barry Vissell, una pareja de la enfermera / terapeuta y psiquiatra desde 1964, son los consejeros cercanos a Santa Cruz, CA. Ellos son considerados por muchos como uno de los mejores expertos del mundo en relación consciente y el crecimiento personal. Ellos son los autores de Los compartidos del corazón, modelos de amor, El riesgo de ser sanado, El Corazón de la Sabiduría, Meant To Be, y a la Regalo final de una madre.
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