¿Por qué escuchar el discurso del odio precede a tu cerebro para acciones odiosas?

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¿Por qué escuchar el discurso del odio precede a tu cerebro para acciones odiosas?
Las palabras inflamatorias pueden cebar una mente.
Elijah O'Donnell / Unsplash, CC BY

Una marca en una página, un meme en línea, un sonido fugaz. ¿Cómo pueden estos estímulos aparentemente insignificantes llevar a actos tan importantes como la participación en un mitin racista o la masacre de adoradores inocentes? Psicólogos, neurocientíficos, lingüistas y filósofos están desarrollando una nueva teoría de la comprensión del lenguaje que está empezando a proporcionar respuestas.

Las investigaciones actuales muestran que los humanos comprenden el lenguaje mediante la activación de los sistemas sensoriales, motores y emocionales en el cerebro. De acuerdo con esta nueva teoría de simulación, solo leer palabras en una pantalla o escuchar un podcast activa áreas del cerebro de manera similar a la actividad generada por estar literalmente en la situación que describe el lenguaje. Este proceso hace que sea más fácil convertir las palabras en acciones.

Como psicóloga cognitiva, mi propia investigación se ha centrado en desarrollando teoria de simulacion, para ello,, y usandolo para crear Intervenciones de comprensión lectora para niños pequeños.

Las simulaciones son el primer paso.

Tradicionalmente, los lingüistas han analizado el lenguaje como un conjunto de palabras y reglas que transmiten ideas. ¿Pero cómo las ideas se convierten en acciones?

Teoria de simulacion trata de responder esa pregunta. En contraste, muchas teorías tradicionales sobre el procesamiento del lenguaje dar acción breve shrift.

La teoría de la simulación propone que el procesamiento de palabras depende de la actividad en los sistemas neuronales y de comportamiento de las personas de acción, percepción y emoción. La idea es que la percepción de las palabras conduce a sus sistemas cerebrales a estados que son casi idénticos a lo que se evocaría al experimentar directamente lo que las palabras describen.

tu mente simula cómo sería vivir realmente a través de la experiencia (por qué escuchar el discurso del odio prepara a tu cerebro para las acciones de odio)Cuando lees la oración, tu mente simula cómo sería vivir realmente la experiencia. Joyce Vincent / Shutterstock.com

Considere la frase “Los amantes se tomaron de la mano mientras caminaban por la playa tropical iluminada por la luna”. Según la teoría de la simulación, cuando lees estas palabras, el sistema motor de tu cerebro simula las acciones de caminar; es decir, la actividad neuronal provocada por la comprensión de las palabras es similar a la actividad neuronal generada por el caminar literal. Del mismo modo, los sistemas de percepción de tu cerebro simulan la vista, los sonidos y la sensación de la playa. Y tu sistema emocional simula los sentimientos que implica la oración.

Por lo tanto, las palabras son suficientes para desencadenar simulaciones en los sistemas neuronales motores, perceptivos y emocionales. Tu cerebro crea una sensación de estar allí: el sistema motor está preparado para la acción y el sistema emocional motiva esas acciones.

Entonces, uno puede actuar en la simulación como actuaría en la situación real. Por ejemplo, el lenguaje que asocia un grupo étnico con "hombres malos" podría invocar una simulación emocional al ver a los miembros del grupo. Si esa reacción emocional es lo suficientemente fuerte, puede a su vez motivar la acción, tal vez hacer un comentario despectivo o atacar físicamente.

Aunque la teoría de la simulación todavía está bajo escrutinio científico, ha habido muchas pruebas exitosas de sus predicciones. Por ejemplo, al usar técnicas de neuroimagen que rastrean el flujo de sangre en el cerebro, los investigadores encontraron que al escuchar palabras de acción como "lamer", "escoger" y "patear" Produce actividad en áreas del córtex motor del cerebro. que se utilizan para controlar la boca, la mano y la pierna, respectivamente. Al escuchar una frase como "El guardabosques vio un águila en el cielo" genera una Imagen mental utilizando la corteza visual.. Y usar Botox para bloquear la actividad en los músculos que enrollan la frente. afecta el sistema emocional y ralentiza la comprensión de las oraciones que transmiten contenido enojado. Estos ejemplos demuestran las conexiones entre el procesamiento del habla y los sistemas motor, sensorial y emocional.

Recientemente, mi colega psicóloga. Michael McBeath, nuestra estudiante graduada Christine SP Yu y yo descubrimos otra conexión sólida entre el lenguaje y el sistema emocional.

Considere pares de palabras inglesas de una sílaba que difieran solo si el sonido de la vocal es "eee" o "uh", como "gleam-glum" y "seek-suck." de ellos, les pedimos a las personas que juzgaran qué palabra de la pareja era más positiva. Los participantes seleccionaron la palabra con el sonido "eee" dos tercios del tiempo. Este es un porcentaje notable porque si los sonidos y las emociones lingüísticas no estuvieran relacionados y la gente eligiera el azar, solo la mitad de las palabras "eee" se habrían considerado como las más positivas.

Con solo activar la sonrisa, los músculos inclinan tus emociones hacia lo positivo.Con solo activar la sonrisa, los músculos inclinan tus emociones hacia lo positivo. AshTproductions / Shutterstock.com

Proponemos que esta relación surgió porque decir "eee" activa los mismos músculos y sistemas neuronales que se usan al sonreír, o decir "queso". De hecho, inducir mecánicamente una sonrisa, como sostener un lápiz en sus dientes sin usar sus labios. ilumina tu estado de ánimo. Nuestra nueva investigación muestra que decir palabras que usan los músculos de la sonrisa puede tener un efecto similar.

Probamos esta idea haciendo que las personas mastiquen chicle mientras juzgan las palabras. La goma de mascar bloquea la activación sistemática de los músculos de la sonrisa. Por supuesto, mientras masticaba chicle, la diferencia juzgada entre las palabras "eee" y "uh" era solo la mitad de fuerte. También demostramos los mismos efectos en China usando pares de palabras en mandarín que contienen los sonidos "eee" y "uh".

La práctica a través de la simulación facilita las acciones.

Por supuesto, motivar a alguien a cometer un crimen de odio requiere mucho más que pronunciar "tristeza" o "chupar".

Pero ten en cuenta que las simulaciones se vuelven más rápido con la repetición. Cuando uno escucha por primera vez una nueva palabra o concepto, crear su simulación puede ser un proceso mentalmente laborioso. Un buen comunicador puede ayudar utilizando gestos con las manos para transmitir la simulación motora, apuntando a objetos o imágenes para ayudar a crear la simulación perceptiva y utilizando expresiones faciales y modulación de voz para inducir la simulación emocional.

Tiene sentido que la cámara de eco de las redes sociales proporcione la práctica necesaria para acelerar y dar forma a la simulación. La simulación mental de "caravana" puede cambiar de una cadena de camellos emocionalmente neutral a una horda de narcotraficantes y violadores cargados de emociones. Y, a través de la repetida simulación que proviene de leer repetidamente publicaciones similares, el mensaje se vuelve más creíble, ya que cada repetición produce otra instancia de casi estar allí para verlo con tus propios ojos.

El psicolingüista Dan Slobin sugirió que las formas habituales de hablar conducen a Maneras habituales de pensar el mundo.. El lenguaje que escuchas te da un vocabulario para discutir el mundo, y ese vocabulario, al producir simulaciones, te da hábitos mentales. Del mismo modo que leer un libro de miedo puede hacer que tengas miedo de ir al océano porque simulas (ataques extremadamente raros) de tiburones, encontrar lenguaje sobre otros grupos de personas (y su comportamiento criminal extremadamente raro) puede llevar a una visión distorsionada de la realidad.

Sin embargo, la práctica no siempre tiene que conducir a un agujero de conejo emocional, porque se pueden crear simulaciones y entendimientos alternativos. Una caravana puede simularse como familias en peligro que tienen la agallas, la energía y las habilidades para comenzar una nueva vida y enriquecer nuevas comunidades.

Debido a que la simulación crea una sensación de estar en una situación, motiva las mismas acciones que la situación en sí. Simular el miedo y la ira literalmente te hace temeroso y enojado y promueve la agresión. Simular la compasión y la empatía literalmente te hace actuar amablemente. Todos tenemos la obligación de pensar críticamente y de hablar palabras que se conviertan en acciones humanas.La conversación

Sobre el Autor

Arthur Glenberg, profesor de psicología, Universidad Estatal de Arizona

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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